Али-бо­гатырь

Ког­да-то дав­ным-дав­но жил в од­ном го­роде бед­ный че­ловек, по име­ни Али́. Рос­том он был вы­сокий, в пле­чах ши­рокий, ог­ромны­ми ру­ками сво­ими же­лез­ную па­лицу мог сог­нуть. Кто его в го­рах встре­чал, при­нимал за бо­гаты­ря. Али ютил­ся с же­ной в ста­рень­ком до­мике на са­мой ок­ра­ине го­рода. Де­тей у них не бы­ло.

Каж­дый день Али ухо­дил в лес, ва­лил де­ревья, сжи­гал их, а уголь ук­ла­дывал в кор­зи­ну из ка­мыша, гру­зил на ос­ла, от­во­зил в го­род и про­давал. Этим кор­мил он се­бя и же­ну.

Жи­ли они, не жа­лова­лись. И всё бы хо­рошо бы­ло, ес­ли бы не бо­яз­ли­вый нрав Али. Все­го он на све­те опа­сал­ся, ночью из до­му выг­ля­нуть не ре­шал­ся. А тут ещё од­нажды дур­ной сон ему прис­нился, буд­то вол­ки его в ле­су рас­терза­ли.

— Не пой­ду я боль­ше в лес, — ска­зал он же­не, — там ме­ня вол­ки съ­едят.

А же­на ему от­ве­тила:

— В на­шем ле­су вол­ков ник­то не ви­дел. И те­бе ли, с тво­ей си­лой, вол­ков опа­сать­ся?

— Нет, же­на, я бо­юсь. Да­вай луч­ше по­кинем эти мес­та, — от­ве­тил Али.

И каж­дый раз, воз­вра­ща­ясь из ле­са, всё пов­то­рял:

— Бо­юсь вол­ков, съ­едят они ме­ня… Да­вай, же­на, по­кинем эти мес­та.

На­до­ело же­не слу­шать его жа­лобы, и ска­зала она:

— Да­вай у­едем, на­до­ел ты мне — каж­дый день всё од­но да од­но.

Про­дали они свой ста­рый до­мик, по­ложи­ли ве­щи на ос­ла, не за­были и ста­рую саб­лю Али, и от­пра­вились в путь.

Про­были они в пу­ти нес­коль­ко дней и но­чей. И вот од­нажды ока­зались на ши­роком лу­гу. Жур­чат на лу­гу ру­чей­ки с род­ни­ковой во­дой, ко­лышет­ся вы­сокая тра­ва. Али и го­ворит же­не:

— Жё­нуш­ка, вот уж нес­коль­ко дней и но­чей я не сплю. Сни­мем пок­ла­жу, да­дим ос­лу от­дохнуть, по­пас­тись, и я хоть нем­но­го пос­плю. А ты возь­ми саб­лю и ка­ра­уль ме­ня, что­бы вол­ки не на­пали.

Же­на сог­ла­силась. Снял Али пок­ла­жу, по­ложил на тра­ву и от­пустил ос­ла пас­тись. Же­на пос­те­лила му­жу, он лёг и зас­нул.

А луг, где они ос­та­нови­лись, при­над­ле­жал па­диша­ху той стра­ны. Дво­рец па­диша­ха на­ходил­ся не­пода­лёку. Па­дишах как раз вы­шел на кры­шу сво­его двор­ца и лю­бовал­ся вла­дени­ями сво­ими. И уви­дел он, что нез­на­комые лю­ди ос­та­нови­лись на его лу­гу, да ещё ос­ла пус­ти­ли пас­тись. Рас­сердил­ся па­дишах, поз­вал де­сять во­инов и по­велел им:

— По­ез­жай­те на луг, свя­жите наг­ле­ца, ко­торый пос­мел ос­та­новить­ся там, взва­лите его на ос­ла и дос­тавь­те ко мне!

Во­ины се­ли на ко­ней и пос­пе­шили на луг. Же­на Али за­мети­ла, что на до­роге по­каза­лись де­сять вер­хо­вых, и по­дума­ла: «Не к доб­ру это».

