Приговор, который похвалил сам бог

Не­кий кресть­янин же­нил­ся на очень кра­сивой де­вуш­ке из со­сед­ней де­рев­ни. Не­кото­рое вре­мя мо­лодые жи­ли ра­дос­тно и друж­но, но за­тем при­шел тесть и ска­зал:

— Мы очень сос­ку­чились по сво­ей до­чери, зя­тек. От­пусти ее к нам по­гос­тить. Че­рез де­сять дней она воз­вра­тит­ся к те­бе.

Заб­рав свою дочь, тесть у­ехал.

Прош­ло де­сять дней, ми­новал и це­лый ме­сяц, а мо­лодая жен­щи­на все не воз­вра­щалась.

Тог­да кресть­янин от­пра­вил­ся в со­сед­нюю де­рев­ню за же­ной. Был де­вятый день пол­но­луния — Аш­та­ми На­вами, ко­торый счи­та­ет­ся неб­ла­гоп­ри­ят­ным для всех дел, по­это­му тесть, те­ща и де­ревен­ский свя­щен­нослу­житель про­сили кресть­яни­на не за­бирать свою же­ну, но он не же­лал слу­шать ни­каких от­го­воров.

— Я сам от­ве­зу ее до­мой, — го­ворил он. — Что мне бог На­вами!

На об­ратном пу­ти, око­ло пру­да, кресть­янин уса­дил же­ну под де­ревом, а сам по­шел со­вер­шать омо­вение.

В его от­сутс­твие к мо­лодой жен­щи­не по­дошел бог На­вами в об­личье ее му­жа и ска­зал ей:

— Иди за мной!

Она по­кор­но вста­ла и пос­ле­дова­ла за ним.

Уви­дев, что его же­на идет за ка­ким-то муж­чи­ной, кресть­янин дог­нал их и сер­ди­то спро­сил бо­га:

— Ку­да ты ве­дешь мою же­ну?

— Это не твоя же­на, а моя, — от­ве­тил На­вами. — Сам-то ты кто та­кой?

Оба они бы­ли так по­хожи, что мо­лодая жен­щи­на рас­те­рялась, не в си­лах рас­познать, кто ее ис­тинный муж.

Пос­ле дол­гих пре­пира­тель­ств они все втро­ем нап­ра­вились в суд.

Сходс­тво бы­ло и впрямь по­рази­тель­ное, и Ма­ри­ядей Ра­ман об­ра­тил­ся за по­мощью к жен­щи­не.

— Кто из них твой муж? — спро­сил он.

Но она мог­ла толь­ко вы­мол­вить:

— Са­ма не знаю. По­моги­те мне, гос­по­дин судья, уз­нать му­жа.

«Здесь не обош­лось без вме­шатель­ства бо­гов, — ре­шил судья пос­ле дол­гих раз­мышле­ний. — Один из этих дво­их об­ла­да­ет да­ром пе­ревоп­ло­щения».

Он поз­вал гон­ча­ра, ве­лел ему про­делать в боль­шом гли­няном гор­шке дыр­ку ве­личи­ной с ми­зинец и ска­зал ис­тцу и от­ветчи­ку:

— Каж­дый из вас ут­вер­жда­ет, буд­то он муж этой жен­щи­ны. Есть толь­ко один спо­соб ус­та­новить ис­ти­ну. Кто из вас дво­их мо­жет про­лезть сквозь эту ды­ру — тот-то и яв­ля­ет­ся ее му­жем.

Кресть­янин сто­ял с опу­щен­ной го­ловой. Бог же На­вами ско­рехонь­ко заб­рался в гор­шок, умень­шил­ся до раз­ме­ров ми­зин­ца и, к ве­личай­ше­му удив­ле­нию всех, кто там был, вы­лез че­рез ма­лень­кое от­вер­стие.

Ма­ри­ядей Ра­ман пос­пешно спус­тился со сво­его мес­та, триж­ды обо­шел бо­га и ска­зал:

— Вы — бог, об­ла­да­ющий да­ром пе­ревоп­ло­щения. Ста­ло быть, муж этой жен­щи­ны не вы. Объ­яс­ни­те же нам, за­чем вы вме­шива­етесь в де­ла смер­тных.

— Я — На­вами, — ска­зал бог. — Этот че­ловек от­несся ко мне без дол­жно­го поч­те­ния. Вот я и ре­шил на­казать дер­зко­го. Од­на­ко ты, Ма­ри­ядей Ра­ман, су­мел рас­крыть мой за­мысел. Ты луч­ший из су­дей. И зас­лу­жил са­мую вы­сокую наг­ра­ду. В этом рож­де­ний ты об­ре­тешь бо­гатс­тво и сла­ву, в сле­ду­ющем же вку­сишь веч­ное бла­женс­тво.

Бла­гос­ло­вив Ма­ри­ядея Ра­мана и нас­та­вив на путь пра­вед­ный кресть­яни­на и его же­ну, На­вами ис­чез.

А Ма­ри­ядей Ра­ман су­дей­ство­вал еще мно­го лет, ус­пешно раз­ре­шая труд­ные де­ла. За это ему от лю­дей и бо­гов хва­ла и сла­ва!