Гибель Аши

Бы­ло их че­тыре нар­та:
Аша, да Имыс,
Да Нас­рен Длин­но­боро­дый,
Да Арык­шу-нарт.
Бы­ли все в родс­тве с прек­расной
Влас­тной Са­таней.
Мно­го лет семь­ей еди­ной
Жил ста­рин­ный род.
Кто пос­ме­ет нар­тов тро­нуть?
Лю­тый враг ме­чом
Ни­почем коль­чу­ги нарт­ской
Не пробь­ет в бою,—
Прочь ис­пу­ган­но от­пря­нет,
Свя­нет, как тра­ва.

Шла мол­ва о храб­ром Аше,
Стар­шем сре­ди них:
В сос­тя­зань­ях пер­вый Аша,
Пер­вым ча­шу пь­ет.
Толь­ко есть у Аши го­ре,—
В меж­ду­морье враг,
Ко­ротыш-Тле­бица мер­зкий,
Силь­ный, дер­зкий враг.
Жа­лобой его не тро­нешь,
Не до­гонишь вскачь,
Всех — от ма­ла до ве­лика —
Ко­лет пи­кой он.
Кто к не­му при­дет — по­гиб­нет,
Он при­дет — бе­да!
И ста­да он уго­ня­ет,
И де­тей, и жен
По­хища­ет, в плен уво­дит.
Всю­ду бро­дит зверь.
Жжет он нарт­ские жи­лища,
Ры­щет по дво­рам.
На­конец соб­ра­лись нар­ты,
Дви­нулись в по­ход,
За мо­ре вра­га уг­на­ли,
Там он и жи­вет.
Го­ворят, что у Тле­бицы
Ко­былиц ста­да,
Сте­режет их не­покор­ный,
Чер­ной мас­ти конь,
Ска­чет-рвет ко­пытом зем­лю,
Зер­ка­ло во лбу.
Го­ворят, од­нажды Аша,
Нарт­ский бо­гатырь,
Ширь мор­скую пе­реп­рыгнул,
Чтоб уг­нать ста­да.
Но тог­да ска­кун ре­тивый,
Чер­ногри­вый конь,
Быс­трой мол­ни­ей мет­нулся,
Пред Тле­бицей встал,
Тот взнуз­дал его мгно­вен­но,
Вста­вил в лук стре­лу.
Раз­ре­зая мглу, пом­ча­лись
Всад­ник и ска­кун.
С Ашей встре­тились у мо­ря,—
Би­лись до­тем­на.
Суж­де­на, знать, нар­ту ги­бель
На чу­жой зем­ле —
Он в сед­ле кач­нулся, ра­нен,
И упал с ко­ня.
Но быс­трее вет­ра аль­пы —
Нар­тов ска­куны,—
Им — что мо­ре, что на­горье,
Что прос­тор не­бес!
Труп схва­тил ска­кун мо­гучий,
Ту­чей по­летел…
Так в се­ленье при­летел он —
С мер­твым те­лом конь.
Уви­дал ко­ня Сос­ру­ко:
Дру­га нет в жи­вых!
И Нас­рен с Имы­сом в го­ре,
Толь­ко вско­ре гнев
Тяж­кое сме­нил унынье:
«Бу­дем ны­не мстить!»
Осед­ла­ли буй­ног­ри­вых,
Пос­ка­кали вдаль,
Им се­бя не жаль для мес­ти,
Де­ло чес­ти их —
Отыс­кать убий­цу дру­га,
От­пла­тить за смерть!
Как ни да­лека до­рога —
Не свер­нуть с нее!