Ас­лан

Жи­ла-бы­ла в од­ном го­роде бед­ная ста­рая жен­щи­на. Каж­дый день она хо­дила в лес, со­бира­ла хво­рост, при­носи­ла его в го­род и про­дава­ла.

Од­нажды приш­ла она в лес за хво­рос­том и заб­ре­ла в ча­щу. Вдруг слы­шит — не­пода­лёку лев за­рычал. Жен­щи­на не ис­пу­галась, раз­дви­нула вет­ки и уви­дела по­ляну, а на по­ляне той ле­жит гро­мад­ная ль­ви­ца и кор­мит ма­лень­ко­го маль­чи­ка. Ста­руха очень уди­вилась, но ре­шила пос­мотреть, что же бу­дет даль­ше. А ль­ви­ца на­кор­ми­ла маль­чи­ка и скры­лась в ча­ще; маль­чик ос­тался один.

Жен­щи­на выш­ла из-за де­рева, ти­хонь­ко по­дош­ла к ма­лышу и взя­ла его на ру­ки. Тот об­нял её, до­вер­чи­во при­жал­ся к ней. Жен­щи­на по­дума­ла и ре­шила: «Не ос­тавлять же его в ле­су, возь­му к се­бе до­мой».

Стал маль­чик жить у ста­рой жен­щи­ны. Ког­да у неё спра­шива­ли о маль­чи­ке, жен­щи­на от­ве­чала, что это её внук-си­рота и зо­вут его Ас­лан. Со­седи жа­лели си­роту, час­то при­носи­ли ему мо­локо. А ста­руш­ка по-преж­не­му хо­дила в лес, со­бира­ла хво­рост и про­дава­ла вя­зан­ки в го­роде. Так они и жи­ли. Маль­чик рос быс­тро.

Ког­да Ас­ла­ну ис­полни­лось че­тыр­надцать лет, он уже был бо­гаты­рём. Ни де­ти, ни взрос­лые муж­чи­ны, ко­торые ре­шались бо­роть­ся с ним, не мог­ли одо­леть его. Он по­беж­дал всех. Ста­руш­ка, вид­но, ко­му-то про­гово­рилась, что наш­ла Ас­ла­на в ле­су. И вот те­перь злые лю­ди ста­ли на­шёп­ты­вать:

— Го­ре нам, от­корми­ли мы зве­ря лес­но­го на свою го­лову…

А од­нажды соб­ра­лись они все вмес­те и пош­ли жа­ловать­ся к па­диша­ху, ста­ли го­ворить, что Ас­лан всех оби­жа­ет и лю­ди его бо­ят­ся. Выс­лу­шал их па­дишах и ве­лел пос­лать за Ас­ла­ном. Ког­да юно­шу при­вели, па­дишах и спра­шива­ет:

— Ты чей сын?

— Я внук ста­руш­ки, ко­торая про­да­ёт хво­рост.

— По­чему ты оби­жа­ешь и де­тей и взрос­лых?

— Я не ви­новат. Они хо­тят со мной бо­роть­ся, а я их по­беж­даю.

Поз­вал па­дишах са­мых силь­ных сво­их те­лох­ра­ните­лей и при­казал им бо­роть­ся с Ас­ла­ном. Но Ас­лан быс­тро всех до еди­ного по­борол. Убе­дил­ся па­дишах, что юно­ша — нас­то­ящий бо­гатырь, и по­думал: «Хо­рошо бы мо­ему сы­ну иметь та­кого то­вари­ща». И он пред­ло­жил Ас­ла­ну:

— Хо­чешь, Ас­лан, во двор­це ос­тать­ся? Ста­руш­ке и се­бя про­кор­мить труд­но, а у ме­ня ты бу­дешь жить в до­воль­стве. Я хо­чу, что­бы ты с мо­им сы­ном Мир­зой Мах­му­дом под­ру­жил­ся.

— Я сог­ла­сен жить при двор­це. Толь­ко пусть и доб­рая ста­руш­ка жи­вёт здесь. Хва­тит ей в хи­жине ста­рой ютить­ся.

Па­дишах сог­ла­сил­ся. И вот Ас­лан со ста­руш­кой, ко­торая его вы­рас­ти­ла, ста­ли жить во двор­це.

Мир­за Мах­муд и Ас­лан так под­ру­жились, что один без дру­гого и дня не мог­ли про­жить.

Как-то раз вес­ной мо­лодёжь ус­тро­ила скач­ки. Ас­лан и Мир­за Мах­муд то­же ре­шили по­пытать своё счастье и лов­кость на скач­ках. На праз­дник соб­ра­лись все го­рожа­не. Бы­ли тут и приб­ли­жён­ные па­диша­ха, знат­ные лю­ди, ви­зири, куп­цы.

По ус­ло­ви­ям ска­чек всад­ни­ки выс­тра­ива­ют­ся в оп­ре­делён­ном мес­те и вы­рав­ни­ва­ют ло­шадей. По зна­ку па­диша­ха они ус­трем­ля­ют ко­ней впе­рёд, ту­да, где соб­рался на­род. Кто ока­жет­ся пер­вым, то­го на­зыва­ют луч­шим джи­гитом.

