Купец и жестянщик

Зас­по­рили как-то ку­пец и жес­тянщик, что важ­нее: бо­гатс­тво или ум. Ку­пец го­ворит:

За­чем те­бе ум, ес­ли ты бе­ден, как по­левая мышь?

— А ду­раку и зо­лото не по­может! — от­ве­чал жес­тянщик.

— Ну, это ты врёшь! — ска­зал ку­пец. — Зо­лото из вся­кой бе­ды вы­ручит че­лове­ка.

Не сог­ла­ша­ет­ся жес­тянщик.

— Зо­лото без ума ни­чего не сто­ит, а ум и без зо­лота че­лове­ку по­может!

— Вздор! — рас­сердил­ся ку­пец. — Не мо­жет это­го быть. Ес­ли твой ум ока­жет­ся силь­нее мо­его зо­лота, я те­бе по­дарю ты­сячу ру­пий. А ес­ли моё зо­лото ока­жет­ся мо­гущес­твен­нее тво­его ума, ты ста­нешь на­веч­но мо­им ра­бом. Сог­ла­сен?

— Сог­ла­сен, — от­ве­ча­ет жес­тянщик.

— Тог­да пой­дём к рад­же, рас­ска­жем ему о на­шем спо­ре, что­бы ник­то из нас не смог взять сво­их слов об­ратно.

Приш­ли они к рад­же, рас­ска­зали о сво­ём спо­ре. А рад­жа этот был пра­витель жес­то­кий, злой. Дня не про­ходи­ло, что­бы он не каз­нил ко­го-ни­будь из сво­их под­данных. И в этот день он уже каз­нил трёх нес­час­тных… Уви­дел рад­жа куп­ца и жес­тянщи­ка, хо­тел поз­вать па­лача, да вспом­нил за­веща­ние от­ца:

— Ни­ког­да не уби­вай в один день боль­ше трёх под­данных, а то не­кому бу­дет хо­дить за тво­ими сло­нами, пас­ти тво­его ко­ня, воз­де­лывать твой хло­пок и вы­ращи­вать твой рис.

Не пос­мел рад­жа на­рушить от­цов­ский за­вет и при­думал та­кую хит­рость. Дал он куп­цу за­печа­тан­ное тре­мя пе­чатя­ми пись­мо на паль­мо­вом лис­те и ска­зал:

— Иди с жес­тянщи­ком в со­сед­нее царс­тво и пе­редай ца­рю вот это пись­мо. Ког­да вер­нё­тесь, я вас наг­ра­жу.

Приш­ли ку­пец и жес­тянщик в со­сед­нее царс­тво, пе­реда­ли ца­рю пись­мо, ждут, что царь ска­жет. Царь сло­мал пе­чати, раз­вернул лист и про­чёл гром­ко: «О, мо­гучий со­сед мой! Ес­ли ты же­ла­ешь се­бе доб­ра, — каз­ни этих лю­дей!»

Ус­лы­хал ку­пец, что на­писа­но в пись­ме, бро­сил­ся в но­ги к ца­рю:

— Мо­гущес­твен­ный по­вели­тель, сми­луй­ся! Возь­ми всё моё зо­лото, толь­ко ос­тавь мне жизнь.

Ус­мехнул­ся царь:

— Хва­тит у ме­ня сво­его зо­лота. Эй! Стра­жа! Сте­реги­те их! Че­рез час со­берут­ся прид­ворные и па­лач от­ру­бит го­ловы этим про­ходим­цам!

Ок­ру­жила стра­жа куп­ца и жес­тянщи­ка, глаз с них не спус­ка­ет. Стал ку­пец про­сить:
— От­пусти­те ме­ня на сво­боду, — я вас за это озо­лочу. Каж­до­му дам ты­сячу ру­пий!

Ес­ли мы те­бя от­пустим, — вздох­нул на­чаль­ник стра­жи, — то царь от­ру­бит нам са­мим го­ловы. А у ко­го нет го­ловы, то­му и зо­лото не в ра­дость.

Не прош­ло и ча­са — по­явил­ся па­лач, а за ним царь и прид­ворные. И толь­ко па­лач взял­ся за меч, как вдруг жес­тянщик гром­ко и ве­село рас­сме­ял­ся.

— Что ты сме­ёшь­ся, бе­зум­ный!? — уди­вил­ся царь.

— О царь! Я ска­жу те­бе, по­чему я сме­юсь. Выс­лу­шай, о спра­вед­ли­вый, ме­ня. Пять дней на­зад во двор­це на­шего слав­но­го рад­жи по­явил­ся один ве­ликий пред­ска­затель. Пред­ска­затель этот уви­дел нас и ска­зал рад­же: «По­куда в тво­ём кня­жес­тве жи­вут этот жес­тянщик и этот ку­пец, на твою зем­лю бу­дут об­ру­шивать­ся страш­ные бе­ды: чу­ма, за­суха, ли­вень, го­лод. Из­бавь­ся от этих лю­дей. Но пом­ни, ес­ли ты их убь­ёшь, на твоё кня­жес­тво об­ру­шат­ся сра­зу все бе­ды: и чу­ма, и го­лод, и за­суха. Сде­лай так, что­бы их каз­нил дру­гой влас­ти­тель, и тог­да все нес­частья пос­тигнут то­го, кто пре­дал их смер­ти».