Вы­нула она саб­лю Али из но­жен и, ког­да всад­ни­ки ста­ли приб­ли­жать­ся, пош­ла им навс­тре­чу. Сня­ла с го­ловы пла­ток, бро­сила им под но­ги и ска­зала:

— Да бу­дет пла­ток зап­ре­том — не приб­ли­жай­тесь. Мой муж зна­мени­тый Али-бо­гатырь, од­ним уда­ром он уби­ва­ет де­сяте­рых. Вот его саб­ля. У­ез­жай­те! Ес­ли он прос­нётся, не бы­вать вам в жи­вых.

Во­ины взгля­нули на спя­щего ог­ромно­го че­лове­ка, по­вери­ли, что это бо­гатырь, и ис­пу­гались.

— А ку­да путь дер­жит этот слав­ный бо­гатырь? — ре­шил­ся спро­сить стар­ший из во­инов.

— Он оби­дел­ся на сво­его па­диша­ха и ос­та­вил его. Кто пер­вым его к се­бе приг­ла­сит, то­му он и бу­дет даль­ше слу­жить.

Во­ины по­вер­ну­ли ко­ней и вих­рем ум­ча­лись к сво­ему гос­по­дину. Па­дишах спро­сил:

— Где же этот наг­лец?

— Ве­ликий па­дишах, на лу­гу ос­та­новил­ся не прос­той че­ловек, а ве­ликий Али-бо­гатырь. Рос­та он ог­ромно­го, ку­лачи­щи здо­ровые. Го­ворят, од­ним уда­ром де­сяте­рых уби­ва­ет. Оби­дел­ся он на сво­его па­диша­ха и по­кинул его. Кто его те­перь к се­бе приг­ла­сит, то­му он и бу­дет слу­жить.

— Ес­ли так, при­готовь­тесь встре­тить его. Ос­во­боди­те один из мо­их двор­цов. Пусть со­берут­ся все мои во­ины, я сам вый­ду с ни­ми встре­чать ве­лико­го Али-бо­гаты­ря.

Ста­ли слу­ги го­товить­ся к встре­че.

В это вре­мя на не­бе по­яви­лось не­боль­шое об­ла­ко; оно приб­ли­жалось, ста­нови­лось всё боль­ше. Уда­рил гром, и по­лил дождь. Али и его же­на вы­мок­ли до нит­ки. Же­на при­нялась ру­гать Али:

— Это всё из-за те­бя, ты за­хотел спать! Ку­да мы те­перь, мок­рые, де­нем­ся? У нас ни до­ма, ни печ­ки — тэн­ду­ра, что­бы сог­реть­ся и вы­сушить­ся. Ос­тавлю я те­бя и уй­ду ку­да гла­за гля­дят!

Ис­пу­гал­ся Али, стал уп­ра­шивать же­ну, что­бы не по­кида­ла его од­но­го в нез­на­комом мес­те.

— Жё­нуш­ка, как же ты ме­ня ос­та­вишь? А ку­да я де­нусь, что бу­дет со мной?

— Хо­рошо, — ска­зала же­на, — я не уй­ду, но пок­ля­нись, что с се­год­няшне­го дня ты ста­нешь де­лать всё, что я те­бе при­кажу.

— Кля­нусь свя­щен­ной кни­гой — ко­раном, что во всём бу­ду те­бе по­вино­вать­ся, толь­ко не ос­тавляй ме­ня! — взмо­лил­ся Али.

По­вери­ла ему же­на и го­ворит:

— Гру­зи ве­щи на ос­ла, по­едем к двор­цу па­диша­ха. Ес­ли, нас встре­тят, ты толь­ко пог­ля­дывай су­рово на всех, но не про­из­но­си ни сло­ва. На при­ветс­твия не от­ве­чай, не кла­няй­ся. Толь­ко го­ловой неб­режно ки­вай. Ес­ли бу­дут те­бя на­зывать Али-бо­гаты­рём — не удив­ляй­ся. За­пом­нил, что я те­бе ска­зала?

— За­пом­нил, всё сде­лаю так, как ты го­воришь. Ког­да они приб­ли­зились к двор­цу, па­дишах со сво­ей знатью и со все­ми во­ина­ми вы­шел им навс­тре­чу. Взгля­нул он на Али и по­думал: «Прав­ду во­ины мне ска­зали, бо­гаты­ря та­кого рос­та я ещё не ви­дел». По­дошёл па­дишах к Али и ска­зал:

— Доб­ро по­жало­вать, Али-бо­гатырь, доб­ро по­жало­вать!