Ког­да всад­ни­ки выс­тро­ились в наз­на­чен­ном мес­те, па­дишах по­дал знак, и два всад­ни­ка сра­зу выр­ва­лись впе­рёд. Это бы­ли Ас­лан и Мир­за Мах­муд. Их ло­шади мча­лись го­лова к го­лове, но под ко­нец Ас­лан всё-та­ки обог­нал Мир­зу Мах­му­да. Его и объ­яви­ли по­беди­телем.

Все соб­равши­еся кри­чали:

— Джи­гит, джи­гит!..

А на шею ло­шади Ас­ла­на по­вяза­ли крас­ный шёл­ко­вый пла­ток.

Это не пон­ра­вилось Мир­зе Мах­му­ду. Он по­дошёл к Ас­ла­ну и ска­зал:

— Как ты смел ме­ня обог­нать, лес­ной най­дё­ныш? — Сло­ва эти очень оби­дели Ас­ла­на.

Пос­ле ска­чек на­чал­ся пир в честь луч­ше­го джи­гита. В са­ду рас­ста­вили сто­лы, слу­ги па­диша­ха ста­ли уго­щать гос­тей. Не бы­ло толь­ко Ас­ла­на. Он взял свою саб­лю, щит, вско­чил на ко­ня и у­ехал.

Мир­за Мах­муд за­метил, что Ас­лан ку­да-то ис­чез. «Нап­расно я оби­дел Ас­ла­на», — по­жалел он и стал ис­кать дру­га всю­ду, но ниг­де не на­шёл. Тог­да Мир­за Мах­муд ре­шил пос­мотреть, на мес­те ли конь Ас­ла­на, и ко­нюх ска­зал ему, что Ас­лан ус­ка­кал на ко­не. По­казал он сы­ну па­диша­ха до­рогу, по ко­торой у­ехал Ас­лан. Мир­за Мах­муд при­казал, что­бы ему то­же осед­ла­ли ко­ня. Вско­чил он в сед­ло и пос­ка­кал за Ас­ла­ном.

Ас­лан тем вре­менем всё боль­ше уда­лял­ся от го­рода. Уви­дел он, что конь его ус­тал, и ре­шил ос­та­новить­ся, что­бы дать ко­ню пе­редох­нуть. Вдруг за­метил Ас­лан пыль на до­роге и ус­лы­шал стук ко­пыт.

«Вид­но, за мной по­гоня», — по­думал он.

Но это был Мир­за Мах­муд. Он подъ­ехал к Ас­ла­ну и ска­зал:

— Друг, прос­ти ме­ня за оби­ду. Боль­ше та­кого ни­ког­да не бу­дет. Вер­нись до­мой!

— Нет, Мир­за Мах­муд, мне не мес­то ря­дом с сы­ном па­диша­ха. Во дво­рец я боль­ше не вер­нусь.

Сколь­ко Мир­за Мах­муд ни уго­вари­вал Ас­ла­на, гор­дый юно­ша не из­ме­нил сво­его ре­шения. Тог­да Мир­за Мах­муд ска­зал:

— Раз ты не хо­чешь воз­вра­щать­ся, я то­же не вер­нусь, с то­бой по­еду.

— Не прис­та­ло те­бе с лес­ным най­дё­нышем бро­дить по све­ту. Ты сын па­диша­ха и сам бу­дешь па­диша­хом.

Зап­ла­кал Мир­за Мах­муд и ска­зал Ас­ла­ну:

— Хо­чешь, возь­ми саб­лю и от­ру­би мне го­лову, а я от те­бя ни­куда не уй­ду. Ку­да ты, ту­да и я.

Так они и по­еха­ли даль­ше вдво­ём. Еха­ли день, еха­ли дру­гой. Ви­дит Ас­лан, что Мир­за Мах­муд в сед­ле дрем­лет. А в это вре­мя про­ез­жа­ли они ми­мо лу­га с вы­сокой шел­ко­вис­той тра­вой. Ас­лан и го­ворит:

— Мир­за Мах­муд, ты ус­тал, да и ко­ням по­ра от­дохнуть. Ос­та­новим­ся на этом лу­гу, ло­шади пусть па­сут­ся, а ты ло­жись спать. Я бу­ду ка­ра­улить.

Так и ре­шили. Не зна­ли Ас­лан и Мир­за Мах­муд, что луг тот при­над­ле­жал пя­ти брать­ям-ве­лика­нам. Каж­дый год осенью ве­лика­ны ко­сили здесь тра­ву для сво­их ло­шадей.

Дом пя­ти брать­ев сто­ял на го­ре. За­мети­ли они, что на их лу­гу па­сут­ся чу­жие ло­шади, и очень рас­серди­лись. Стар­шие братья ска­зали млад­ше­му:

— Ну-ка пой­ди свя­жи тех дер­зких бе­зум­цев, ко­торые пор­тят наш луг, и при­веди к нам, мы их на­кажем.

Млад­ший ве­ликан выр­вал с кор­нем боль­шое де­рево, взва­лил его на пле­чо и вы­шел на луг.

Уви­дел ве­ликан Ас­ла­на и Мир­зу Мах­му­да и зак­ри­чал им из­да­лека:

— Эй вы, без­дель­ни­ки, как сме­ете пас­ти сво­их ло­шадей на на­шем лу­гу!