Ус­лы­хав та­кой рас­сказ, царь впал в ярость.

— Зна­чит, ваш рад­жа за­думал по­губить моё царс­тво! — за­вопил он. — Сту­пай­те же об­ратно и пе­редай­те ве­ролом­но­му, что че­рез три дня мои храб­рые во­ины бу­дут топ­тать его по­ля, а са­мого его я возь­му в плен и при­кажу на нём па­хать зем­лю!

Жес­тянщик и ку­пец пок­ло­нились ца­рю и пос­пе­шили до­мой. Ска­зал до­рогой жес­тянщик куп­цу:

— Те­перь ты ви­дишь, что ум силь­нее зо­лота? Ес­ли бы не я, был бы ты сей­час без го­ловы! От­да­вай мне ты­сячу ру­пий!

— Сна­чала вер­нёмся до­мой, — от­ве­ча­ет ку­пец, — а там пос­мотрим, что бу­дет.

Не хо­тел ку­пец от­да­вать зо­лота и ре­шил он по­губить жес­тянщи­ка.

Приш­ли они к рад­же, го­ворят ему:

— Со­сед­ний царь объ­явил те­бе вой­ну. Че­рез три дня его во­ины бу­дут топ­тать на­ши по­ля!

Ис­пу­гал­ся рад­жа, спра­шива­ет:

— По­чему царь на ме­ня раз­гне­вал­ся?

Тут ку­пец выс­ту­пил впе­рёд и ска­зал:

— Это жес­тянщик ви­новат, что царь на те­бя раз­гне­вал­ся.

И ку­пец рас­ска­зал всё, как бы­ло.

Вско­чил рад­жа с тро­на, кри­чит:

— Обо­им вам от­рублю го­ловы! Эй, поз­вать ко мне па­лача!

При­бежал па­лач, ждёт, ког­да рад­жа при­кажет об­на­жить меч. Ку­пец под­полз на ко­ленях к па­лачу, стал мо­лить:

— Гос­по­дин мой, по­щади­те ме­ня. Я по­дарю вам сло­на и ме­шок зо­лота.

Ус­лы­хав эти сло­ва, рад­жа зак­ри­чал:

— Ру­би им го­ловы! Они на моё кня­жес­тво вражьи вой­ска приз­ва­ли.

Взмах­нул па­лач ме­чом, а жес­тянщик как рас­хо­хочет­ся! Сме­ёт­ся, ос­та­новить­ся не мо­жет. Да­же слё­зы от сме­ха на гла­зах по­каза­лись. Па­лач от удив­ле­ния опус­тил меч, на рад­жу смот­рит.

— Ты что сме­ёшь­ся, бе­зум­ный? — спра­шива­ет рад­жа.

— Сме­юсь я по­тому, что ты хо­чешь ме­ня каз­нить, а то­го и не зна­ешь, что толь­ко я один мо­гу зас­та­вить вра­жес­ких во­инов по­вер­нуть вспять. Вы­ходит, что ты сам се­бе же­ла­ешь нес­частья. Вот я и сме­юсь…

— Я про­верю пра­воту тво­их слов, — ска­зал рад­жа. — Знай, ес­ли ты не об­ра­тишь вра­гов в бегс­тво, — я при­кажу сжечь те­бя жи­вым на кос­тре.

— Дай мне ко­ня, и враг не пос­ме­ет сту­пить на твою зем­лю.

— Дать ему ко­ня! — при­казал рад­жа.

Сел жес­тянщик на ко­ня и пом­чался навс­тре­чу вра­жес­ким во­инам.

У са­мой гра­ницы уви­дел он чу­жезем­ные вой­ска; впе­реди вой­ск раз­гне­ван­ный царь едет.

Под­ска­кал жес­тянщик вплот­ную к ца­рю, за­горо­дил ему до­рогу и го­ворит:

— Преж­де убей ме­ня, а по­том уж топ­чи по­севы на мо­ей зем­ле. По­ка я жив, ни один твой во­ин не пе­рес­ту­пит этой гра­ницы.

С эти­ми сло­вами жес­тянщик об­на­жил меч и стал ждать, что ска­жет царь. А царь по­думал: «Ес­ли я его убью, то сбу­дет­ся страш­ное пред­ска­зание муд­ре­ца — и на моё царс­тво об­ру­шат­ся чу­ма, го­лод и за­суха».

— Ну, нет! — вос­клик­нул царь. — Пусть те­бя уби­ва­ет твой рад­жа. А я се­бе не враг!

И, по­вер­нув сво­их во­инов, царь пос­ка­кал прочь.

Вер­нулся жес­тянщик к рад­же, го­ворит:
— Я своё обе­щание вы­пол­нил. Ник­то боль­ше не уг­ро­жа­ет тво­ему кня­жес­тву.

До­воль­ный рад­жа тут же при­казал от­счи­тать жес­тянщи­ку ты­сячу ру­пий.

Жес­тянщик сло­жил день­ги в ме­шок и по­вер­нулся к куп­цу:

— Те­перь ты кла­ди свой про­иг­рыш.

Приш­лось и куп­цу от­счи­тать ты­сячу ру­пий.

Взва­лил жес­тянщик на пле­чи ме­шок с день­га­ми и ска­зал на про­щанье куп­цу:

— Пом­ни же: ду­раку и зо­лото не по­может, а ум­ный и без зо­лота бе­ду про­гонит!