Как крестьянин спас Чечжу

Это слу­чилось так дав­но, что тог­да на све­те не бы­ло ещё на­ших де­дов.

Зах­ва­тили япон­цы ко­рей­ский го­род Чеч­жу, на­чали раз­бой­ни­чать в нём и пох­ва­лять­ся:

— Мы те­перь на­веки здесь ос­та­нем­ся. Ни­ког­да ко­рей­цам не отоб­рать от нас Чеч­жу.

Поз­вал тог­да ко­рей­ский ко­роль ге­нера­лов и при­казал им выг­нать вра­гов.

— А ес­ли не вы­гони­те, — приг­ро­зил ко­роль, — я из вас ми­шени для стрел­ков сде­лаю. Тог­да от вас хоть поль­за бу­дет!

Пок­ло­нились ге­нера­лы ко­ролю до зем­ли и уш­ли. Си­дят они по до­мам, всё ду­ма­ют, как выг­нать япон­цев из Чеч­жу. А го­род этот счи­тал­ся неп­риступ­ным: его со всех сто­рон ок­ру­жал ко­лючий кус­тарник, да та­кой гус­той и вы­сокий, что ни один че­ловек не мог прод­рать­ся че­рез не­го.

Мно­го дней ду­мали ге­нера­лы, как им вы­пол­нить при­каз ко­роля, но так ни­чего и не при­дума­ли.

Тог­да ге­нерал Те И­он Чиль взоб­рался на при­горок близ Чеч­жу и стал выс­матри­вать, нет ли где про­хода в сте­не из ко­люче­го кус­тарни­ка.

Нев­да­леке от Те И­он Чи­ля ста­рый кресть­янин па­хал на чёр­ном бы­ке зем­лю. Ге­нерал да­же и не взгля­нул на не­го, но вдруг ус­лы­шал, как кресть­янин бра­нит бы­ка:

— Дол­го ты бу­дешь топ­тать­ся на од­ном мес­те? Ты ведь не Те И­он Чиль, что­бы без­дель­ни­чать, ког­да на­до дей­ство­вать!

Ге­нерал рас­сердил­ся, по­дошёл к ста­рику и спро­сил:

— Как ты сме­ешь ру­гать Те И­он Чи­ля? Раз­ве он не са­мый ум­ный, не са­мый храб­рый ге­нерал у ко­роля?

Кресть­янин от­ве­тил:

— Ес­ли он та­кой ум­ный и храб­рый, по­чему же он не вы­гонит вра­га из Чеч­жу?

— Ты ос­леп и не ви­дишь, что го­род ок­ру­жён неп­ро­ходи­мой ко­лючей из­го­родью! — зак­ри­чал ге­нерал.

— А кто ме­ша­ет пол­ко­вод­цу унич­то­жить её? — спро­сил кресть­янин.

— Бол­тун! — опять зак­ри­чал Те И­он Чиль. — Из­го­родь ох­ра­ня­ет­ся днём и ночью!

— Ес­ли че­ловек лю­бит свою зем­лю, он обя­зан знать, как за­щитить её от вра­га! — про­из­нёс кресть­янин.

— Зна­чит, ты зна­ешь, как выг­нать япон­цев из Чеч­жу? — нас­мешли­во спро­сил ге­нерал.

— Знаю, — от­ве­тил ста­рик. — Приш­ли мне че­рез пят­надцать ме­сяцев сто во­инов — и Чеч­жу сно­ва бу­дет ко­рей­ским го­родом.

— Ты, на­вер­ное, за­был, ста­рик, что ско­рее вер­нёшь вы­пущен­ную стре­лу, чем ска­зан­ное сло­во. Я приш­лю те­бе в ука­зан­ный срок сто во­инов. Но ес­ли ты не про­гонишь вра­гов, я при­кажу сде­лать из тво­ей шку­ры ба­рабан!

