Жена раба

У од­но­го ми­нис­тра бы­ла дочь ред­кой кра­соты. Ее бе­рег­ли так, что она не зна­ла да­же лу­ча сол­нца, так как ни­ког­да не вы­ходи­ла из ком­на­ты. Блеск зо­лота за­менял ей сол­нечные лу­чи.

Но тем не ме­нее, ког­да приш­ла по­ра люб­ви, де­вуш­ка по­люби­ла ра­ба сво­его от­ца.

За та­кую лю­бовь к ра­бу за­кон на­казы­ва­ет граж­дан­ской смертью. Ви­нов­ный счи­та­ет­ся умер­шим, его гроб хо­ронят, де­ла­ют над­пись, что та­кой-то или та­кая-то скон­ча­лись, оп­ла­кива­ют их смерть, а са­мих их, бес­прав­ных, из­го­ня­ют из до­ма.

Отец де­вуш­ки пред­ло­жил ей, ког­да прес­тупле­ние бы­ло об­на­руже­но, уда­лить­ся из его до­ма. Но так как она не хо­тела, то он пос­лал од­но­го из сво­их страж­ни­ков ра­зыс­кать са­мого пос­ледне­го че­лове­ка в ко­ролевс­тве. Страж­ник при­вел че­лове­ка, ко­торый вы­жигал в ле­су уголь.

Этот че­ловек ни­ког­да не умы­вал­ся и сам был че­рен, как уголь.

— Хо­чешь мою дочь взять се­бе в же­ны? — спро­сил отец.

— Хо­чу, — от­ве­тил уголь­щик.

— Бе­ри и ни­ког­да не по­падай­ся мне на гла­за.

Уголь­щик взял свою же­ну и увел ее к се­бе в лес.

Она ис­пу­галась, ког­да уви­дала свой но­вый дом. Это был прос­той ша­лаш, оди­нако­во от­кры­тый и вет­ру и хо­лоду. В кла­довой же бы­ло пус­то и не бы­ло да­же гор­сти чу­мизы.

— Что же мы бу­дем есть? — по­дума­ла она вслух.

На по­роге си­дела ста­руш­ка, мать уголь­щи­ка.

— А вот мы по­несем на ба­зар уголь, — ска­зала она, — и ку­пим чу­мизы на зав­тра. А зав­тра ку­пим на сле­ду­ющий день. Так и жи­вем мы, так жи­вут все уголь­щи­ки.

И в это вре­мя же­на уголь­щи­ка об­ра­тила вни­мание на жел­тый ка­мень, из ко­торо­го бы­ла сде­лана за­валин­ка вок­руг их ша­лаша.

Она не зна­ла сол­нечно­го лу­ча, но хо­рошо зна­ла, что та­кое зо­лото.

— Возь­ми, — ска­зала она му­жу, — один ка­мень, от­не­си в го­род и от­дай его за столь­ко, сколь­ко те­бе да­дут.

Муж по­ехал и при­вез на­зад нес­коль­ко во­зов де­нег.

Так они про­дали все зо­лото и ста­ли так же бо­гаты, как и их отец.

— Ты гра­мот­ный? — спро­сила она по­том сво­его му­жа.

— Нет.

— Те­бе на­до учить­ся.

Она на­няла ему учи­телей, и че­рез де­сять лет он был об­ра­зован, как и ее отец.

За­тем она ку­пила ему дол­жность ми­нис­тра, и отец пер­вый при­ехал к ним с пок­ло­ном.