Как мальчик своего отца спас

Жил дав­ным-дав­но в гор­ной до­лине бед­ный кресть­янин. При­шел срок на­лог пра­вите­лю пла­тить, а кресть­яни­ну не­чем. Выз­вал пра­витель бед­ня­ка к се­бе и да­вай рас­пе­кать:

— Приз­на­ешь, что це­лых три го­да на­лога не пла­тишь?

Опус­тил ста­рик го­лову и от­ве­ча­ет:

— Приз­наю.

— А ког­да пла­тить со­бира­ешь­ся? — опять спра­шива­ет пра­витель.

— В кон­це го­да… — от­ве­ча­ет ста­рик.

— Что же, пог­ля­дим, — го­ворит пра­витель. — Толь­ко смот­ри: не уп­ла­тишь го­лову ве­лю те­бе от­ру­бить.

День и ночь тру­дит­ся ста­рик на сво­ем по­ле, вот и осень нас­та­ла. Соб­рал ста­рик бо­гатый уро­жай, а по­мещик все отоб­рал. Опять ста­рику пла­тить на­лог не­чем. А срок уж под­хо­дит. Что бед­ня­ку де­лать? По­шел он к пра­вите­лю, еще на год про­сит от­ло­жить срок уп­ла­ты.

А пра­витель злой и жес­то­кий был. Разъ­ярил­ся и да­вай на ста­рика орать:

— Не­годяй, ты пра­вите­ля об­ма­нул! Не из­бе­жать те­бе каз­ни. Го­вори, че­го пе­ред смертью же­ла­ешь?

— Же­лаю сво­его ум­но­го сы­на уви­деть, — от­ве­ча­ет ста­рик.

Ус­мехнул­ся пра­витель и спра­шива­ет:

— С че­го ты взял, что он ум­ный?

— А он сти­хи со­чинять уме­ет… — от­ве­ча­ет бед­няк.

При­казал пра­витель сы­на кресть­яни­на поз­вать. При­вели слу­ги маль­чи­ка. Шесть год­ков ему.

Ис­пу­гал­ся маль­чик, а ко­вар­ный пра­витель ре­шил для се­бя за­баву ус­тро­ить и го­ворит ста­рику:

— Ес­ли он у те­бя та­кой ум­ный, пусть пря­мо сей­час сти­хи со­чинит. Со­чинит — по­щажу те­бя, а не смо­жет — обо­их в иной мир от­прав­лю.

Ска­зал так пра­витель, улыб­нулся зло­рад­но.

На­бежа­ло во двор на­роду ви­димо-не­види­мо. Всем жал­ко кресть­яни­на и его сы­на. При­жал к се­бе ста­рик маль­чи­ка, а у са­мого сле­зы по ще­кам ка­тят­ся.

Го­ворит маль­чик пра­вите­лю, да так спо­кой­но:

— Дай­те мне те­му.

— Со­чини сти­хи о труд­ностях жиз­ни, — при­казал пра­витель.

— Лад­но, — от­ве­тил маль­чик и стал со­чинять.

Со­чинил и гром­ко про­чел:

Труд­но жить юно­му, по­теряв от­ца род­но­го.

Труд­но жить вдо­ве, од­ной вос­пи­тывая ма­лень­ко­го сы­на.

А еще труд­нее сы­ну нас­ле­довать не­до­им­ки от­ца…

Про­чел маль­чик сти­хи, а пра­витель мол­чит. О тяж­кой до­ле люд­ской за­думал­ся. И от­пустил ста­рика вмес­те с сы­ном до­мой.