Что дороже золота

Спро­сил од­нажды учи­тель уче­ников:

— Что до­роже: зо­лото или друж­ба?

Все от­ве­тили по-раз­но­му.

Сын бо­гача ска­зал:

— Глав­ное в жиз­ни — бо­гатс­тво. А его мож­но ку­пить толь­ко на зо­лото. Друж­ба — не­дол­го­веч­на. Нын­че под­ру­жились, зав­тра раз­дру­жились. Но­вых дру­зей наш­ли.

Сын чи­нов­ни­ка от­ве­тил:

— Друж­ба так же до­рога, как и зо­лото.

— По­чему? — спро­сил учи­тель.

— А вот по­чему, сон­сэнним. У от­ца мно­го дру­зей, и всем им он низ­ко кла­ня­ет­ся. А не­дав­но по­нес на­каза­ние вмес­то на­чаль­ни­ка — дал се­бя вы­сечь. Спи­на у от­ца дол­го бо­лела, за­то те­перь у нас мно­го ри­са и вся­ких кра­сивых ве­щей.

Ус­лы­шали это уче­ники, ста­ли сме­ять­ся. На­силу ус­по­ко­ились.

Пог­ля­дел тут учи­тель на ма­лень­ко­го маль­чи­ка в рва­ном ту­рума­ги, он в угол за­бил­ся, и спра­шива­ет:

— Ну а ты как ду­ма­ешь?

Ска­зал тог­да маль­чик:

— Я знаю сказ­ку про зо­лото, мне ба­буш­ка рас­ска­зыва­ла. Жи­ли два бра­та, бед­ные-пре­бед­ные. И бы­ли очень друж­ны, всег­да по­мога­ли друг дру­гу. Как-то воз­вра­щались они с по­ля до­мой и вдруг ви­дят на бе­регу два здо­ровых слит­ка чис­то­го зо­лота. По­доб­ра­ли его братья, по­ложи­ли в лод­ку и поп­лы­ли. Стар­ший брат на вес­лах си­дит, млад­ший — на кор­ме. «Я сла­бый и хи­лый, — ду­ма­ет млад­ший брат, — хва­тит ме­ня вес­ла­ми по го­лове стар­ший брат и убь­ет из-за это­го прок­ля­того зо­лота». Взял млад­ший брат один сли­ток, за борт бро­сил.

— Ты что де­ла­ешь? — зак­ри­чал стар­ший.

А млад­ший от­ве­ча­ет:

— Прос­ти, брат, но мне по­каза­лось, что из-за это­го зо­лота ты мо­жешь ме­ня убить!

Ус­лы­шал та­кое стар­ший, не го­воря ни сло­ва, выб­ро­сил за борт вто­рой сли­ток.

— Как ви­дите, друж­ба ока­залась силь­нее зо­лота, — ска­зал на­пос­ле­док бед­ный маль­чик.

Нас­ту­пила ти­шина. По­том все ста­ли на­пере­бой хва­лить маль­чи­ка за ум и сме­кал­ку.