Железные ноги Тлепша

Тлепш, — все­силь­ный бог же­леза,
Мо­лотом по на­коваль­не
Гро­мыха­ет, сот­ря­сая
До­лы, го­ры и ле­са.
Ору­жей­ник все­могу­щий
Сна­ряженье бо­евое
Нарт­ским во­инам го­товит:
Он ку­ет коль­чу­ги, шле­мы,
На­колен­ни­ки, кол­ча­ны;
Из пе­вучей бе­лой ста­ли —
Копья, стре­лы и ме­чи.

Вве­черу два бра­та-нар­та
По­дош­ли к пе­щере Тлеп­ша:
Стар­ший брат — У­азыр­мес,
Млад­ший брат — Имыс.
Им нуж­ны ме­чи сталь­ные:
От сви­репо­го ины­жа
Бе­рег Псы­жа кру­тос­клон­ный
Ох­ра­нять дол­жны в но­чи.

Тлепш при­метил бе­зоруж­ных,
Сам вы­ходит им навс­тре­чу:
«Что вам нуж­но, братья-нар­ты?»
От­ве­ча­ют братья друж­но:
«Мы нуж­да­ем­ся в ме­чах».
«Это, рат­ни­ки, пус­тое.
Для обо­их из­го­тов­лю
По дос­той­но­му ме­чу.
Но хо­чу я знать— ка­кие
На­доб­ны ме­чи до­зор­ным?»
Куз­не­цу Имыс от­ве­тил:
«Од­но­го хо­чу, чтоб меч мой
Спра­ва вле­во, сле­ва впра­во
Рас­се­кал и сталь и ка­мень!»
Стар­ший брат У­азыр­мес
От­ве­чал: «Хо­чу, чтоб меч мой
Спра­ва вле­во, сле­ва впра­во
Рас­се­кал и сталь и ка­мень,
И пря­мым уда­ром свер­ху
Он прон­зал бы их нас­квозь!»
«Как ска­зали, так и бу­дет».

На рас­све­те братья сно­ва
По­дош­ли к пе­щере Тлеп­ша:
«Ору­жей­ник все­могу­щий,
Сол­нце бле­щет на вос­то­ке,
Что обе­щано, — ис­полни.
Мы спе­шим на Псыж-ре­ку».

Тлепш из куз­ни­цы под­земной
Два ме­ча сталь­ных вы­носит:
«Это твой, Имыс. На­от­машь
Он сре­за­ет сталь и ка­мень,
Слов­но серп — ко­лосья про­са.
Это твой, У­азыр­мес.
Слов­но серп — ко­лосья про­са,
Он сре­за­ет сталь и ка­мень,
И пря­мым уда­ром свер­ху
Он прон­за­ет их нас­квозь».

Ра­ду­ясь ме­чам чу­дес­ным,
Обаг­ренным лишь за­рею,
К по­бережью Псы­жа братья
По­вер­ну­ли ска­кунов.
Путь до Псы­жа был неб­ли­зок.
Как до­еха­ли, стем­не­ло.
Тут зе­вать нель­зя до­зор­ным.
В чер­ном не­бе — ни звез­ды.
По­бережье Псы­жа кру­то.
По­бережье Псы­жа глу­хо.
Тра­вы здесь — ко­ням по брю­хо.
В ве­ковом ле­су дре­мучем
Во­ют вол­ки и ша­калы,
Гул­ко уха­ет со­ва.

Братья-нар­ты по­бережье
Объ­ез­жа­ют на до­зоре.
Впе­реди У­азыр­мес.
Ог­ля­нув­шись, он за­метил,
Что Имыс ис­чез ку­да-то.
Вспять У­азыр­мес пом­чался,
Что­бы бра­та ра­зыс­кать,
И уви­дел с изум­лень­ем,
Как по грудь во­дою скры­тый,
В бе­лопен­ном Псы­же бро­дит
Млад­ший брат его — Имыс.

«Эй! — У­азыр­мес вос­клик­нул. —
В глубь ре­ки за­чем за­лез ты?»
«Уро­нил я не­наро­ком
Но­вый меч в пу­чину Псы­жа
И те­перь его ищу».

«Вы­ходи, Имыс, на бе­рег.
Не на­шаришь меч ру­ками,
А на­шаришь — не ух­ва­тишь.
Я же, сталь прон­зивши сталью,
Меч твой вы­тащу со дна».

Дваж­ды он пу­чину Псы­жа
Раз­мы­кал ме­чом ка­леным.
В тре­тий раз пря­мым уда­ром
Сталью сталь прон­зив с раз­ма­ха,
Вы­тащил Имы­сов меч.

Зак­ри­чал Имыс гнев­ли­вый,
Точ­но сам нас­квозь про­колот,
За­метал­ся, пот­ря­сая
Про­дыряв­ленным ме­чом:
«По­чему куз­нец прок­ля­тый
Для ме­ня не пос­та­рал­ся?
По­чему У­азыр­ме­су
По­дарил он луч­ший меч?
Не про­щу мо­лото­бой­цу!
Отом­щу ему жес­то­ко!..»

Той глу­бокой ночью к Тлеп­шу
Он от­пра­вил­ся тай­ком.
В гор­не уг­ли до­гора­ют
Огонь­ком го­лубо­ватым.
Спит по­кой­но Тлепш ус­та­лый,
А Имыс под­крал­ся к две­ри,
Рас­пахнул ее бес­шумно.
По­перек про­ема креп­ко
При­вязав­ши меч ды­рявый,
От­бе­жал и зак­ри­чал:

«Тлепш, спа­си, я по­гибаю!
На­до мною — нож убий­цы!»
Тлепш ки­да­ет­ся спро­сонок,
Зах­ва­тив куз­нечный мо­лот,
И в про­еме две­ри нап­рочь
Но­ги Тлеп­шу по ко­лени
От­хва­тил Имы­сов меч.

С тяж­ким сто­ном бог же­леза
Мо­лот свой швыр­нул вдо­гон­ку
Убе­гав­ше­му Имы­су.
Мо­лот ми­мо про­летел
И упал, про­бив­ши яму,
Где лег­ко ук­рыть­ся мо­жет
Нарт­ский рат­ник на ко­не.

О ко­вар­ных и жес­то­ких:
«Да сра­зит их мо­лот Тлеп­ша», —
Лю­ди преж­де го­вори­ли
И по­ныне го­ворят.

Го­ре Тлеп­шу! Го­ре Тлеп­шу!
Весь в кро­ви, пол­зет он в куз­ню,
В гор­не пла­мя раз­ду­ва­ет.
Из ка­лено­го же­леза
Тлепш вы­ковы­ва­ет но­ги
И, к ко­леням прик­ле­пав­ши,
Сно­ва хо­дит по зем­ле.