Али ни­чего не от­ве­тил, толь­ко слег­ка кив­нул го­ловой и су­рово пос­мотрел на па­диша­ха. От та­кого взгля­да па­диша­ху ста­ло не по се­бе.

Али и его же­ну про­води­ли во дво­рец. Ос­ла от­ве­ли в ко­нюш­ню па­диша­ха и прис­та­вили к не­му слу­гу, что­бы чис­тил ос­ла и кор­мил. Па­дишах прис­лал к Али сво­его пор­тно­го. Пор­тной снял мер­ку и сшил Али бо­гатую одеж­ду.

Вер­нувшись в свою мас­тер­скую, ста­рик пор­тной рас­ска­зывал:

— Со­рок лет слу­жу я при двор­це па­диша­ха пор­тным, ви­дел мно­го лю­дей, но та­кого бо­гаты­ря не встре­чал.

Це­лый ме­сяц Али и его же­на про­жили во двор­це. Па­дишах не тре­вожил их ни­чем. Но вот од­нажды же­на го­ворит Али:

— Па­дишах ско­ро приг­ла­сит те­бя в гос­ти, уго­щать ста­нет. Ес­ли поп­ро­сит он что-ни­будь для не­го сде­лать, ты ему знай од­но от­ве­чай: «Я ду­мал, что пот­руднее, а это дет­ская за­бава». Боль­ше ни­чего не го­вори, под­ни­май­ся и ухо­ди.

Как в во­ду гля­дела же­на Али. На дру­гой день и вправ­ду слу­ги приш­ли и ска­зали:

— Али-бо­гатырь, па­дишах приг­ла­ша­ет те­бя в гос­ти. Одел­ся Али и по­шёл к па­диша­ху. А там уже си­дели все ви­зири и знат­ные лю­ди. Али во­шёл и так оро­бел, что да­же поз­до­ровать­ся за­был. А гос­ти па­диша­ха, уви­дев его ог­ромный рост, ши­рочен­ную спи­ну, тя­жёлые ку­лаки, ста­ли шеп­тать­ся:

— Вот это бо­гатырь, вот это ге­рой! И бо­гатс­тво па­диша­ха ему ни­почём, и знат­ных гос­тей он буд­то не за­меча­ет. Вид­но, мно­го по­видал на сво­ём ве­ку, у мно­гих па­диша­хов бы­вал!

Али сел к сто­лу. Гос­ти о чём-то шеп­та­лись, что-то вслух го­вори­ли, но он не про­из­но­сил ни сло­ва. Ког­да съ­ели плов, па­дишах об­ра­тил­ся к Али:

— Зна­ешь, Али-бо­гатырь, по­чему я те­бя поз­вал? Али по­жал пле­чами, а па­дишах про­дол­жал:

— В на­шем са­ду стал по­яв­лять­ся по но­чам ог­ромный волк. Он по­жира­ет лю­дей и всех дер­жит в стра­хе. Я про­шу те­бя — из­бавь нас от это­го вол­ка.

Ког­да Али ус­лы­шал сло­во «волк», язык у не­го от­нялся; он дол­го не мог про­из­нести ни зву­ка. А па­дишах и гос­ти жда­ли от­ве­та. Али вспом­нил на­каз же­ны, соб­рался с си­лами и про­мол­вил:

— Я ду­мал, что пот­руднее, а это дет­ская за­бава.

Ска­зал он так под­нялся и мол­ча ушёл. А ви­зири и приб­ли­жён­ные па­диша­ха ста­ли на­пере­бой вос­торгать­ся, ког­да Али по­кинул пир:

. — Вот это бо­гатырь! Пос­лал нам ал­лах счастье!

— Волк с пе­репу­гу око­ле­ет, ед­ва уви­дит его!

