Гиена и черпаха

Од­нажды слу­чил­ся в ле­су по­жар: за­горе­лась су­хая тра­ва. Все зве­ри ис­пу­гались и бро­сились бе­жать, а че­репа­ха на сво­их ко­ротень­ких нож­ках не мог­ла уй­ти от ог­ня.

Огонь всё бли­же к ней под­би­ра­ет­ся, вот-вот её нас­тигнет и сго­рит бед­ная че­репа­ха. Про­бега­ла ми­мо ги­ена, че­репа­ха её поп­ро­сила:

— По­жалей ме­ня, под­ру­га, вы­ручи. Ведь я не мо­гу бе­гать быс­тро и сго­рю в ог­не.

Зас­ме­ялась толь­ко ги­ена и по­бежа­ла даль­ше. А огонь всё бли­же. Смот­рит че­репа­ха — бе­жит ле­опард. Поп­ро­сила ле­опар­да спас­ти её. Взял ле­опард че­репа­ху, по­садил на са­мое вы­сокое де­рево, а ког­да про­шёл огонь, вер­нулся, снял с де­рева и опус­тил на зем­лю.

— Поз­воль от­бла­года­рить те­бя за твою доб­ро­ту, — ска­зала ему че­репа­ха.

Ла­пами она соб­ра­ла пе­пел от сго­рев­шей тра­вы, до­бави­ла нем­но­го во­ды и по­дош­ла к ле­опар­ду.

— У те­бя доб­рое сер­дце, по­это­му и хо­дить ты дол­жен в кра­сивой одеж­де.

Раз­ри­сова­ла ему шку­ру чёр­ны­ми узо­рами, и стал ле­опард очень кра­сивым.

Ког­да повс­тре­чала его ги­ена, спро­сила удив­лённо:

— Дру­жище, где ты раз­до­был та­кой кра­сивый кос­тюм?

От­ве­тил ле­опард:

— Это под­ру­га моя, че­репа­ха, мне его по­дари­ла.

По­бежа­ла ги­ена к че­репа­хе и поп­ро­сила, что­бы та и ей сде­лала та­кой же кос­тюм, как у ле­опар­да.

— У те­бя злое сер­дце, — ска­зала ей че­репа­ха, — по­это­му и одеж­да твоя ни­ког­да не бу­дет кра­сивой.

И пеп­лом на­рисо­вала на шку­ре ги­ены чёр­ные нек­ра­сивые по­лосы.