И с эти­ми сло­вами Те И­он Чиль ос­та­вил кресть­яни­на на по­ле, а сам по­ехал к ко­ролю. Ког­да ге­нерал рас­ска­зал о хвас­тли­вом кресть­яни­не, ко­роль дол­го сме­ял­ся, а по­том ска­зал:

— На­до сле­дить за этим хвас­ту­ном. А то он убе­жит, и мы не смо­жем от­ру­бить ему го­лову.

На дру­гой день ко­ролев­ские шпи­оны всё вре­мя кру­жились око­ло чи­би ста­рика. Ве­чером они до­ложи­ли ко­ролю:

— Кресть­янин весь день кле­ил ка­кие-то ма­лень­кие бу­маж­ные ме­шоч­ки.

Ми­новал день, и шпи­оны сно­ва до­ложи­ли:

— Кресть­янин опять с ут­ра до ве­чера кле­ил ма­лень­кие бу­маж­ные ме­шоч­ки.

Де­сять дней под­ряд док­ла­дыва­ли ко­ролю о том, что кресть­янин кле­ит ма­лень­кие бу­маж­ные ме­шоч­ки.

А на один­надца­тый день шпи­оны до­ложи­ли, что кресть­янин без ус­та­ли кле­ит бу­маж­ных зме­ев.

— Он со­шёл с ума! — ска­зал ко­роль.

Вско­ре ко­ролю до­ложи­ли о но­вой при­чуде ста­рика: он соб­рал со всей де­рев­ни маль­чи­шек и с ут­ра до су­мерек пус­ка­ет с ни­ми бу­маж­ных зме­ев.

Сов­сем рас­сердил­ся ко­роль. Он хо­тел сей­час же от­ру­бить ста­рику го­лову, но Те И­он Чиль пок­ло­нил­ся и ска­зал:

— Доб­рей­ший ко­роль, я обе­щал это­му хвас­ту­ну ждать пят­надцать ме­сяцев. Его го­лова ни­куда от нас не де­нет­ся!

— Пусть бу­дет по-тво­ему, — сог­ла­сил­ся ко­роль. — Толь­ко сле­ди, что­бы этот плут ни­куда не сбе­жал.

Прош­ло ле­то, нас­ту­пила осень; и ка­залось, что кресть­янин сов­сем за­был о сво­ём раз­го­воре с ге­нера­лом Те И­он Чи­лем. Це­лыми дня­ми он за­нимал­ся обыч­ны­ми кресть­ян­ски­ми де­лами: уби­рал уро­жай, чи­нил чи­би, со­бирал в ле­су хво­рост, вя­зал се­ти.

Не­замет­но нас­ту­пила зи­ма, а за ней и вес­на. Бли­зил­ся срок, наз­на­чен­ный кресть­яни­ном для взя­тия Чеч­жу. Всё ча­ще и ча­ще ста­ли по­яв­лять­ся у его чи­би ко­ролев­ские шпи­оны. Но ста­рик де­лал вид, что не за­меча­ет их, и за­нимал­ся сво­ими де­лами.

В мае он вы­шел на при­горок, ос­мотрел со всех сто­рон ко­лючий кус­тарник и до­воль­ный вер­нулся в свою де­рев­ню.

У чи­би он уви­дел ко­ролев­ско­го шпи­она, ус­мехнул­ся и ска­зал:

— Пе­редай Те И­он Чи­лю, что с нас­тупле­ни­ем де­вятой лу­ны я бу­ду ждать его во­инов.

И вот нас­ту­пила, на­конец, пер­вая ночь де­вятой лу­ны. Сто луч­ших во­инов, во­ору­жён­ных креп­ки­ми лу­ками, ос­тры­ми стре­лами и тя­жёлы­ми ме­чами, нес­лышно по­дош­ли к де­рев­не, где жил кресть­янин. Сре­ди во­инов был и па­лач. Ко­роль при­казал ему при­вез­ти во дво­рец го­лову ста­рика, ес­ли тот не су­ме­ет выг­нать из Чеч­жу вра­гов.

Кресть­янин вы­шел к во­инам и ска­зал им:

— Пол­зи­те за мной так ти­хо, что­бы и лес­ная мышь не ус­лы­хала ни­како­го шо­роха!