Али при­бежал до­мой за­пыхав­шись. Бы­ло уже тем­но. Он вле­тел в ком­на­ту, слов­но ка­мень, бро­шен­ный кем-то, и ска­зал:

— Же­на, да­вай уй­дём из это­го го­рода, нам здесь не жить. Уй­дём на рас­све­те, ког­да все ещё бу­дут спать!..

— За­чем ухо­дить, что стряс­лось? Ты хоть рас­ска­жи тол­ком.

— Па­дишах го­ворит, что к не­му в сад по­вадил­ся по но­чам ог­ромный волк-лю­до­ед, и про­сит ме­ня из­ба­вить го­род от это­го вол­ка. А мне ли на вол­ка хо­дить? Не по­тому ли я здесь ока­зал­ся, что вол­ков опа­са­юсь? По­кинем этот го­род!

— Ни­куда мы от­сю­да не уй­дём! — от­ве­тила же­на.

— А как быть с вол­ком?

— Не ду­май о нём, это моя за­бота.

Дол­го Али уго­вари­вал же­ну уй­ти из го­рода, но она ни в ка­кую.

В пол­ночь Али зас­нул креп­ким сном. А же­на его под­ня­лась, взя­ла ме­шок, саб­лю, не­боль­шой круг­лый щит и нап­ра­вилась в па­дишах­ский сад.

Ед­ва в сад заш­ла — из-за кус­тов пос­лы­шалось гром­кое ры­чание. Это был волк, он приб­ли­жал­ся… Же­на Али вых­ва­тила саб­лю из но­жен и сме­ло пош­ла ему навс­тре­чу. Волк выс­ко­чил из кус­тов и бро­сил­ся на же­ну Али. Но она не рас­те­рялась, су­нула ему в пасть свой щит, а саб­лей от­ру­била вол­ку го­лову. По­том по­ложи­ла ог­ромную волчью го­лову в ме­шок и при­нес­ла до­мой. Раз­вя­зала ме­шок, что­бы вид­ны бы­ли уши вол­ка, и по­ложи­ла в том мес­те, где Али по ут­рам умы­вал­ся, а са­ма лег­ла спать…

Али до­ма то­же всег­да очень ра­но вста­вал и ухо­дил в лес на ра­боту. И на но­вом мес­те он по при­выч­ке вска­кивал чуть свет и вы­ходил умы­вать­ся. Вот и на этот раз под­нялся он спо­заран­ку, вы­шел умы­вать­ся и толь­ко хо­тел плес­нуть во­ду на ру­ки, как уви­дел ря­дом ме­шок, а из меш­ка волчьи уши тор­чат.

— Волк, волк! — зак­ри­чал Али и упал без па­мяти. От его кри­ка прос­ну­лась же­на, при­бежа­ла, уви­дела, что муж ле­жит без па­мяти, под­ня­ла его, кое-как в ком­на­ту вта­щила, уло­жила в пос­тель и ста­ла брыз­гать на не­го хо­лод­ной во­дой.

Али оч­нулся и опять зак­ри­чал:

— Волк, волк, он ме­ня съ­ест!

Же­на ус­по­ко­ила его, ска­зала:

— Не пу­гай­ся, это толь­ко го­лова уби­того вол­ка. По­ка ты спал, я с ним са­ма спра­вилась.

Али при­шёл в се­бя. Под­нялся он, умыл­ся, по­ел, же­на и го­ворит:

— Возь­ми ме­шок, от­не­си па­диша­ху и по­кажи ему го­лову вол­ка.

— Нет, же­на, не возь­му я ме­шок в ру­ки, страш­но мне!

— Пом­ни: ес­ли ты не бу­дешь слу­шать­ся, я уй­ду от те­бя, — ска­зала же­на.

Приш­лось Али под­чи­нить­ся. Взял он ме­шок с го­ловой вол­ка и по­нёс па­диша­ху. Нёс и ста­рал­ся ме­шок по­даль­ше от се­бя дер­жать. При­шёл он к па­диша­ху, бро­сил ме­шок к его но­гам и мол­ча ушёл. Па­дишах и ска­зать ни­чего не ус­пел. Слу­ги раз­вя­зали ме­шок, все уви­дели го­лову уби­того вол­ка с ра­зину­той пастью и от­кры­тыми гла­зами, ах­ну­ли от изум­ле­ния и ста­ли вос­кли­цать:

— Сла­ва Али-бо­гаты­рю!.. Вот это ге­рой!..

