Царская чека

Бы­ло это при ца­ре Ни­колае Пер­вом. Еха­ли со служ­бы из Пе­тер­бурга на ти­хий Дон ка­заки. Толь­ко они вы­еха­ли за го­род, а им ка­тит навс­тре­чу цар­ская ка­рета, зап­ря­жен­ная шес­те­риком. В ней сам царь си­дит и стро­го так пог­ля­дыва­ет в око­шеч­ко. Ка­заки с до­роги пос­ко­рее до­лой. Про­лете­ла цар­ская ка­рета. Ка­заки опять вы­еха­ли на до­рогу, гля­дят, а на ней ле­жит зо­лотая че­ка, вид­но, выс­ко­чила из цар­ской ка­реты, боль­ше не­от­ку­да бы­ло ей взять­ся. По­сове­това­лись и ре­шили ехать на­зад в Пе­тер­бург, вер­нуть ца­рю его про­пажу. Так и сде­лали. При­еха­ли к цар­ско­му двор­цу, до­ложи­ли и ждут. Дол­го жда­ли, на­конец вы­шел к ним сам царь, спра­шива­ет:

– Вы за­чем, ка­заки, ко мне при­еха­ли?

А они в от­вет:

– Вот еха­ли вы в ка­рете и по­теря­ли зо­лотую че­ку, мы наш­ли ее и при­вез­ли вам.

Царь улыб­нулся и го­ворит ка­закам:

– Мо­лод­цы, да­рю ее вам за ва­шу чес­тность!

Ка­заки об­ра­дова­лись, да как им бы­ло не об­ра­довать­ся, ведь че­ка-то, ду­мали они, зо­лотая.

Поб­ла­года­рили ца­ря за его щед­рость и опять в путь-до­рогу тро­нулись. Дол­го ли, ко­рот­ко ли еха­ли, на­конец при­были к се­бе на ти­хий Дон в род­ную ста­ницу и пря­мо к куз­не­цу. Ки­нули цар­скую че­ку и го­ворят ему:

– Де­ли меж­ду на­ми, ка­зака­ми, по­ров­ну и се­бя не оби­жай.

Куз­нец взял че­ку кле­щами, рас­ка­лил док­расна, уда­рил мо­лотом. Еще раз уда­рил, а по­том го­ворит:

– Брат­цы, ведь она же­лез­ная, толь­ко свер­ху по­золо­чена. Ес­ли не ве­рите, так са­ми возь­ми­те да по­луч­ше пог­ля­дите.

Ка­заки гля­дят на че­ку и ди­ву да­ют­ся: как же это? А куз­нец им го­ворит:

– Тут не­чему удив­лять­ся. У них, у ца­рей-то, всег­да так бы­ва­ет: свер­ху блеск и рос­кошь, а внут­ри зло и ложь.