Как Тенали Раман спас своего шурина

В двор­цо­вом са­ду Криш­ны Де­вы Райи кло­нились под тя­жестью пло­дов ди­ковин­ные де­ревья, при­везен­ные из пор­ту­галь­ской стра­ны. Рвать их бы­ло зап­ре­щено под стра­хом смер­тной каз­ни. Но шу­рин Те­нали Ра­мана — Пич­чейа, ко­торый гос­тил у них в до­ме, на­рушил этот зап­рет. Он заб­рался в им­пе­ратор­ский сад, сор­вал нес­коль­ко пло­дов и стал ими ла­комить­ся, пов­то­ряя: «До че­го вкус­но! Ах, до че­го же вкус­но!» Тут-то его и схва­тила двор­цо­вая стра­жа.

— Вы дол­жны во что бы то ни ста­ло спас­ти мо­его лю­бимо­го бра­та, ска­зала Ра­ману его же­на.

Ког­да Ра­ман по­явил­ся на за­седа­нии со­вета, Райя сра­зу же до­гадал­ся, о чем он со­бира­ет­ся его про­сить.

— И не хло­почи, Ра­ман, за сво­его шу­рина! — вос­клик­нул он. — Все рав­но я не сде­лаю по-тво­ему.

— Ва­ше ве­личес­тво, — ска­зал Те­нали Ра­ман, — я знаю, что вы не от­сту­питесь от сво­его сло­ва. Я про­шу вас без вся­кого снис­хожде­ния осу­дить его на смер­тную казнь.

Райя изу­мил­ся лов­кости, с ка­кой Ра­ман пе­ре­ина­чил его сло­ва.

— Так и быть, — мол­вил он, — я про­щаю тво­его шу­рина. Но пусть этот во­риш­ка у­ез­жа­ет и ни­ког­да здесь боль­ше не по­казы­ва­ет­ся.