Неблагодарный ростовщик

Слу­чилось так, что один рос­товщик впал в бед­ность. Что­бы не уме­реть с го­лода, ему нуж­но бы­ло за­нять­ся ка­кой-ни­будь ра­ботой. Но все зна­ют, что рос­товщик не лю­бит тру­дить­ся, и этот рос­товщик то­же не хо­тел ра­ботать.

Про­голо­дал он день, дру­гой, тре­тий — на чет­вёртый ска­зал се­бе:

— Луч­ше уме­реть, чем ра­ботать!

И по­шёл к ре­ке то­пить­ся.

Раз­девшись, рос­товщик бро­сил­ся в во­ду, но, как толь­ко во­да нак­ры­ла его с го­ловой, рос­товщик ис­пу­гал­ся смер­ти, вы­ныр­нул и вска­раб­кался на бе­рег.

По­сидев нем­но­го, он сно­ва бро­сил­ся в во­ду, но опять ис­пу­гал­ся и выс­ко­чил на бе­рег.

И так он про­делы­вал нес­коль­ко раз: то бро­сал­ся в во­ду, то взби­рал­ся на бе­рег, то бро­сал­ся в во­ду, то взби­рал­ся на бе­рег.

А не­пода­лёку от это­го мес­та в ка­мышах бы­ло гнез­до ди­ких гу­сей. Ста­рый гусь и гу­сыня ви­дели всё, что де­лал рос­товщик.

— Ка­кой стран­ный че­ловек! — уди­вил­ся гусь. — Сей­час я под­плы­ву к не­му и уз­наю, что с ним слу­чилось.

— Не на­до, не на­до! — ис­пу­галась гу­сыня. — Вдруг это ка­кой-ни­будь злой че­ловек?!

Но гусь был храб­рым, и он не пос­лу­шал­ся гу­сыни. Под­плыв к рос­товщи­ку, он спро­сил:

— Ска­жи, по­чему ты по­минут­но пры­га­ешь, в во­ду и сра­зу же выс­ка­кива­ешь на бе­рег? За­чем ты это де­ла­ешь?

Ска­зал рос­товщик:

— Я хо­чу уто­пить­ся, по­тому что мне не­чего есть!

— Тво­ей бе­де я мо­гу по­мочь! — мол­вил гусь и скрыл­ся под во­дой.

Ког­да гусь вы­ныр­нул, в клю­ве его свер­кал ог­ромный ру­бин. Гусь раз­жал клюв — и ру­бин упал к но­гам рос­товщи­ка.

— Возь­ми этот ка­мень и будь счас­тлив, — ска­зала пти­ца и поп­лы­ла к сво­ему гнез­ду.

Не пом­ня се­бя от ра­дос­ти, рос­товщик бро­сил­ся бе­жать в го­род. Здесь он про­дал ру­бин за мно­го ты­сяч ру­пий и сра­зу стал бо­гатым че­лове­ком.

Прош­ло нес­коль­ко ме­сяцев, а рос­товщик так ни ра­зу и не вспом­нил о гу­се, ко­торый по­дарил ему ка­мень.

Од­нажды по все­му кня­жес­тву раз­неслась весть о том, что тя­жело за­боле­ла дочь ма­харад­жи. Мно­го ле­карей при­ходи­ло к боль­ной, но ник­то не знал, как из­гнать её смер­тель­ный не­дуг. И вот, ког­да дочь ма­харад­жи уже уми­рала, из Ти­бета при­ехал зна­мени­тый ле­карь и ска­зал:

— Дочь ма­харад­жи выз­до­рове­ет, ес­ли она съ­ест сер­дце ди­кого гу­ся. Но это­го гу­ся на­до обя­затель­но пой­мать го­лыми ру­ками, ина­че сер­дце его по­теря­ет свою це­леб­ную си­лу.

Об­ра­дован­ный ма­харад­жа объ­явил:

— Тот, кто пер­вым при­несёт ди­кого гу­ся, пой­ман­но­го ру­ками, — по­лучит в наг­ра­ду дво­рец и ты­сячу ра­бов.

Уз­нав об этом, рос­товщик бро­сил­ся бе­жать к бе­регу ре­ки, где он ког­да-то встре­тил ди­кого гу­ся. При­бежав на ста­рое мес­то, неб­ла­годар­ный рос­товщик сел на бе­рег и стал гром­ко кри­чать:

— Где же ты, мой бла­город­ный спа­ситель? Не­уже­ли ты боль­ше не при­дёшь мне на по­мощь? Го­ре мне, нес­час­тно­му, го­ре!

Гусь ус­лы­шал воп­ли рос­товщи­ка, по­кинул своё гнез­до и поп­лыл к рос­товщи­ку.

— Что слу­чилось с то­бой? — спро­сил он. — Чем я мо­гу те­бе по­мочь?

Ах, — про­бор­мо­тал ти­хим го­лосом ко­вар­ный рос­товщик. — Ес­ли бы ты знал, как я нес­час­тлив! Вый­ди на бе­рег, и я всё те­бе рас­ска­жу.

Гусь под­плыл к са­мому бе­регу, встрях­нул с крыль­ев во­ду и сту­пил на зем­лю. В ту же се­кун­ду рос­товщик схва­тил его, за­жал под­мышкой и пос­пе­шил в го­род.

— Что ты со мной де­ла­ешь? — прос­то­нал гусь. — Вы­пус­ти ме­ня, и я дос­та­ну те­бе ещё один ру­бин.

Зас­ме­ял­ся злой рос­товщик и ска­зал:

— За­чем мне твой ру­бин? Ког­да дочь ма­харад­жи съ­ест твоё сер­дце, я по­лучу в наг­ра­ду дво­рец и ты­сячу ра­бов?

Зап­ла­кал гусь, и слё­зы его, па­дая на зем­лю, прев­ра­щались в круп­ные жем­чу­жины.

Как толь­ко жад­ный рос­товщик уви­дел на зем­ле жем­чуг, он бро­сил­ся его под­ни­мать. Но ед­ва ру­ка его при­кос­ну­лась к жем­чу­жине, как сей­час же при­рос­ла к зем­ле. За­быв о гу­се, жад­ный рос­товщик по­тянул­ся вто­рой ру­кой за жем­чу­жиной — и вто­рая ру­ка его то­же при­рос­ла к зем­ле. Те­перь он уже не мог боль­ше сжи­мать гу­ся под­мышкой, и ос­во­бож­дённый гусь скрыл­ся за об­ла­ками. Ус­лы­хав ша­ги про­хожих, рос­товщик под­нял крик:

— По­моги­те мне! По­моги­те!

При­бежа­ли лю­ди и ста­ли от­ди­рать от зем­ли ру­ки рос­товщи­ка. Но чем боль­ше они ста­рались, тем глуб­же ухо­дили ру­ки жад­но­го че­лове­ка в зем­лю.

Вдруг нев­да­леке раз­дался страш­ный шум.

— Сло­ны. Сю­да идут ди­кие сло­ны! — зак­ри­чали в стра­хе лю­ди и бро­сились бе­жать.

— Спа­сите ме­ня! Спа­сите! — во­пил вслед им рос­товщик.

Но на его воп­ли ник­то да­же не ог­ля­нул­ся. Ог­ромные сло­ны приб­ли­жались всё бли­же, бли­же, и, на­конец, са­мый боль­шой из них нас­ту­пил на рос­товщи­ка и раз­да­вил его нас­мерть.

Так окон­чил свою жизнь этот неб­ла­годар­ный, бес­сердеч­ный че­ловек.