Па­дишах наз­на­чил Али-бо­гаты­рю жа­лованье. И стал Али жить при­пева­ючи. Рань­ше, ког­да в ле­су уголь жёг, он хо­дил чёр­ным-пре­чёр­ным, а те­перь от­мылся, раз­добрел.

Но прош­ло нем­но­го вре­мени, и па­дишах вновь прис­лал за ним слу­гу. Ког­да Али при­шёл во дво­рец, у па­диша­ха опять си­дели его ви­зири и приб­ли­жён­ные. Ед­ва Али по­казал­ся в две­рях, все пе­ред ним вста­ли. На этот раз Али не рас­те­рял­ся и гром­ко ска­зал:

— Са­лам алей­кум!

Гос­ти па­диша­ха пок­ло­нились ему и от­ве­чали с поч­те­ни­ем:

— Алей­кум са­лам!

Па­дишах ука­зал ему мес­то воз­ле се­бя, и Али сел с ним ря­дом. По­дали уго­щения. Пир длил­ся дол­го, а по­том па­дишах об­ра­тил­ся к Али:

— Али-бо­гатырь, у нас в ле­су объ­явил­ся страш­ный мед­ведь. Лю­ди не сме­ют в лес за­ходить. Мно­гих он там зад­рал. Возь­ми сот­ню во­инов и из­бавь нас от это­го мед­ве­дя!

Ког­да Али ус­лы­шал, о чём па­дишах про­сит, он от ис­пу­га обом­лел и дол­го не знал, что от­ве­тить, а по­том вспом­нил на­каз же­ны и ска­зал:

— Ве­ликий па­дишах, я ду­мал, ты ве­лишь мне вы­пол­нить что пот­руднее, а это дет­ская за­бава.

И опять под­нялся, мол­ча по­кинул дво­рец, пос­пе­шил до­мой. При­шёл и го­ворит же­не:

— Же­на, те­перь-то ты сог­ла­сишь­ся, что на­до пос­ко­рее уй­ти из это­го го­рода! Да­вай со­бирать­ся!

— Да ты хоть рас­ска­жи, в чём де­ло. По­чему мы дол­жны уй­ти? За­чем те­бя во дво­рец зва­ли, что те­бе при­казал па­дишах?

— Па­дишах опять угос­тил ме­ня, а по­том ска­зал: «У нас в ле­су объ­явил­ся страш­ный мед­ведь. Лю­ди не сме­ют в лес за­ходить. Мно­гих он там зад­рал. Возь­ми сот­ню во­инов и из­бавь нас от это­го мед­ве­дя!» Ви­дишь, сна­чала был волк, те­перь мед­ведь, а по­том па­дишах ска­жет: пой­ди убей ль­ва, тиг­ра или сло­на. Нет, же­на, да­вай уй­дём из это­го го­рода!

— Ты же дал клят­ву, что во всём бу­дешь ме­ня слу­шать­ся. Иди, ку­да те­бе ве­лено. Ведь ты не один бу­дешь, а с це­лой сот­ней во­инов. Ес­ли не пой­дёшь, я се­год­ня же по­кину те­бя.

— Не ухо­ди, я пой­ду в лес! — ис­пу­ган­но вос­клик­нул Али.

На дру­гой день па­дишах прис­лал Али-бо­гаты­рю осёд­ланную ло­шадь и ружьё. Слу­га, ко­торый при­вёл ко­ня, ска­зал:

— Ве­ликий па­дишах прис­лал те­бе ко­ня и ружьё, что­бы ты сел и по­ехал в лес. Во­ины го­товы, они те­бя ждут на пло­щади.

У Али ни­ког­да ружья не бы­ло, ни­ког­да и в ру­ках его не дер­жал, не знал да­же, как его но­сят. Взял он ружьё, за­кинул за пле­чо прик­ла­дом квер­ху, а ство­лом кни­зу, сел на ко­ня и по­ехал на пло­щадь, где его жда­ли во­ины па­диша­ха.

