Царь Шлимун

Царь Шли­мун ехал од­нажды вер­хом на ло­шади. И уви­дел он у до­роги прек­расную де­вуш­ку, и мгно­вен­но влю­бил­ся в нее, и ска­зал ей: «О де­вуш­ка, не хо­чешь ли ты пой­ти со мной в мой дом?» Де­вуш­ка спро­сила: «Что ты дашь мне, ес­ли я пой­ду с то­бой?» У Шли­муна не бы­ло ни­чего с со­бой, кро­ме коль­ца. Он дал де­вуш­ке свое коль­цо и по­садил ее на ло­шадь по­зади се­бя. Ког­да че­рез не­кото­рое вре­мя он обер­нулся и пос­мотрел на де­вуш­ку, она по­каза­лась ему не та­кой кра­сивой, как преж­де. Еще че­рез не­кото­рое вре­мя он сно­ва пос­мотрел на нее, и она по­каза­лась ему уже сов­сем не кра­сивой, а урод­ли­вой. И он ска­зал ей: «Ты мне не нуж­на, сле­зай с ло­шади и уби­рай­ся прочь».

Ког­да де­вуш­ка слез­ла с ло­шади, он пот­ре­бовал у нее об­ратно свое коль­цо. Де­вуш­ка су­нула ру­ку в кар­ман и вы­нула це­лую при­гор­шню ко­лец – все они бы­ли оди­нако­вы. Шли­мун не мог по­нять, ка­кое из ко­лец его. И она ска­зала ему: «Я – все­лен­ная. Столь­ко же Шли­мунов, сколь­ко ты ви­дишь ко­лец пе­ред со­бой, уже при­ходи­ли ко мне и ухо­дили».