Во­ины по­пол­зли за ста­риком. Ког­да до ко­лючей из­го­роди ос­та­лось мень­ше по­лови­ны ли, кресть­янин шё­потом при­казал во­инам не дви­гать­ся. Он отоб­рал де­сять са­мых лов­ких юно­шей, что-то ска­зал им — и юно­ши быс­тро по­пол­зли даль­ше.

И вдруг, нев­да­леке от ко­рей­ских во­инов, сра­зу в де­сяти мес­тах взмет­нулся огонь. Ве­тер раз­дул пла­мя и пог­нал его на ко­лючий кус­тарник. Пла­мя ох­ва­тило кус­тарник со всех сто­рон, и огонь под­нялся до не­ба.

— Ман­се! Ман­се! — зак­ри­чал кресть­янин.

И ко­рей­ские во­ины, пе­ред ко­торы­ми боль­ше не бы­ло неп­риступ­ной кре­пос­ти, вор­ва­лись в Чеч­жу. Бой за­кон­чился ско­ро. Са­мураи бы­ли храб­ры, по­ка си­дели в кре­пос­ти. А ког­да её не ста­ло, они сра­зу сда­лись в плен ко­рей­ским во­инам.

Плен­ных бы­ло столь­ко, что по­ка кресть­янин их пе­рес­чи­тывал, — уже рас­све­ло, и в Чеч­жу при­был ко­роль со сво­ими ге­нера­лами.

Ко­роль по­дошел к ста­рику и спро­сил:

— Ска­жи нам, как дос­тиг огонь ко­лючей из­го­роди?

— Я при­казал де­сяти юно­шам под­жечь тра­ву вок­руг кре­пос­ти, а ве­тер пог­нал огонь на ко­лючий кус­тарник.

— Ты врёшь! — зак­ри­чал Те И­он Чиль. — Вок­руг кре­пос­ти не бы­ло ни­какой тра­вы. А то бы я сам до­гадал­ся под­жечь её и спа­лить неп­риступ­ный кус­тарник.

— А кто же те­бе ме­шал по­се­ять эту тра­ву? — спро­сил кресть­янин.

Ге­нерал рас­сердил­ся ещё силь­нее:

— Раз­ве ты не зна­ешь, что япон­цы уби­вали каж­до­го, кто приб­ли­жал­ся к кре­пос­ти?!

Кресть­янин от­ве­тил:

— Что­бы во­евать, нуж­ны лук, стре­лы и меч. Но, что­бы по­беж­дать, нуж­но быть ум­нее и хит­рее вра­га. Слу­шай­те же, как по­бедил я вра­га.

Де­сять дней мас­те­рил я бу­маж­ные ме­шоч­ки и на­пол­нял их от­борны­ми се­мена­ми трав. Ещё де­сять дней де­лал я бу­маж­ных зме­ев. К этим зме­ям при­вязы­вал я ме­шоч­ки с се­мена­ми и за­пус­кал их над кус­тарни­ком. Змеи цеп­ля­лись за ко­лючие вет­ви, се­мена па­дали, и ве­тер раз­но­сил их вок­руг кре­пос­ти. Вес­ной се­мена да­ли всхо­ды, а за ле­то вы­рос­ла вы­сокая тра­ва.

Её-то я и под­жёг се­год­ня ночью, ког­да по­дул ве­тер в сто­рону Чеч­жу.

Ко­ролев­ские ге­нера­лы ус­лы­хали рас­сказ ста­рика и сер­ди­то вос­клик­ну­ли:

— Мы и са­ми мог­ли до это­го до­думать­ся!

Ста­рик пок­ло­нил­ся и от­ве­тил:

— Лег­ко сру­бить упав­шее де­рево, лег­ко до­думать­ся до то­го, что уже при­дума­но.

И, ска­зав так, кресть­янин от­пра­вил­ся на бе­рег ко­нопа­тить свою лод­ку, ос­та­вив в Чеч­жу пос­рамлён­но­го ко­роля и его ге­нера­лов.