Платов и английский король

Дон­ские ка­заки во вре­мя Оте­чес­твен­ной вой­ны 1812 го­да гна­ли фран­цу­зов до са­мой рус­ской гра­ницы, а по­том пош­ли даль­ше. Ата­маном в то вре­мя у них был Пла­тов. Мно­го про его удаль и храб­рость слы­шал ан­глий­ский ко­роль. Ре­шил по­видать ге­роя и пос­лал за ним ко­рабль.

Вско­ре Пла­тов при­ехал в ан­глий­скую сто­лицу. Ко­роль об­ра­довал­ся до­рого­му гос­тю, не зна­ет, где по­садить, чем угос­тить. По­садил он Пла­това на зо­лоче­ный стуль­чик, уго­ща­ет ред­ки­ми ку­шань­ями, ви­нами.

Го­ворит ко­роль дон­ско­му ата­ману:

– Знаю, что ты бесс­траш­ный и уда­лой че­ловек, мне нуж­ны та­кие лю­ди. Хва­тит, пос­лу­жил рус­ско­му ца­рю, а те­перь ко мне пос­ту­пай. Я те­бе пла­тить бу­ду жа­лованье без за­дер­жек и столь­ко, сколь­ко сам спро­сишь.

У Пла­това ли­цо по­тем­не­ло.

– Пос­лу­шай, ан­глий­ский ко­роль, ес­ли бы я та­кие сло­ва ус­лы­шал от ко­го-ни­будь дру­гого, то от­ру­бил бы тут же ему го­лову, но так как ты вмес­те с на­ми бил фран­цу­зов, то ска­жу, что слу­жу я не рус­ско­му ца­рю, а ма­туш­ке-Рос­сии. Служ­бы мо­ей нель­зя ку­пить ни за ка­кие день­ги.

Ска­зал он это так, что ко­роль по­нял – Пла­тову об этом на­поми­нать боль­ше не сле­ду­ет.

– Тог­да, – го­ворит ко­роль, – за свою вер­ность и храб­рость про­си у ме­ня что хо­чешь, всем ода­рю.

А Пла­тов усы пок­ру­чива­ет.

– Ни­чего мне от те­бя не на­доб­но.

Пред­ла­гал ан­глий­ский ко­роль ему зо­лото, се­реб­ро, жем­чуг и дра­гоцен­ные кам­ни. Пла­тов ни­чего не бе­рет. Ко­роль не зна­ет, чем ода­рить его, по­том гля­нул на сте­ну, а на ней саб­ля. Руч­ка из чис­то­го зо­лота, нож­ны жем­чу­гом и дра­го¬цен­ны­ми кам­ня­ми ук­ра­шены. Под­нялся ко­роль из-за сто­ла, саб­лю со сте­ны снял и го­ворит:

– При­ми от ме­ня хо­тя бы этот ма­лень­кий по­дарок!

– Нет, мне не нуж­на твоя ред­кос­тная саб­ля, да она и не сто­ит мо­ей прос­той шаш­ки.

– По­чему это? – уди­вил­ся ко­роль.

– Сталь у нее бу­дет не очень-то креп­кая.

– Не мо­жет это­го быть, – воз­ра­жа­ет ко­роль, – ее мне де­лали луч­шие пер­воклас­сные ан­глий­ские мас­те­ра.

– Ну, так что же, – сто­ит на сво­ем Пла­тов. Зас­по­рили, а по­том Пла­тов го­ворит:

– Зо­ви сво­его офи­цера, мы ис­пы­та­ем с ним, чья сталь креп­че.

Ко­роль поз­вал офи­цера. Пла­тов вы­нул из но­жен шаш­ку.

– Ну, ру­би! – го­ворит.

Офи­цер раз­махнул­ся изо всех сил саб­лей, уда­рил. Пос­мотре­ли, на шаш­ке ни­како­го нет сле­да, да­же са­мой ма­лой за­зуб­ри­ны.

– Еще, – го­ворит Пла­тов.

Офи­цер уда­рил во вто­рой раз, и то­же ни­чего. В тре­тий, а шаш­ке хоть бы что. Пла­тов сто­ит пос­ме­ива­ет­ся.

– Ну, те­перь ты дер­жи!

Раз­махнул­ся и с од­но­го уда­ра пе­ресек по­полам ред­кос­тную саб­лю и го­ворит ко­ролю:

– Те­перь сам ви­дишь, чья сталь креп­че.

Удив­ля­ет­ся ко­роль.

– Где же это бы­ла из­го­тов­ле­на та­кая сталь, что за мас­те­ра ее де­лали, ес­ли не сек­рет, то ска­жи?

Пла­тов ру­кой мах­нул.

– Ка­кой там сек­рет. Сталь эта с Ура­ла, а де­лали ее прос­тые рус­ские лю­ди, мас­те­ра-умель­цы.

Тут вско­ре соб­рался Пла­тов и к се­бе на ти­хий Дон из гос­тей до­мой у­ехал.