Сын своего отца

Жил ког­да-то па­дишах. Приш­ла как-то к его же­не цы­ган­ка с при­вязан­ным за спи­ной но­ворож­денным сы­ном. Же­на па­диша­ха то­же не­дав­но ро­дила маль­чи­ка, чер­но­го, как арап. Уви­дела о­иа сы­на цы­ган­ки, кра­сиво­го, бе­лоли­кого ма­лыша, и по­дума­ла: «Сын па­диша­ха чер­ный, нек­ра­сивый, как арап, а у этой бро­дячей цы­ган­ки сын кра­сав­чик, пря­мо как ан­гел. Он дос­то­ин быть сы­ном па­диша­ха». Ска­зала она цы­ган­ке:

— Да­вай об­ме­ня­ем­ся сы­новь­ями. Я те­бя хо­рошо наг­ра­жу.

— Сло­во твое за­кон, ― го­ворит цы­ган­ка, ― раз ты так же­ла­ешь, я сог­ласна.

От­да­ла цы­ган­ка сво­его сы­на же­не па­диша­ха, а ее сы­на взя­ла се­бе и скры­лась.

Прош­ли го­ды. Сын па­диша­ха вы­рос, воз­му­жал. Од­нажды па­дишах с семь­ей выш­ли про­гулять­ся. Заш­ли они в лес. Сын па­диша­ха по­дошел к боль­шо­му, вет­висто­му де­реву и ска­зал:

― Ох и мно­го же сит вый­дет из это­го де­рева.

Сло­ва сы­на по­рази­ли па­диша­ха, он по­думал: «Я ― па­дишах, а это мой сын. От­ку­да ему знать, из ка­кого де­рева де­ла­ют си­та и сколь­ко. Бог сви­детель, это не мой сын».

Ве­чером, ког­да они вер­ну­лись во дво­рец, па­дишах прис­тал к же­не:

— Луч­ше сра­зу ска­жи прав­ду, а не то убью. Где ты наш­ла это­го маль­чи­ка? Это не мой сын. Я па­дишах, и сын мой дол­жен быть по­хожим на ме­ня.

В стра­хе же­на за­лепе­тала:

— Па­дишах, выс­лу­шай ме­ня, а по­том су­ди, как ве­лит со­весть. Ро­дила я те­бе маль­чи­ка, чер­но­го и нек­ра­сиво­го, как арап. Заш­ла как-то ко мне цы­ган­ка. У нее был та­кой же, как я наш сын, мла­денец, кра­сивый, как ан­ге­лочек. В ду­ше мо­ей за­гово­рила за­висть, я зас­та­вила ее об­ме­нять­ся сы­новь­ями.

Пе­ре­одел­ся па­дишах и пус­тился на по­ис­ки сы­на. Хо­дит он из го­рода в го­род, из де­рев­ни в де­рев­ню. Ви­дит ― в од­ной де­рев­не цы­гане жи­вут. Соб­ра­лись юно­ши, один из них ко­ман­ду­ет все­ми, го­товит к во­ен­ной служ­бе, зас­тавля­ет хо­дить стро­ем.

По­дошел па­дишах и спро­сил:

— Чей ты сын?

— Я сын цы­гана, ― от­ве­тил юно­ша.

— Сы­нок, от­ве­ди ме­ня к ро­дите­лям.

Па­дишах спро­сил у цы­гана:

— Цы­ган, ска­жи, чей это сын?

— Чей же, как не мой? ― от­ве­тил тот.

— Ну-ка, по­зови же­ну, пусть она прав­ду ска­жет, чей это сын.

Спро­сил цы­ган же­ну:

— Ска­жи, где ты это­го маль­чи­ка наш­ла?

— Маль­чик ― наш сын, от­ку­да же мне его взять?

Дол­го она не приз­на­валась, по­ка па­дишах сам не ска­зал, кто он та­кой. Тог­да цы­ган­ка по­ка­ялась:

— Что от бо­га та­ить, что от те­бя, па­дишах. Тво­ей же­не пон­ра­вил­ся мой сын, мы и об­ме­нялись деть­ми.

Взял па­дишах сво­его сы­на во дво­рец, а сы­на цы­гана отос­лал до­мой.