Ког­да он вы­ехал на пло­щадь, там тол­пился на­род Лю­ди уви­дели, что у не­го ружьё ви­сит прик­ла­дом квер­ху, и за­шеп­та­лись меж­ду со­бой:

— Вот это ге­рой, у не­го да­же ружьё не так ви­сит, как у дру­гих!

Сар­ка́р, стар­ший над сот­ней во­инов, по­дал знак, и они вы­еха­ли из го­рода: Али-бо­гатырь впе­реди, а во­ины сле­дом. Еха­ли они, еха­ли, доб­ра­лись до ле­са и ско­ро ока­зались на боль­шой по­ляне. Сар­кар ска­зал:

— Али-бо­гатырь, вот в этом мес­те по­яв­ля­ет­ся мед­ведь. Здесь его на­до ждать.

Ска­зал он это и ушёл к сво­им во­инам, ко­торые в ле­су ус­тро­или за­саду. Али ос­тался один. Он уже ус­пел сос­ку­чить­ся по ле­су и, ког­да ока­зал­ся на по­ляне, за­был все свои стра­хи. Со­шёл он с ко­ня и стал ос­матри­вать де­ревья, при­киды­вая в уме: «Ес­ли бы сва­лить это де­рево и сжечь, то сколь­ко бы уг­ля по­лучи­лось…» Так и хо­дил он от де­рева к де­реву, по­ка не ока­зал­ся в ча­ще.

И вдруг Али уви­дел мед­ве­дя, ко­торый под­нялся на зад­ние ла­пы и по­шёл пря­мо на не­го. Ис­пу­гал­ся Али, ми­гом вска­раб­кался на де­рево и стал от­ту­да гля­деть, что бу­дет де­лать мед­ведь. А мед­ведь за­ревел, по­дошёл к де­реву, об­хва­тил его ла­пами за ствол и на­чал тряс­ти. Сук, на ко­тором си­дел Али, не вы­дер­жал и сло­мал­ся. Али по­летел вниз и упал пря­мо на спи­ну мед­ве­дю. С пе­репу­гу он так вце­пил­ся сво­ими гро­мад­ны­ми ру­чища­ми в уши мед­ве­дю, что мед­ведь взвыл от бо­ли.

Али по­летел вниз и упал пря­мо на спи­ну мед­ве­дю.

На рёв и вой мед­ве­дя при­бежа­ли во­ины вмес­те с Сар­ка­ром. Гля­нули они и по­дума­ли, что Али-бо­гатырь пой­мал мед­ве­дя и на­роч­но сел на не­го вер­хом. Под­ско­чили во­ины, опу­тали мед­ве­дю пе­ред­ние ла­пы и мор­ду ве­рёв­ка­ми и по­тащи­ли его в го­род…

Сар­кар на­писал до­несе­ние и отос­лал па­диша­ху. Он на­писал так: «Ве­ликий па­дишах, да прод­лит ал­лах твою жизнь на мно­гие го­ды! Со­об­щаю те­бе ра­дость и прав­ду. Мы бы­ли в за­саде и вдруг ус­лы­шали рёв мед­ве­дя. Выс­ко­чили мы и уви­дели: Али-бо­гатырь пой­мал мед­ве­дя и сел на не­го вер­хом. Под­ско­чили во­ины, опу­тали мед­ве­дю мор­ду и пе­ред­ние ла­пы, а Али-бо­гатырь так и не слез с не­го. Мы ве­дём жи­вого мед­ве­дя, а Али-бо­гатырь на нём вер­хом си­дит».

Это до­несе­ние го­нец дос­та­вил па­диша­ху, и па­дишах про­читал его вслух. Весь го­род уз­нал, что страш­ный мед­ведь пой­ман Али-бо­гаты­рём, ко­торый вер­хом на не­го сел. Уз­на­ла об этом и же­на Али. По­бежа­ла она к па­диша­ху и ска­зала:

— Ве­ликий па­дишах, мой муж Али-бо­гатырь очень сер­ди­тый. Ес­ли ему не да­ли убить мед­ве­дя, он мо­жет ра­зоз­лить­ся. Ког­да мед­ве­дя при­ведут в го­род, пусть ник­то не под­хо­дит к не­му, я са­ма встре­чу Али.

