Как Тлепш смастерил клещи

По скон­ча­нии Да­беча
Тлепш — единс­твен­ный куз­нец.
Ка­мень вмес­то на­коваль­ни,
Вмес­то мо­лота — ку­лак.

Как-то ут­ром в ще­ли куз­ни
Заг­ля­нула Са­таней:
По­лыха­ет в гор­не пла­мя.
Об­на­жен­ны­ми ру­ками
Рас­ка­лен­ное же­лезо,
Слов­но гли­ну, мнет куз­нец:
То рас­плю­щит ку­лака­ми,
То рас­тя­нет, то зак­ру­тит,
То сог­нет, как пру­тик вер­бы,
То опять су­ет в огонь.
Са­таней гля­дела в щел­ку,
Вти­хомол­ку раз­мышля­ла:
«Тол­ку ма­ло, без ору­дий
Нат­ру­дит лишь ру­ки Тлепш!»

Са­таней к се­бе вер­ну­лась.
Из ду­бово­го об­рубка
Быс­тро выс­тро­гала мо­лот
И на пал­ку на­сади­ла, —
Мо­лот есть и руч­ка есть.
Из дру­гой ду­бовой чур­ки
Вы­реза­ла на­коваль­ню
И орудья в куз­ню Тлеп­ша
Ночью бро­сила тай­ком.

Днем за­ходит мас­тер в куз­ню,
Ви­дит мо­лот с на­коваль­ней.
По­ражен до­гад­кой сме­лой,
Он по­дар­ки раз­гля­дел.
Слов­но свет уви­дел яр­кий
И с при­род­ною сно­ров­кой
Мо­лот с на­коваль­ней лов­ко
Из же­леза он ско­вал.
Ис­пы­тал — го­дят­ся в де­ло,
По ущель­ям за­гуде­ло…
На­коваль­ня есть и мо­лот,
Лишь кле­щей у Тлеп­ша нет!
Стоя в куз­не воз­ле гор­на,
Сжав­ши го­лову ру­ками,
Тлепш упор­но ду­мал — чем же
Из ог­ня же­лезо брать?
Нес­подруч­но Тлеп­шу ста­ло
Об­хо­дить­ся без ору­дий.
Ус­ми­ряя в гор­не пла­мя,
Он с бо­гами го­ворит:

«Бог бо­гов, ты всем бо­гат, —
Как ско­вать кле­щи?»
«Не знаю».
«Тха­голедж, хра­нящий сад,
Как ско­вать кле­щи?»
«Не знаю».
Бог Амыж, вла­дыка стад,
Как ско­вать кле­щи?»
«Не знаю».
Пос­ле это­го от­ве­та
О кле­щах не ду­мал Тлепш.

Но од­нажды в пол­день жар­кий
Са­таней, спус­ка­ясь к реч­ке,
Уви­дала, что пред нею
На тро­пин­ке неп­ри­мет­ной
Две змеи ле­жат крест-нак­рест,
Грея спин­ки, мир­но спят.
Са­таней пош­ла за Тлеп­шем,
Вмес­те с ним вер­ну­лась к зме­ям,
Их скрес­тивши­еся шеи
Ос­трой пал­кой приг­возди­ла.
Рас­плес­тись не мо­гут змеи,
Но от бо­ли нес­терпи­мой
То смы­ка­ют­ся го­лов­ки,
То рас­хо­дят­ся опять.
И хвос­ты — то врозь, то вмес­те.
В жаж­де мес­ти, в злос­ти жал­кой
Вь­ют­ся змеи, ос­трой пал­кой
Не­раз­рывно скреп­ле­ны.
«Вот кле­щи!» — куз­нец вос­клик­нул.
Пос­пе­шил, ли­куя, в куз­ню.
По­ложил крест-нак­рест мас­тер
Две же­лез­ных по­лосы
И на мес­те их скре­щенья
Нак­репко скре­пил их вмес­те:
Два кон­ца сом­кнул и сплю­щил,
Как зме­иные го­лов­ки,
Два дру­гих спря­мил и сбли­зил,
Как зме­иные хвос­ты.
Тлепш лю­бу­ет­ся кле­щами.
На­конец-то, честь по чес­ти,
Все куз­нечные орудья
Смас­те­рил сво­ей ру­кой!
Вдруг зву­чит ни­весть от­ку­да
Го­лос вкрад­чи­вый и злой:

«Тлепш, все­силь­ный бог же­леза!
Бу­дешь век ты всех ис­кусней,
За­пирай лишь две­ри куз­ни,
Не впус­кая ни­кого;
Что­бы лю­ди знать не зна­ли
Про куз­нечные орудья,
Спрячь по­даль­ше их, ина­че
Ты ут­ра­тишь мас­терс­тво…»

Смолк со­вет­чик не­из­вес­тный —
Ни ду­ши в ти­ши ок­рес­тной.
Тлепш по­думал: «Не к доб­ру!..»
По­ут­ру раз­жег гор­ни­ло,
Рас­ка­лен­ное же­лезо
По при­выч­ке взял ру­ками;
А же­лезо хвать за паль­цы,
И огонь ши­пит: «Не тронь!»
Тлепш ди­вит­ся: «Ведь, бы­вало,
И же­лезо не ку­сало,
И огонь не жег ме­ня,
А те­перь нель­зя кос­нуть­ся
Ни же­леза, ни ог­ня!»
Он бе­рет кле­щи про­вор­но,
Что­бы ру­ки не из­жечь,
Воз­ле ог­ненно­го гор­на
За­каля­ет нарт­ский меч.

С той по­ры уже ни ра­зу
К рас­ка­лен­но­му же­лезу
Об­на­жен­ны­ми ру­ками
При­кос­нуть­ся Тлепш не мог.
Про­рубил в ска­ле пе­щеру,
По­мес­тил в пе­щере куз­ню;
Про­рица­нию по­веря,
Не впус­кал к се­бе лю­дей.