На кого похож слон?

Один че­ловек ехал на сло­не в Бе­нарес и встре­тил на до­роге ни­щих. Ни­щие шли навс­тре­чу сло­ну и ни­куда не сво­рачи­вали.

— Прочь с до­роги! — зак­ри­чал че­ловек. — Раз­ве вы не ви­дите, что пе­ред ва­ми слон? Он вас рас­топчет!

Ни­щие бро­сились в сто­рону, и один из них ска­зал:

— От­ку­да нам знать, что пе­ред на­ми слон? Мы все сле­пы от рож­де­ния.

А вто­рой ни­щий про­мол­вил:

— Поч­тенный гос­по­дин, мо­жет быть, вы ска­жете, на что по­хож слон?

— По­дой­ди­те и ощу­пай­те его, — пред­ло­жил хо­зя­ин сло­на. — Тог­да вы смо­жете пред­ста­вить се­бе, ка­кое прек­расное жи­вот­ное — слон!

Нез­ря­чие так и сде­лали. Они приб­ли­зились к сло­ну и на­чали его ощу­пывать. Один пот­ро­гал кон­чик хвос­та, дру­гой — но­гу, тре­тий — уши, чет­вёртый — хо­бот, пя­тый — бок.

Ког­да хо­зя­ин сло­на у­ехал, пер­вый сле­пой, ко­торый щу­пал кон­чик сло­новь­его хвос­та, ска­зал:

Ока­зыва­ет­ся, слон по­хож на ме­тёл­ку!

— Что ты вы­думы­ва­ешь? — уди­вил­ся тот, ко­торый щу­пал сло­новью но­гу. — Слон по­хож на ко­лон­ну!

Тре­тий сле­пой — он тро­гал ухо сло­на — вос­клик­нул:

— Оба вы го­вори­те вздор! Слон по­хож на лист ог­ромно­го ло­тоса!

— Глу­пос­ти! — зак­ри­чал чет­вёртый. — Слон по­хож на тол­стый ка­нат!

Пя­тый сле­пой, щу­пав­ший бок сло­на, стал сме­ять­ся:

— Вы, вер­но, так ис­пу­гались сло­на, что да­же и не по­дош­ли к не­му! Знай­те же, что слон по­хож на кре­пос­тную сте­ну!

— Вот уж нет! — опять зак­ри­чал пер­вый. — Слон по­хож на ме­тёл­ку!

— На ко­лон­ну! — ска­зал вто­рой.

— На лист! — пов­то­рял тре­тий.

— На ка­нат! — кри­чал чет­вёртый.

— На кре­пос­тную сте­ну! — .твер­дил пя­тый.

Сол­нце пош­ло на за­кат, а сле­пые всё спо­рили. Нас­ту­пила ночь, а они по-преж­не­му вык­ри­кива­ли:

— Слон по­хож на ме­тёл­ку!

— На ко­лон­ну!

— На лист!

— На ка­нат!

— На кре­пос­тную сте­ну!

Нас­ту­пил но­вый день, но уп­рямцы не по­кида­ли до­роги. Си­дя в пы­ли, они сер­ди­то спо­рили:

— Слон по­хож на ме­тёл­ку!

— На ко­лон­ну!

— На лист!

— На ка­нат!

— На кре­пос­тную сте­ну!

Го­ворят, что они до сих пор си­дят на до­роге и всё спо­рят, на ко­го по­хож слон.