Па­дишах по­велел во­инам ок­ру­жить пло­щадь и при­казал, что­бы ник­то не под­хо­дил к Али-бо­гаты­рю, кро­ме его же­ны.

И вот на пло­щадь всту­пили во­ины, ко­торые ве­ли мед­ве­дя. Али си­дел на нём вер­хом. Же­на под­бе­жала к Али, по­мог­ла ему с мед­ве­дя слезть и уве­ла до­мой от­ды­хать.

Па­дишах, у ко­торо­го жил Али, мно­го лет пла­тил дань дру­гому па­диша­ху, что­бы тот не опус­то­шал его зем­лю. Но те­перь, ког­да в стра­не по­явил­ся Али, па­дишах ре­шил, что бо­гатырь его за­щитит, и пе­рес­тал по­сылать дань. Уз­нал об этом мо­гущес­твен­ный со­сед, прог­не­вал­ся, соб­рал не­ис­числи­мое вой­ско и дви­нул­ся в по­ход. «Я ра­зорю их стра­ну и зас­тавлю сно­ва пла­тить мне дань», — объ­явил он.

Па­диша­ху, у ко­торо­го жил Али, до­нес­ли, что к его гра­ницам приб­ли­жа­ет­ся не­ис­числи­мое вра­жес­кое вой­ско. Па­дишах поз­вал к се­бе Али-бо­гаты­ря, опять угос­тил его и ска­зал:

— Али-бо­гатырь, пос­лу­шай, за­чем я те­бя поз­вал. Нес­коль­ко лет на­зад со­сед­ний па­дишах объ­явил мне вой­ну.

В этой вой­не по­беда бы­ла на его сто­роне. И с тех пор я пла­тил ему дань. Ты­сячи вь­юков пше­ницы, ты­сячи ба­ранов, бы­ков, ко­ров и ло­шадей от­сы­лал я ему. Стра­на моя ра­зоре­на, и я ре­шил не пла­тить боль­ше да­ни. Те­перь я уз­нал, что злой со­сед дви­нул­ся про­тив нас с не­ис­числи­мым вой­ском. Наз­на­чаю те­бя глав­ным над все­ми сво­ими во­ина­ми. Иди го­товь­ся к, бо­ево­му по­ходу!

Али-бо­гатырь на этот раз не за­думал­ся и от­ве­тил:

— Да прод­лит ал­лах жизнь па­диша­ху! Я сде­лаю, что смо­гу.

При­шёл Али до­мой и го­ворит же­не:

— Я от­прав­ля­юсь на вой­ну. Па­дишах да­ёт мне всех во­инов и про­сит ос­та­новить вра­гов, ко­торые идут опус­то­шать стра­ну. Со­бери мне еду на до­рогу и поп­ро­ща­ем­ся. Мо­жет, боль­ше не уви­дим­ся. Бо­гаты­рём я не был и бо­гаты­рём не стал. Вид­но, по­гиб­ну в бит­ве… По­ложи мне в узе­лок свой ма­лень­кий пор­трет.

— Не бой­ся, ты вер­нёшь­ся с по­бедой. Ведь с то­бой бу­дет всё вой­ско, — от­ве­чала же­на.

При­нес­ла она ему щит и меч, уло­жила в узе­лок вкус­ные ле­пёш­ки, а свер­ху по­ложи­ла свой пор­трет. Тут при­бежал слу­га и из­вестил Али-бо­гаты­ря, что вой­ско го­тово к по­ходу. Али сел на ко­ня, поп­ро­щал­ся с же­ной и по­ехал с вой­ском навс­тре­чу вра­гу. А па­дишах, про­вожая вой­ско, при­казал ви­зирю:

— Ты дол­жен во всём слу­шать­ся Али-бо­гаты­ря. Что он ска­жет — вы­пол­няй не мед­ля, что бу­дет де­лать он — то же са­мое де­лай и ты со всем вой­ском.

Али ехал впе­реди, ви­зирь с ним ря­дом, а вой­ско — за ни­ми. Ско­ро доб­ра­лись они до ре­ки и уви­дели, что на том бе­регу рас­по­ложил­ся неп­ри­ятель. Вой­ско, ко­торое при­вёл с со­бой Али, то­же ос­та­нови­лось у ре­ки. Ни од­на сто­рона не ре­шалась пер­вой ре­ку пе­рей­ти и бит­ву на­чать.

