Золотое кольцо

Когда-то, в далекие времена, как передают люди, жили дряхлые старик и старуха. Была у них хижина на берегу большой реки, а на клочке плодородной земли они сеяли просо и этим кормились.

Имели они единственного сына, которого звали Акджурек.
Проходили дни, миновали годы, и старик мирно покинул белый свет.
За всю свою жизнь он накопил девять золотых монет.

В один из дней старая мать позвала сына и сказала:
— Сын мой, твой отец оставил нам девять золотых монет. Бери три из них, пойди на базар и купи для нас необходимое.
Акджурек взял три золотые монеты, завязал их в узелок, спрятал за пазуху и пошел на базар. Там было много народу; люди толпились, о чем-то спорили и кричали. Юноша до этого никогда не видел базара. Он был оглушен необычайным шумом, суетой и неподвижно стоял в стороне.

Мимо шел какой-то человек. Он тащил за собой охотничью собаку и беспощадно бил ее. Собака так жалобно визжала, что Акджурек не выдержал и спросил:
— Дядя, почему вы так сильно бьете своего тайгана?
— Какое тебе дело? — грубо ответил прохожий. — Я бью его за то, что он провинился. Вчера на охоте он упустил оленя. За это надо не только бить, но даже убить.

И прохожий ударил собаку палкой по голове.
Тайган завизжал еще сильнее, от боли свалился на землю.
— Дядя, ведь собака живое существо, ее надо жалеть. Лучше продайте мне. Сколько хотите за нее? — спросил Акджурек.
— Давай три золотых и бери собаку,— ответил тот.
Акджурек вытащил из-за пазухи три золотых, отдал их жестокому человеку, взял тайгана и отправился домой.

Еще издалека он закричал:
— Мать, дорогая, идите сюда, я привел к нам счастье!
Выбежала старая мать, увидела измученного тайгана и спросила:
— Что это такое, сынок? Неужели этот серый тайган и есть счастье?
— Да,— ответил сын. — Я отдал за него три золотых.

Мать всплеснула руками, воскликнула:
— Будь ты неладен со своим счастьем!.. За собаку отдать три золотых! Разве ты так богат, что разбрасываешь деньги?

В следующий базарный день она опять дала ему три золотых и сказала:
— Теперь смотри, сынок, не покупай того, что нам не нужно.

Быстро добежал Акджурек до базара и увидел человека, который волочил по земле белого кота. Поспешил юноша к нему навстречу и спросил:
— Дядя, зачем ты мучаешь кота? Чем он провинился перед тобой?
— Этот кот виноват в том, что всегда украдкой выпивает молоко. Надоел он мне. Теперь я его дотащу до реки и брошу в воду,— ответил человек.
— Зачем топить его? Лучше продай мне. Сколько ты хочешь за него? — спросил Акджурек.
— Давай три золотых.

Отдал Акджурек ему три золотых, взял кота и пошел домой. Навстречу вышла мать и спросила:
— Что ты сегодня купил, сынок?
— Я сегодня купил кота,— ответил Акджурек.
— На все три золотых?
— Да.

На этот раз мать уже не сдержала гнева:
— Неужели ты так глуп, что хочешь разорить меня?
Уходи отсюда. Живи как знаешь. Ты больше мне не сын!

Прогнала мать своего сына. Пошел Акджурек куда глаза глядят, ведя за собой серую собаку и белого кота. Сколько дней он шел, никто не знает, но однажды он дошел до большого аила, в котором жил мулла. Юноша поступил к нему в работники, а свою еду стал делить на три части: себе, собаке и коту. Так прошел год. Юноша явился к мулле и сказал:
— Почтенный мулла, у меня старая мать, заплати за мой труд и отпусти меня.

Мулла согласился, наполнил один мешок пшеницей, другой песком и сказал:
— Вот два мешка. Выбирай, какой тебе нравится.

Акджурек приподнял оба мешка. Мешок с песком был тяжелее и юноша решил взять его.
Мало ли шел он, много ли — никто не знает, но в один из дней он дошел до камышовых зарослей. Стояла сушь, и камыши загорелись. А в зарослях осталась девушка, которая из-за пожара не могла оттуда выбраться. Акджурек поспешил ей на помощь, развязал мешок, песком потушил пожар и спас девушку. Она оказалась дочерью хана и рассказала, что с подругами вышла на прогулку, заблудилась в камышах, а когда начался пожар, чуть не сгорела.

— Теперь, джигит,— сказала она,— доставь меня к отцу. Он наградит тебя, но не бери у него золота и серебра. Проси только золотое кольцо. Оно имеет чудесное свойство: с ним исполнится любое твое желание.

