Хитрость против хитрости

В тре­тий раз за­хотел де­лий­ский па­дишах ис­пы­тать на­ход­чи­вость глав­но­го со­вет­ни­ка Райи.

Ода­рив од­ну из сво­их тан­цовщиц зо­лотом и до­роги­ми ве­щами, он ве­лел ей по­ехать в Вид­жа­яна­гар и на­учил, как опо­зорить трон вид­жа­яна­гар­ско­го им­пе­рато­ра.

Тан­цовщи­ца так див­но пля­сала и пе­ла во двор­це Райи, что, не пом­ня се­бя от вос­торга, им­пе­ратор вос­клик­нул:

— О чу­до ис­кусс­тва! Про­си у ме­ня че­го толь­ко по­жела­ешь. И я ис­полню лю­бую твою прось­бу.

Тан­цовщи­ца пос­пе­шила пой­мать его на сло­ве.

— О пра­вед­ный го­сударь! — вскри­чала она. — Раз­ре­шите мне спра­вить боль­шую нуж­ду на ваш трон, ве­лико­лепи­ем ко­торо­го вос­хи­ща­ет­ся весь мир!

Эти сло­ва воз­му­тили весь го­сударс­твен­ный со­вет. Но Райя вы­мол­вил спо­кой­ным го­лосом:

— Я обе­щал — и сдер­жу свое сло­во. Зав­тра на вос­хо­де сол­нца мо­жешь прий­ти сю­да и вы­пол­нить свое на­мере­ние.

Без­мерно огор­ченный, им­пе­ратор уда­лил­ся в ан­да­пурам, ве­лел поз­вать Ап­паджи, ко­торый от­сутс­тво­вал во вре­мя выс­тупле­ния тан­цовщи­цы, и рас­ска­зал ему обо всем слу­чив­шемся.

— Не пе­чаль­тесь, го­сударь, — ус­по­ко­ил его Ап­паджи, — я не поз­во­лю де­вада­си ос­квер­нить ваш трон, что-ни­будь при­думаю.

На­ут­ро де­вада­си вош­ла в трон­ный зал, взоб­ра­лась на трон и, не сму­ща­ясь при­сутс­тви­ем муж­чин, хо­тела бы­ло спра­вить боль­шую нуж­ду.

Но тут Ап­паджи крик­нул ей:

— По­годи, бес­сты­жая. Им­пе­ратор раз­ре­шил те­бе спра­вить боль­шую нуж­ду, но не ма­лень­кую. Ес­ли хоть од­на ка­пель­ка проль­ет­ся на трон, бе­регись — не сно­сить те­бе го­ловы!

Боль­шая нуж­да справ­ля­ет­ся всег­да од­новре­мен­но с ма­лень­кой — так уж ус­тро­ен че­ловек.

По­няла тан­цовщи­ца, что ее хит­рость не уда­лась, и, опо­зорен­ная, бе­жала в Де­ли.