Бы­ла осень, дни сто­яли тёп­лые. По­ка вой­ско рас­по­лага­лось на бе­регу, Али слез с ко­ня и спус­тился к во­де. Он уви­дел, что у са­мого бе­рега рас­тёт гус­той ка­мыш. Вспом­нил Али о том, как дав­ным-дав­но, ког­да он жил до­ма и да­же не жёг ещё уголь, хо­дил он на ре­ку, ру­бил ка­мыш, со­бирал в вя­зан­ки и во­зил их в го­род про­давать. За­хоте­лось ему опять по­резать ка­мыш. Дос­тал он нож и при­нял­ся за ра­боту. Свя­жет вя­зан­ку и опус­ка­ет в ре­ку.

А ви­зирь, прис­тавлен­ный ему в по­мощ­ни­ки, уви­дел, что де­ла­ет Али-бо­гатырь, и вспом­нил на­каз па­диша­ха: «Что бу­дет де­лать Али-бо­гатырь — то же са­мое де­лай и ты со всем вой­ском». При­казал он, что­бы все во­ины спус­ти­лись к во­де, ре­зали ка­мыш, де­лали вя­зан­ки и бро­сали в ре­ку.

Вой­ско спус­ти­лось к ре­ке, ста­ло ре­зать ка­мыш, де­лать вя­зан­ки и бро­сать в ре­ку. Этих вя­занок бы­ло так мно­го, что ско­ро из них по­лучил­ся це­лый мост че­рез ре­ку.

Али ус­тал, ему за­хоте­лось есть. Под­нялся он на бе­рег, по­дошёл к сво­ему ко­ню и дос­тал узе­лок. Вы­нул сна­чала пор­трет же­ны, хо­тел по­ложить ря­дом, но прис­ло­нить его бы­ло не к че­му. Тог­да Али вы­нул ле­пёш­ку и вот­кнул в неё пор­трет. По­том взял дру­гую ле­пёш­ку и при­нял­ся есть. Ел Али, же­ну вспо­минал и ду­мал о том, вер­нётся ли жи­вым с вой­ны.

Вдруг от­ку­да-то по­яви­лась со­бака, она схва­тила ле­пёш­ку вмес­те с пор­тре­том же­ны Али и бро­силась бе­жать. Али вско­чил, взял свою саб­лю и пом­чался за нею вдо­гон­ку: он не хо­тел рас­ста­вать­ся с пор­тре­том же­ны. Бе­жал он с саб­лей в ру­ке, а со­бака бро­силась пря­мо по вя­зан­кам ка­мыша к дру­гому бе­регу. Али по­бежал за нею. Ког­да ог­ромный Али с саб­лей в ру­ке по­казал­ся на вра­жес­ком бе­регу, там кто-то крик­нул:

— Вот их глав­ный бо­гатырь! Ок­ру­жите его и ско­рее схва­тите!

И на­лете­ли луч­шие во­ины неп­ри­яте­ля на Али, ок­ру­жили его со всех сто­рон. Приш­лось Али от­би­вать­ся. От его уда­ров вра­ги па­дали на зем­лю де­сят­ка­ми. А тут и под­мо­га по­дос­пе­ла. Ви­зирь, по­мощ­ник Али, как толь­ко уви­дел, что Али че­рез ре­ку с саб­лей по­бежал, ре­шил, что по­ра на­чинать бит­ву. По его зна­ку всё вой­ско пе­реш­ло ре­ку. Мос­та не пот­ре­бова­лось, его за­мени­ли вя­зан­ки ка­мыша.

Неп­ри­ятель не вы­дер­жал вне­зап­но­го на­тис­ка и об­ра­тил­ся в бегс­тво.

Али-бо­гатырь вер­нулся до­мой по­беди­телем.

Встре­чала его же­на, встре­чал па­дишах, встре­чал весь го­род.

Так Али из­ба­вил­ся от стра­ха и стал ве­ликим бо­гаты­рём.

По­желаю и вам ни­чего и ни­ког­да не бо­ять­ся.