Акджурек взял девушку за руку и повел ее к ханскому дворцу. Следом за ними бежали собака и кот.
В это время хан, который думал, что его дочь погибла, устраивал по ней поминки. Когда она появилась живая и невредимая, поминки превратились в радостный той. Дочь рассказала обо всем и просила отца щедро наградить юношу за ее спасение.

Несколько дней Акджурек гостил у хана, потом попросил разрешения отправиться к себе домой.

Хан благословил юношу, подарил ему лучшего коня с дорогим седлом и богатые одежды, на тайгана надел золотой ошейник, на 12 верблюдов нагрузил золото и серебро. Но Акджурек обратился к хану:
— Мой хан, мне не нужно ни золота, ни серебра. Прошу только подарить мне твое золотое кольцо.

Стыдно было хану перед народом отказывать доброму юноше, пришлось ему согласиться. Надел он свое кольцо на палец Акджуреку и сказал:
— Это кольцо имеет чудесное свойство. Видно, моя дочь рассказала тебе об этом. Но ты должен держать в тайне его могущество, иначе потеряешь кольцо.

С тем и отправился в путь Акджурек. По дороге он снял с пальца кольцо, положил на ладонь и сказал:
— Ну-ка, чудесное кольцо, доставь побыстрее меня, мою собаку и кота домой.
— Все трое закройте глаза,— произнесло кольцо, и само тотчас наделось на палец юноши.
Они закрыли глаза и вмиг оказались дома.
С тех пор Акджурек с матерью начали жить в полном достатке, и кольцо во всем помогало им.

Настало время юноше жениться. Он предложил матери:
— Мать моя, сходи к хану Шамыру и посватайся к его дочери.
— Как же так? — удивилась старуха.— Мы из бедного рода. Неужели хан отдаст свою дочь нам? Не мечтай о несбыточном, лучше женись на простой девушке.

Но сын настаивал, и мать пошла к хану.
Вошла старуха во дворец и сказала, что пришла свататься к ханской дочери.

Хан Шамыр с почтением принял ее, но отдавать дочь человеку из бедного рода не пожелал. Подумал он немного и сказал:
— За то, что ты, старуха, пришла свататься, я обижаться не стану. Но испокон веков у нас обычай: без калыма ни одна девушка не выходит замуж. Пригони сто черных иноходцев, сто бегунов-верблюдов, сто живых лисиц, сто соболей, доставь сто парчевых халатов и большую белую юрту в сто стен с полным убранством. Тогда я отдам свою дочь твоему сыну.

Печальная вернулась старуха домой и обо всем рассказала сыну.
— Не огорчайся, мать,— сказал Акджурек,— все это будет у нас.

Вышел он из юрты, снял с пальца золотое кольцо, положил на правую ладонь и промолвил:
— Ну-ка, чудесное кольцо, приготовь мне сто черных иноходцев, сто бегунов-верблюдов, сто живых лисиц, сто соболей, сто парчевых халатов и одну большую белую юрту в сто стен с полным убранством.