Ас­лан ус­лы­шал крик и по­думал: «Мир­за Мах­муд прос­нётся, ис­пу­га­ет­ся» — и дви­нул­ся навс­тре­чу кри­куну. По­дошёл поб­ли­же и уви­дел страш­но­го ве­лика­на: го­ловой он об­ла­ка под­пи­ра­ет и це­лое де­рево не­сёт на пле­че. Ас­лан не ис­пу­гал­ся и ска­зал:

— Доб­рый че­ловек, за­чем так кри­чать? Ес­ли мы, про­ез­жие лю­ди, при­чини­ли те­бе убы­ток на один зо­лотой, возь­ми с нас де­сять, но не на­до бра­нить­ся.

— А, ты ещё пре­кос­ло­вить мне взду­мал! — крик­нул ве­ликан, раз­махнул­ся и бро­сил в Ас­ла­на де­рево.

Ас­лан пос­то­ронил­ся, де­рево про­лете­ло ми­мо. Схва­тил Ас­лан ве­лика­на за ши­ворот и бро­сил в бо­лото, ко­торое на­ходи­лось ря­дом с лу­гом. Ве­ликан увяз в тря­сине по шею и стал кри­чать:

— Спа­сите, по­гибаю!.. Ас­лан на не­го прик­рикнул:

— Ес­ли не за­мол­чишь, я те­бя утоп­лю!

Ве­ликан за­мол­чал, и Ас­лан вер­нулся к Мир­зе Мах­му­ду, ко­торый спал креп­ким сном.

Злые ве­лика­ны жда­ли, жда­ли сво­его млад­ше­го бра­та, а он всё не воз­вра­щал­ся.

Тог­да стар­ший брат про­гово­рил:

— Что-то наш брат очень дол­го бро­дягам сказ­ки рас­ска­зыва­ет. Сту­пай ты, — по­вер­нулся он к чет­вёрто­му бра­ту, — на­дери ему уши, а этих про­ходим­цев свя­жи и при­веди сю­да.

Чет­вёртый из ве­лика­нов выр­вал боль­шой дуб с кор­ня­ми, взва­лил на пле­чо и вы­шел на луг. Он то­же на­чал кри­чать, не до­ходя до дру­зей:

— Как вы сме­ете топ­тать наш луг? Сей­час я вас про­учу!

Ус­лы­шал этот крик Ас­лан, по­шёл к не­му навс­тре­чу и ска­зал:

— Доб­рый че­ловек, за­чем так кри­чать? Мы про­ез­жие лю­ди, ошиб­лись, ос­та­нови­лись на ва­шем лу­гу. Ес­ли мы при­чини­ли те­бе убы­ток на один зо­лотой, возь­ми с нас де­сять!

Но ве­ликан вос­клик­нул в от­вет:

— А, ты ещё пре­кос­ло­вить мне взду­мал! Раз­махнул­ся он и бро­сил в Ас­ла­на дуб, что дер­жал на пле­че. Ас­лан пос­то­ронил­ся, и де­рево про­лете­ло ми­мо. Под­бе­жал Ас­лан к ве­лика­ну, схва­тил его, наг­нул вы­сокое де­рево и по­садил ве­лика­на на его вер­хушку. По­том от­пустил де­рево и приг­ро­зил ве­лика­ну:

— Ес­ли не за­мол­чишь, ху­до те­бе бу­дет!

Ве­ликан ух­ва­тил­ся обе­ими ру­ками за вет­ки, что­бы не упасть, и при­тих.

Три стар­ших ве­лика­на жда­ли, жда­ли сво­их млад­ших брать­ев, но те не воз­вра­щались. И тог­да стар­ший ве­ликан ска­зал:

— Братья, вид­но, там что-то не­лад­ное, раз обо­их их нет. Да­вай­те все вмес­те пой­дём пос­мотрим, что там де­ла­ет­ся.

Выш­ли три ве­лика­на на луг. Ас­лан дви­нул­ся к ним навс­тре­чу. Стар­ший ве­ликан и спра­шива­ет:

— Сю­да пош­ли двое на­ших брать­ев, ты не ви­дел их?

— Как не ви­дать — ви­дел. Стран­ные ка­кие-то оба: кри­чат, бра­нят­ся, де­ревь­ями бро­са­ют­ся.

— Где же они?

— Один в бо­лоте, я его ту­да заб­ро­сил. Пой­дём­те, по­кажу.

Ве­ликан, по гор­ло сто­яв­ший в тря­сине, уви­дел сво­их брать­ев и взмо­лил­ся:

— Спа­сите ме­ня, вы­тащи­те от­сю­да!

Братья вы­дер­ну­ли де­рево с кор­нем, да­ли ему ух­ва­тить­ся и ста­ли тя­нуть. Тя­нут-тя­нут — вы­тянуть не мо­гут. Тог­да Ас­лан ве­лел им пос­то­ронить­ся, взял­ся за де­рево и крик­нул ве­лика­ну, ко­торый в бо­лоте за­вяз:

— Дер­жись пок­репче за де­рево, а то утоп­лю те­бя! Млад­ший ве­ликан ис­пу­гал­ся, креп­ко уце­пил­ся за вет­ки, и Ас­лан од­ной ру­кой вы­тащил его из тря­сины.

Стар­шие ве­лика­ны по­диви­лись та­кой си­ле Ас­ла­на и спро­сили:

— А где наш вто­рой брат?

— Он то­же кри­кун не луч­ше это­го. Я по­садил его на де­рево. Пой­дём­те, по­кажу.

По­вёл их Ас­лан ко вто­рому бра­ту, по­казал, на ка­ком де­реве тот си­дит. Ве­ликан уви­дел сво­их брать­ев и взмо­лил­ся:

— Сни­мите ме­ня ско­рей, у ме­ня ус­та­ли ру­ки, я ед­ва дер­жусь! Вер­хушка де­рева вот-вот сло­ма­ет­ся — я упа­ду и ра­зобь­юсь!

Че­тыре ве­лика­на ух­ва­тились за де­рево. Гну­ли-гну­ли, а де­рево сто­ит, не сги­ба­ет­ся. Ас­лан убе­дил­ся, что не наг­нуть им де­рева, от­тол­кнул брать­ев в сто­рону и од­ной ру­кой при­жал де­рево к зем­ле; снял ве­лика­на, а над его брать­ями пос­ме­ял­ся:

— Вы, на­вер­но, се­год­ня пло­ва не ели. Возь­ми­те ва­ших кри­кунов! Пусть боль­ше гос­тей так не встре­ча­ют.

Брать­ев-ве­лика­нов по­рази­ла си­ла Ас­ла­на. «На­до поз­вать к нам это­го че­лове­ка и его то­вари­ща и поб­ра­тать­ся с ни­ми. Та­кие си­лачи нам при­годят­ся», — по­думал стар­ший из ве­лика­нов и тут же пред­ло­жил Ас­ла­ну:

— Нас пя­теро брать­ев, иди­те и вы к нам жить — бу­дет се­меро.

Ас­лан от­ве­тил:

— Ког­да мой млад­ший брат прос­нётся, я по­сове­ту­юсь с ним.

Братья-ве­лика­ны уш­ли, а Ас­лан стал ждать, ког­да прос­нётся Мир­за Мах­муд.

Вот на­конец Мир­за Мах­муд прос­нулся, Ас­лан рас­ска­зал ему всё, как бы­ло, и спро­сил, сог­ла­сен ли он у ве­лика­нов жить.

— Ты сам ре­шай, Ас­лан. Как ска­жешь, так и бу­дет, — от­ве­чал Мир­за Мах­муд.

Се­ли они на ко­ней и по­еха­ли к ве­лика­нам. Все пять брать­ев выш­ли к ним навс­тре­чу. И ос­та­лись Ас­лан и Мир­за Мах­муд жить у ве­лика­нов. Вмес­те жи­ли, вмес­те охо­тились. Но од­нажды стар­ший ве­ликан за­думал­ся и ска­зал сво­им брать­ям:

— Пос­лу­шай­те, братья, о чём я по­думал. Ес­ли Ас­лан на нас рас­сердит­ся, то всех пе­ребь­ёт. Си­ла у не­го ль­ви­ная. Луч­ше нам от не­го из­ба­вить­ся.

Все пять брать­ев выш­ли к ним навс­тре­чу.

У­еди­нились ве­лика­ны и ста­ли со­вето­вать­ся, как им от Ас­ла­на из­ба­вить­ся. Пер­вым за­гово­рил са­мый млад­ший из брать­ев:

— Вот что я при­думал. Ког­да Ас­лан ус­нёт, на­до от­ру­бить ему го­лову.

— Но ес­ли с од­но­го уда­ра ты это­го сде­лать не смо­жешь, он всех нас пе­ребь­ёт, — воз­ра­зил дру­гой.

Ре­шили они ещё по­думать. Ду­мали, ду­мали, по­том опять у­еди­нились и ста­ли со­вето­вать­ся. Те­перь пер­вым за­гово­рил стар­ший брат:

— Вот что я при­думал. Да­вай­те возь­мём его с со­бой на охо­ту и ос­та­вим в ущелье. По­том по­гоним на не­го лес­ное чу­дови­ще, ко­торое по­губи­ло двух на­ших брать­ев — шес­то­го и седь­мо­го, чу­дови­ще рас­терза­ет Ас­ла­на, а с Мир­зой Мах­му­дом мы и са­ми спра­вим­ся.

Так и ре­шили. На дру­гой день братья-ве­лика­ны с Ас­ла­ном от­пра­вились на охо­ту. По до­роге стар­ший брат и го­ворит Ас­ла­ну:

— Мы се­год­ня бу­дем охо­тить­ся в го­рах, где мно­го ан­ти­лоп — джей­ра­нов. Ты ос­та­нешь­ся в ущелье, а мы по­гоним их в твою сто­рону.

— Хо­рошо, — сог­ла­сил­ся Ас­лан, ни­чего не по­доз­ре­вая. Приш­ли они к той го­ре, где жи­ло чу­дови­ще, а Ас­ла­на ос­та­вили в ущелье. Взоб­ра­лись ве­лика­ны на де­рево и при­нялись шу­меть и кри­чать. Ско­ро пос­лы­шал­ся гул и треск. Это приб­ли­жалось чу­дови­ще, ло­мая всё на сво­ём пу­ти. Оно мча­лось в ущелье, пря­мо ту­да, где сто­ял Ас­лан. Ве­лика­ны об­ра­дова­лись, уви­дев это, и пош­ли до­мой. Они бы­ли уве­рены, что чу­дови­ще рас­терза­ет Ас­ла­на.

Но слу­чилось ина­че. Ас­лан дол­го бил­ся с чу­дови­щем и одо­лел его. По­том он под­нялся на го­ру, смот­рит, а братья-ве­лика­ны идут по до­роге к до­му. И зак­ри­чал:

— Эй, ку­да же вы? Смот­ри­те, ка­кое чу­дови­ще я убил вмес­то джей­ра­нов!

Ус­лы­шали ве­лика­ны го­лос Ас­ла­на, ис­пу­гались, а стар­ший брат и го­ворит:

— Да­же чу­дови­ще он по­бедил! Вот ка­кое ли­хо мы се­бе на­жили.

На дру­гой день Ас­лан ос­тался до­ма го­товить обед, а ве­лика­ны и Мир­за Мах­муд уш­ли на охо­ту. Ас­лан на­рубил дров, за­топил очаг и стал ва­рить еду. Ког­да обед был го­тов, он при­лёг от­дохнуть. Вдруг от­кры­лась дверь, и в ком­на­ту, от­ку­да ни возь­мись, во­шёл ста­рик не­боль­шо­го рос­та с бе­лой бо­родой. Раз­бу­дил он Ас­ла­на, хит­ро улыб­нулся и го­ворит:

— Бо­гатырь, да­вай с то­бой бо­роть­ся. Ес­ли я те­бя по­борю, то съ­ем при­готов­ленный то­бой обед, а ес­ли ты ме­ня по­борешь, мо­жешь мне сво­ей саб­лей го­лову снес­ти.

Ас­лан пос­мотрел на ста­рика и ус­мехнул­ся:

— За­чем мне с то­бой бо­роть­ся, да­вай по­ложу те­бе пол­ную мис­ку мя­са — ешь на здо­ровье.

— Нет, я бу­ду есть толь­ко пос­ле то­го, как по­ложу те­бя на обе ло­пат­ки.

Ас­лан уди­вил­ся сме­лос­ти это­го ста­рика и про­мол­вил:

— Ес­ли те­бе так хо­чет­ся это­го, да­вай бо­роть­ся. На­чали они бо­роть­ся. Ас­лан сра­зу по­нял, что ста­рик очень силь­ный, хоть и мал рос­том. Ас­лан толь­ко схва­тит его — ста­рик выс­каль­зы­ва­ет из рук. И всё-та­ки Ас­лан из­ловчил­ся, сжал ста­рика, при­под­нял в воз­дух и по­ложил на ло­пат­ки. Но сто­ило ему чуть ос­ла­бить ру­ку, ста­рик выр­вался и выс­ко­чил из до­ма. Ас­лан схва­тил ко­чер­гу и по­бежал за ним. Он уже нас­ти­гал ста­рика, как вдруг на до­роге ока­залась ка­кая-то ды­ра в зем­ле, и ста­рик ри­нул­ся в неё. Ас­лан ки­нул ему вслед ко­чер­гу и по­пал в но­гу. Но ког­да Ас­лан под­бе­жал к ды­ре, ста­рика и след прос­тыл.

Ско­ро все вер­ну­лись с охо­ты. Ас­лан на­кор­мил их обе­дом и рас­ска­зал о слу­чив­шемся. По­вёл он ве­лика­нов и Мир­зу Мах­му­да к той ды­ре в зем­ле, в ко­торой скрыл­ся ста­ричок.

А ве­лика­ны рас­ска­зали ему:

— Этот ста­рик — влас­ти­тель под­земно­го царс­тва. В его под­земном двор­це то­мят­ся две де­вуш­ки-кра­сави­цы. Мы хо­тели от­нять их у ста­рика, но ник­то из нас не смог его по­бороть. Те­перь ты ра­нил ста­рика, и с ним уже лег­че спра­вить­ся. Ты, Ас­лан, са­мый силь­ный из нас, спус­тись в под­земное царс­тво, вы­ручи де­вушек-кра­савиц.

Ас­лан сог­ла­сил­ся, а ве­лика­ны об­ра­дова­лись: те­перь-то они из­ба­вят­ся от не­го.

При­вяза­ли ве­лика­ны ве­рёв­ку к де­реву, и по ней Ас­лан стал спус­кать­ся под зем­лю. Спус­тился он, ог­ля­дел­ся и уви­дел ог­ромный под­земный дво­рец. Пе­ред двор­цом кос­тёр го­рит, воз­ле не­го хло­почут две де­вуш­ки-кра­сави­цы. А не­пода­лёку сто­ит ста­рик — влас­ти­тель под­земно­го царс­тва.

Ста­рик за­метил Ас­ла­на и весь зат­рясся от злос­ти. Вско­чил он и бро­сил­ся на Ас­ла­на. Ас­лан не ис­пу­гал­ся, не от­сту­пил. Дол­го они бо­ролись. И одо­лел Ас­лан зло­го ста­рика. По­том ог­ля­нул­ся и ви­дит, что де­вуш­ки в ис­пу­ге да­леко в сто­рону от­бе­жали.

— Не пу­гай­тесь, я при­шёл вас вы­ручить! Сту­пай­те за мной, — ус­по­ко­ил их Ас­лан.

Де­вуш­ки пош­ли за ним. Рас­ска­зал Ас­лан, кто он, от­ку­да, как его зо­вут и как в под­земное царс­тво по­пал. Рас­ска­зал он и про ве­лика­нов.

— Они хо­тели вас от­нять у зло­го ста­рика, но не смог­ли его по­бедить, — до­бавил Ас­лан.

Ког­да де­вуш­ки ус­лы­шали про ве­лика­нов, они пе­рег­ля­нулись и ска­зали:

— Не верь ты этим ве­лика­нам. Мы их зна­ем, они нас из род­но­го до­ма увез­ли и сво­ими слу­жан­ка­ми сде­лали. А по­том са­ми нас зло­му ста­рику по­дари­ли, хо­тели от не­го от­ку­пить­ся.

Вот по­дош­ли они к то­му мес­ту, где ве­рёв­ка ви­села. На­до бы­ло на зем­лю под­ни­мать­ся. Де­вуш­ки поп­ро­сили Ас­ла­на:

— Ты под­ни­май­ся пер­вым, по­тому что ве­лика­ны мо­гут те­бя ос­та­вить здесь, а нас опять слу­жан­ка­ми сде­ла­ют.

— Как же я мо­гу под­нять­ся, а вас под зем­лёй ос­та­вить? Нет, я это­го не сде­лаю.

Сес­тры дол­го его убеж­да­ли, уп­ра­шива­ли, но он так и не сог­ла­сил­ся под­нять­ся пер­вым. Тог­да стар­шая сес­тра и го­ворит:

— Ес­ли ве­лика­ны ос­та­вят те­бя под зем­лёй, за­пом­ни, что я те­бе ска­жу. Каж­дую пят­ни­цу сю­да при­ходят два ба­рана: чёр­ный и бе­лый. Весь день они па­сут­ся на лу­гу, а по­том на­чина­ют бо­дать­ся. Бо­да­ют­ся до тех пор, по­ка бе­лый не ста­нет чёр­ным, а чёр­ный — бе­лым. Ты дол­жен хо­рошень­ко за­пом­нить, ка­кой ба­ран был бе­лым, и вско­чить на не­го вер­хом, и тог­да он вы­несет те­бя на бе­лый свет. Но ес­ли ты пе­репу­та­ешь, ся­дешь на ба­рана, ко­торый при­шёл сю­да чёр­ным, он уне­сёт те­бя ещё глуб­же под зем­лю.

Ас­лан поб­ла­года­рил стар­шую сес­тру за доб­рый со­вет и по­дёр­гал ве­рёв­ку, по­давая ве­лика­нам знак, что по­ра под­ни­мать их: так они до­гово­рились, ког­да Ас­лан под зем­лю спус­кался. Братья под­ня­ли де­вушек и опять опус­ти­ли ве­рёв­ку. Ас­лан ре­шил про­верить, что бу­дет, при­вязал к ве­рёв­ке ка­мень и по­дал знак: мож­но, дес­кать, тя­нуть. Ка­мень стал под­ни­мать­ся, но вдруг по­летел об­ратно: ве­лика­ны, ду­мая, что под­ни­ма­ют Ас­ла­на, об­ре­зали ве­рёв­ку.

Ас­лан ос­тался в под­земном царс­тве. Вспом­нил он со­вет стар­шей сес­тры и ре­шил до­жидать­ся пят­ни­цы.

Про­шёл день, вто­рой, и нас­ту­пила пят­ни­ца. Ра­но ут­ром пе­ред двор­цом на лу­гу по­яви­лись два ба­рана: чёр­ный и бе­лый. Весь день они пас­лись, а к ве­черу на­чали бо­дать­ся. Дол­го бо­дались. Чёр­ный ба­ран сде­лал­ся бе­лым, а бе­лый — чёр­ным. Но Ас­лан не за­метил, ког­да это про­изош­ло. Де­лать не­чего, сел он на­угад на ба­рана, ко­торый поб­ли­же был и ба­ран этот пе­ренёс его ещё глуб­же в под­земное царс­тво.

Ас­лан пос­мотрел вок­руг, уви­дел ка­кую-то до­рогу и по­шёл по ней. Шёл, шёл и уви­дел в по­ле ста­рого па­харя. Он па­хал зем­лю на двух бы­ках. Ас­лан поч­ти­тель­но поз­до­ровал­ся с ним, а ста­рик ис­пу­ган­но при­ложил па­лец к гу­бам и ска­зал:

— Ти­ше, пут­ник, здесь жи­вут два страш­ных ди­ва. Ус­лы­шат они на­ши го­лоса, при­летят и сож­рут мо­их бы­ков. Са­дись, я те­бя на­кор­млю.

Ас­лан при­сел с ним ря­дом, ста­рик дос­тал ку­сок хле­ба и кис­лое мо­локо — ка­тых.

Вы­пил Ас­лан ка­тых, съ­ел хлеб и ска­зал:

— Ты от­дохни нем­но­го, а я по­пашу вмес­то те­бя. Взял­ся он за руч­ку со­хи и гром­ко прик­рикнул на бы­ков. Ста­рик под­бе­жал к не­му и опять взмо­лил­ся:

— Ти­ше, доб­рый че­ловек, ведь при­летят ди­вы, и бу­дет нам обо­им пло­хо.

Но Ас­лан не пос­лу­шал его. Он па­хал и во весь го­лос кри­чал на бы­ков.

Вдруг под­нялся вихрь, зад­ро­жала зем­ля: к по­лю ста­рика мча­лись два ди­ва. Ста­рик ис­пу­гал­ся, а Ас­лан по­шёл ди­вам навс­тре­чу. Ког­да они на не­го на­лете­ли, Ас­лан схва­тил ле­вой ру­кой од­но­го, пра­вой — дру­гого, при­под­нял, уда­рил лба­ми и от­бро­сил в раз­ные сто­роны. Ди­вы боль­ше не под­ня­лись, а Ас­лан сно­ва стал па­хать. Ста­рик уви­дел, как он с ди­вами рас­пра­вил­ся, по­дошёл к Ас­ла­ну и спро­сил:

— Кто ты та­кой? От­ку­да при­шёл? Ведь эти ди­вы всё вок­руг ра­зори­ли, а ты их по­бедил в один миг. От­ку­да ты, храб­рый юно­ша?

— Я с бе­лого све­та. По­моги мне, отец, на зем­лю выб­рать­ся.)

— Рад бы те­бе по­мочь, но я не в си­лах сде­лать это, — от­ве­чал ста­рик. По­том по­думал-по­думал и до­бавил: — Наш род­ник зах­ва­тил страш­ный змей. Раз в не­делю го­товят ему два кот­ла мя­са и при­водят де­вуш­ку. Ког­да змей от­хо­дит, что­бы съ­есть мя­со и прог­ло­тить де­вуш­ку, все бе­гут к род­ни­ку и на­бира­ют во­ду. Он уже всех де­вушек съ­ел, дош­ла оче­редь до до­чери па­диша­ха. Как раз се­год­ня её дол­жны при­вес­ти на съ­еде­ние змею. Па­дишах уби­ва­ет­ся. По всей стра­не объ­явил: кто по­бедит змея, то­му он пол­царс­тва от­даст. Сту­пай к род­ни­ку, си­ла у те­бя не­малая — авось по­бедишь змея, тог­да про­си у па­диша­ха вмес­то пол­царс­тва бе­лую ко­былу. Толь­ко она и мо­жет вы­нес­ти те­бя на бе­лый свет. Да на вот, возь­ми с со­бой ме­шок овечь­ей шер­сти, ведь змеи её очень бо­ят­ся.

Ас­лан выс­лу­шал ста­рика вни­матель­но, поб­ла­года­рил и нап­ра­вил­ся к род­ни­ку.

При­шёл он и ви­дит — там уж тол­па лю­дей и на пле­чах у них кот­лы. За тол­пой дочь па­диша­ха пря­чет­ся, сле­зами го­рючи­ми об­ли­ва­ет­ся.

Лю­ди пос­та­вили кот­лы, а воз­ле них вста­ла де­вуш­ка. По­том все уш­ли, и де­вуш­ка ос­та­лась од­на. И тут из ог­ромной но­ры вы­полз змей. Он под­полз к од­но­му кот­лу и съ­ел всё мя­со. По­том к дру­гому. За­тем стал приб­ли­жать­ся к де­вуш­ке. Ас­лан встал пе­ред де­вуш­кой и зак­рыл её от змея. Тог­да змей ра­зинул пасть и дви­нул­ся на юно­шу. Ас­лан схва­тил ме­шок с шерстью и швыр­нул ему в пасть. По­ка змей мо­тал го­ловой, что­бы ос­во­бодить­ся от шер­сти, Ас­лан от­ру­бил ему саб­лей го­лову. А де­вуш­ка тем вре­менем убе­жала до­мой.

Ас­лан встал пе­ред де­вуш­кой и зак­рыл её от змея.

Па­дишах уз­нал, что ка­кой-то юно­ша спас его дочь и убил змея. При­казал он сво­им слу­гам:

— При­веди­те ко мне то­го юно­шу, я по­дарю ему, как обе­щал, пол­царс­тва за спа­сение до­чери.

При­вели слу­ги Ас­ла­на во дво­рец. Па­дишах при­нял его с по­чес­тя­ми и го­ворит:

— Я пок­лялся, что от­дам пол­царс­тва то­му, кто спа­сёт мою дочь, и го­тов вы­пол­нить обе­щание.

Ас­лан от­ве­тил:

— О ве­ликий па­дишах! Не нуж­но мне пол­царс­тва, дай луч­ше твою бе­лую ко­былу, и я вер­нусь к се­бе до­мой.

Но па­дишах вдруг вос­клик­нул:

— Пусть бы луч­ше змей съ­ел мою дочь! Не мо­гу я от­дать те­бе бе­лую ко­былу! Че­го хо­чешь про­си, толь­ко не это­го. Бе­лая ко­была мне до­роже пол­царс­тва.

Ас­лан оби­дел­ся и ушёл. Дол­го он шёл, ус­тал и лёг от­дохнуть в те­ни боль­шо­го де­рева. Зад­ре­мал и слы­шит сквозь сон ка­кой-то писк и шо­рох. Под­нялся, взгля­нул на де­рево и ви­дит — боль­шая змея пол­зёт по де­реву пря­мо к гнез­ду и хо­чет прог­ло­тить птен­цов. Ас­лан вых­ва­тил саб­лю и убил змею, а сам опять улёг­ся. Вдруг слы­шит — кто-то за­гово­рил ря­дом че­ловечь­им го­лосом:

— Уз­нать бы, кто спас мо­их птен­цов, от­пла­тила бы я ему доб­ром.

Ас­лан об­ра­довал­ся и по­дал го­лос:

— Это я спас тво­их птен­цов, чу­дес­ная пти­ца!

— Спа­сибо те­бе, доб­рый че­ловек. Про­си че­го хо­чешь, всё для те­бя сде­лаю.

— Вы­неси ме­ня из под­земно­го царс­тва на бе­лый свет.

— За­дача не лёг­кая, но раз обе­щала — ис­полню твою прось­бу. Но для это­го ты дол­жен при­гото­вить мне семь овечь­их кур­дю­ков и семь бур­дю­ков с во­дой. Тог­да я под­ни­му те­бя из под­земно­го царс­тва на бе­лый свет.

От­пра­вил­ся Ас­лан ис­кать овечье ста­до. Шёл он, шёл и уви­дел, что на скло­не го­ры па­сут­ся ов­цы под ох­ра­ной со­бак, а в сто­роне ле­жит ча­бан.

— Не про­дашь ли мне семь овец? — спро­сил Ас­лан у ча­бана. — За каж­дую ов­цу я уп­ла­чу те­бе по зо­лотой мо­нете.

Сог­ла­сил­ся ча­бан, выб­рал семь луч­ших овец и за­колол их. Снял Ас­лан шку­ры с овец, сде­лал из них бур­дю­ки, от­ре­зал кур­дю­ки и заб­рал всё с со­бой. Пе­ред ухо­дом ча­бан на­кор­мил юно­шу шаш­лы­ком, и они рас­ста­лись. Пос­пе­шил Ас­лан к чу­дес­ной пти­це. Пти­ца до­жида­лась его. Ког­да Ас­лан по­казал ей то, что при­нёс с со­бой, пти­ца про­гово­рила:

— Са­дись мне на спи­ну, бур­дю­ки с во­дой и овечьи кур­дю­ки по­ложи ря­дом с со­бой. Вся­кий раз, как я рас­крою клюв, ты бро­сай мне в рот кур­дюк и за­ливай во­дой. Ес­ли не сде­ла­ешь это вов­ре­мя, я упа­ду, и мы оба по­гиб­нем. За­пом­нил, что я ска­зала?

Пов­то­рил Ас­лан, что он дол­жен де­лать в до­роге, и пти­ца под­ня­лась в воз­дух.

Ле­тели они дол­го. Вре­мя от вре­мени пти­ца по­вора­чива­ла го­лову к Ас­ла­ну и рас­кры­вала клюв. Ас­лан бро­сал ей в рот ове­чий кур­дюк и за­ливал во­дой. Так бы­ло шесть раз. А на седь­мой раз Ас­лан про­мах­нулся, кур­дюк не по­пал пти­це в рот и по­летел вниз. Ас­лан ми­гом сре­зал саб­лей ик­ру со сво­ей ле­вой но­ги, вмес­то кур­дю­ка бро­сил её пти­це в рот и за­лил во­дой. Пти­ца по­чувс­тво­вала, что это не кур­дюк, но про­мол­ча­ла, по­тому что ле­теть уже ос­та­валось не­дол­го.

При­лете­ла она на бе­лый свет, опус­ти­лась у род­ни­ка, уви­дела, что Ас­лан не мо­жет встать на но­ги, и про­гово­рила:

— Знаю я, что ты вмес­то кур­дю­ка бро­сил мне ик­ру со сво­ей но­ги. Но я её не прог­ло­тила.

При­ложи­ла она на мес­то его ик­ру, об­ве­ла вок­руг сво­им клю­вом, и но­га у юно­ши сра­зу за­жила. А пти­ца поп­ро­щалась с Ас­ла­ном и по­лете­ла об­ратно к сво­им птен­цам в под­земное царс­тво.

Ас­лан по­шёл ис­кать де­вушек-кра­савиц и Мир­зу Мах­му­да. Доб­рался до то­го мес­та, где жи­ли ве­лика­ны, и нап­ра­вил­ся пря­мо к до­му.

Там он зас­тал де­вушек-сес­тёр и Мир­зу Мах­му­да. Все трое бы­ли обор­ванные и из­му­чен­ные: ве­лика­ны сде­лали их сво­ими слу­гами, дер­жа­ли на хле­бе и во­де, оби­жали и из­би­вали.

Об­ра­дова­лись все трое, ког­да Ас­ла­на уви­дели, ста­ли о сво­их стра­дани­ях рас­ска­зывать. Ас­лан выс­лу­шал их, раз­гне­вал­ся и вос­клик­нул:

— Я на­кажу ве­лика­нов за ва­ши стра­дания! Где они?

— В ле­су, на охо­те.

Ас­лан вы­шел из до­ма и от­пра­вил­ся ве­лика­нов ис­кать. На­шёл он их вы­соко в го­рах, воз­ле глу­бокой про­пас­ти. Ве­лика­ны уви­дели Ас­ла­на с саб­лей в ру­ке и ки­нулись в про­пасть со стра­ха. Ни один из про­пас­ти не под­нялся.

Ас­лан вер­нулся к двум сес­трам и Мир­зе Мах­му­ду. Все чет­ве­ро осед­ла­ли ко­ней и по­еха­ли в ту стра­ну, от­ку­да Ас­лан и Мир­за Мах­муд бы­ли ро­дом.

Доб­ра­лись до­мой и ус­тро­или свадь­бу: стар­шая сес­тра ста­ла же­ной Ас­ла­на, а млад­шая — же­ной Мир­зы Мах­му­да. Ког­да ста­рый па­дишах умер, Мир­за Мах­муд за­нял его мес­то, а Ас­ла­на он сде­лал сво­им глав­ным ви­зирем.