Три медведя

В старину обитали в дремучем лесу в одной берлоге три медведя. Ночью они бродили по лесу, а вечерами все трое спасались от жары в берлоге. Самым большим и сильным среди них был медведь с белым пятном на груди. Вместо мяча он перекатывал огромные, величиной с медный казан, камни. И не было от него покоя другим зверям.
Однажды он ухватил лису за хвост и принялся мотать из стороны в сторону. Заступились за нее другие медведи:
— Лиса-то ведь нам дурного не делала. Отпусти.
— А пусть она скажет, что уважать меня будет впредь, тогда отпущу,— сказал белогрудый медведь и еще сильнее крутнул лису за хвост.
— Отпусти меня, дядюшка медведь, я тебя уважать буду!— заплакала лиса.
— Так-то,— сказал довольный медведь.— Теперь лиса будет меня уважать!
В другой раз поймал он волка. Стал заламывать ему лапы, дергать за уши. Два других медведя снова заступились:
— Волк нас не трогал. Отпусти его!
— А вот пусть скажет, что будет меня уважать. Тогда отпущу,— зарычал белогрудый медведь.
Больно было волку, и он взмолился:
— Дядя медведь, я тебя уважать буду!
А медведь говорит своим товарищам:
— Теперь меня и волк уважает!
Два других медведя говорят ему:
— Теперь и лиса и волк будут ненавидеть тебя, и никогда они тебя уважать не станут. Потому что ты перед ними силой своей хвастал и мучил их зря.
— Еще как зауважают! Вот увидите.
Поссорился белогрудый медведь со своими товарищами и ушел жить отдельно. Долго бродил он один по лесу. И вдруг повстречал целую стаю волков, среди которых был тот самый, которого он обидел накануне.
И сказал тот волк:
— Помнишь, как ты надо мной издевался? Вот мы сейчас все вместе набросимся на тебя.
Испугался медведь волчьей стаи и со страху забрался на самую вершину толстого дерева. Постояли волки под деревом и ушли.
Медведь осторожно спустился с дерева и, озираясь, пошел дальше. Вдруг навстречу ему выбежала лиса, та самая, которую он за хвост таскал:
— Дядюшка медведь, кого это вы так испугались?— спрашивает лиса.
— От волков спасаюсь,— сказал белогрудый медведь, еле переводя дыхание.
— Ой, тогда быстрее иди вон туда, а то в лесу другая волчья стая рыскает.
Пошел медведь в ту сторону, куда ему показала лисица и провалился в болото. А лиса остановилась рядом, засмеялась и говорит:
— А помнишь, медведь, как ты меня ни за что мучал? Вот я тебя и проучила за это!
Долго белогрудый медведь барахтался в болоте, наконец, выбрался кое-как. И поплелся, качаясь на ходу, к берлоге.
Встретили его два других медведя, спрашивают:
— Что это с тобой стряслось?
Отвечает белогрудый:
— Сначала меня волки целой стаей едва не загрызли. Залез на дерево, а то бы не спасся. Потом лису повстречал. Она меня в болото заманила.
— Ну вот,— сказали ему медведи,— теперь ты, наверное, понял, что силой себя уважать никого не заставишь.