— Закрой глаза,— произнесло кольцо, и само наделось на палец юноши.
Когда юноша открыл глаза, то увидел сто черных иноходцев, сто бегунов-верблюдов, сто живых лисиц, сто соболей, сто парчевых халатов и одну большую белую юрту в сто стен с полным убранством.
Разбудил юноша мать, посадил ее на одного из иноходцев, большую юрту и парчевые халаты навалил на сто бегунов-верблюдов и отправился к хану.
Быстро добрались они до дворца хана.
Удивились ханские слуги необычному каравану и сообщили о нем самому хану.
Не устоял Хан перед таким богатством, да и стыдно было ему отказаться от своего слова. Устроил он большой той и отдал свою дочь замуж за Акджурека.
После свадьбы Акджурек увез молодую жену к себе, и стали они жить в полном достатке.
Но ханская дочь была недовольна тем, что стала женой простого человека. Она совсем не любила его и все время искала повод, чтобы уйти.
Каждый день она спрашивала мужа, каким образом он достал такое несметное богатство. Но Акджурек никогда не отвечал на этот вопрос.
Однажды она позвала гостей, напоила мужа пьяным, и он, забыв предупреждение, рассказал о своем чудесном кольце.
В ту же ночь жена сняла с его пальца золотое кольцо и убежала из дома.
Проснулся утром Акджурек и увидел, что лежит в старой своей хижине, укрытый рваной шубой, а собака и кот лежат у порога.
С горя ударил себя Акджурек кулаком по голове, горько заплакал и стал ругать собаку и кота за то, что они до сих пор ничем ему не помогли.
Кот и собака выбежали из хижины, поговорили между собой и решили, что раз их хозяин попал в такую большую беду, надо разыскать лукавую женщину и отобрать у нее золотое кольцо.
По дороге собака сказала коту:
— Мы уходим в долгий путь, а у нашего хозяина нечего есть. Надо сначала достать ему еду. А ты, глупец, даже не подумал об этом.
Они побежали в кустарники. Собака ловила фазанов и зайцев, а кот хватал перепелок. Вдвоем они запасли столько еды, что ее могло хватить на несколько месяцев. Отнесли все это хозяину и отправились в путь.
Долго шли они и оказались у большого озера. Тайган посмотрел на кота и сказал:
— Я могу переплыть это озеро, а что ты будешь делать?
— Да, это верно, плавать я не могу, но мы же с тобой верные друзья, поэтому не должны бросать друг друга. Я сяду к тебе на спину, а ты поплывешь,— ответил кот.
Тайган согласился, посадил кота на спину и переплыл озеро. На другом берегу стоял большой город, в котором жили только мыши.
— Друг мой кот, теперь ты можешь поохотиться вволю. Покажи свое умение.
Кот набрасывался на мышей, и они падали мертвые, а тайган собирал их в кучу. Так набралась целая гора мышей. Тогда мышиный царь созвал оставшихся в живых, сосчитал их и убедился, что мышей осталось совсем мало. Вышел со своей свитой из норы и направился к коту.
— Почтенный кот,— сказал он,— покорно прошу тебя: не истребляй нас так безжалостно. Лучше скажи, что тебе надо, и мы исполним твое желание.
На это кот ответил:
— Наш хозяин имел волшебное золотое кольцо. Женился он на дочери хана Шамыра, но эта злая женщина украла кольцо и убежала. Если не сумеешь отыскать кольцо, я всех вас истреблю до последнего мышонка.
Царь велел бить в барабаны и собрал всех мышей своего царства:
— Кто найдет украденное кольцо? — спросил царь.
Позади всех стоял маленький белый мышонок. Вышел он вперед и заявил:
— Я знаю, где оно. Когда та злая женщина спит, она кладет кольцо в рот.
— Если ты сумеешь вытащить у нее кольцо, я назначу тебя первым визирем,— сказал царь мышей.
Белый мышонок вместе с котом и тайганом ночью отправился к дому женщины.
— Стойте у порога, а я войду в юрту и вытащу у нее кольцо,— сказал мышонок.
Бесшумно подкрался он к спящей женщине, хвостиком пощекотал ей нос; она чихнула, и кольцо выскочило из ее рта.
Мышонок схватил его и отдал коту и собаке. Те поблагодарили и отправились в обратный путь.
По дороге они поспорили, кто из них лучше сбережет кольцо. Долго спорили, наконец собака уступила коту. Он положил кольцо в рот, и они продолжали путь.
Снова подошли они к озеру. Тайган посадил кота на спину, доплыл до середины, но тут неизвестно откуда прилетела черная ворона и начала клевать кота. Кот от боли замяукал и выронил изо рта кольцо.
Когда они добрались до берега, кот спрыгнул на землю, и тайган спросил его:
— Не потерял ли ты кольцо?
Кот грустно сознался:
— Ругай меня, друг мой. Посредине озера налетела ворона, стала клевать меня, и я уронил кольцо в воду.
Тайган очень рассердился, грозно крикнул:
— Если бы я знал, что ты такой дурак, я бы ни за что не доверил кольца тебе. Хоть умри, а кольцо достань!
Не можем же мы явиться к хозяину без кольца.
— Не сердись, друг,— ответил кот. — Будем искать инашли.
Акджурек очень обрадовался, поблагодарил кота и собаку, потом положил кольцо на правую ладонь и сказал:
— Ну-ка, волшебное кольцо, сделай так, чтобы дочь хана Шамыра. встала передо мной, чтобы был выстроен дворец не хуже, чем у самого Шамыра, чтобы было полно еды и питья.
— Закрой глаза, все будет исполнено,— произнесло кольцо.
Акджурек закрыл глаза, а когда открыл их, дочь хана Шамыра стояла перед ним и умоляла, чтобы он пощадил ее.
Акджурек не обратил внимания на слезы неверной жены, лукавой женщины; привязал ее к спине необъезженного коня, и тот помчался по крутой горной тропе; поможет счастье — женщина спасется, не поможет — погибнет.
После этого Акджурек никогда не терял золотого кольца, и оно принесло ему много счастья.

Читайте также: