Как атаман учился грамоте

Вся­кими прав­да­ми и неп­равда­ми до­мови­тый ка­зак Ага­фон за­тесал­ся в ста­нич­ные ата­маны. Бла­годать ему, го­лова всей ста­ницы, что хо­чу, то и воро­чу! Бы­ло бы все хо­рошо, да ока­залась у не­го од­на за­кавы­ка – не умел ни чи­тать, ни пи­сать, а счи­тал лишь до деся­ти и то по паль­цам.

До­сад­но ему. Ре­шил ата­ман на­учить­ся гра­моте. Поз­вал сол­да­та-гра­мотея Си­дора к се­бе, что ма­лых ре­бяти­шек обу­чал в ста­нице, и го­ворит:

– Зна­ешь что, хо­чу, что­бы ты ма­лость по­учил ме­ня: читать, рас­пи­сывать­ся, счи­тать до сот­ни.

Сол­дат-гра­мотей на ата­мана пог­ля­дел, в угол плю­нул.

– Те­бя учить – ру­ки обобь­ешь. Не­охо­та мне свя­зывать­ся с то­бой.

Ата­ман про­сит:

– Не от­ка­жи, обу­чи уж, пос­та­рай­ся, за пла­той не по¬стою!

– Ну, лад­но, – го­ворит сол­дат, – толь­ко уго­вор та­кой -пла­тить мне в ме­сяц бу­дешь три руб­ля. И в мо­ей во­ле будет те­бя сечь плетью, дурь и лень вы­бивать.

– А без битья-то нель­зя?

– Нет, ни­как не­воз­можно, без это­го те­бя лап­ти плес­ти не вы­учишь, а не то что гра­моте.

Вздох­нул ата­ман.

– Вид­но, де­лать не­чего, так уж и быть, до смер­ти не убь­ешь.

На дру­гой день сол­дат-гра­мотей при­нял­ся учить ата­мана. Из уг­ла в угол по гор­ни­це хо­дит, твер­дит ата­ману: -Аз, бу­ки; аз, бу­ки! Ата­ман су­ет ему в ру­ку пя­так.

– Эти скла­ды про­пус­ти, ни­как я их не оси­лю.

Си­дор пя­так в кар­ман спря­тал и по аз­бу­ке твер­дит даль­ше:

– Ве­ди, гла­голь; ве­ди, гла­голь. Ата­ман вздох­нул.

– Ты до сле­ду­юще­го ра­за и эти ос­тавь. Пос­ле я их оси­лю. Сол­дат-гра­мотей пе­реб­рал все скла­ды и бук­вы. Ата­ман в них ни­чего не ура­зумел. Си­дор схва­тил тут аз­бу­ку и орет:

– Фи­та, ижи­ца; фи­та, ижи­ца! Вер­тит ата­ман го­ловой во все сто­роны.

– Ни­чего не мо­гу у те­бя пе­ренять. -Не мо­жешь!

Си­дор за чуб ата­мана – и да­вай его плетью по­роть. Ре­вет ата­ман, что есть мо­чи, гро­зит­ся.

– Я те­бя, сол­дат, в ос­трог на хлеб и во­ду по­сажу!

А сол­дат ата­мана знай свое – оха­жива­ет плетью да приго­вари­ва­ет:

– Не зря бью те­бя, по уго­вору, учу гра­моте, дурь вы­биваю!

Це­лый год му­чил­ся сол­дат-гра­мотей, а ата­мана так грамо­те и не вы­учил. Ос­тался он ду­рак ду­раком, хо­тя но­сил ата­ман­скую бу­лаву, не по пра­ву, а по­тому что пер­вый богач был в ста­нице.