Три товарища

Трех то­вари­щей в до­роге зас­та­ла ночь, и ре­шили они за­вер­нуть в бли­жай­шую де­рев­ню. Пос­ту­чали в пер­вый по­пав­ший­ся дом. Ра­душ­но встре­тил их хо­зя­ин, да ни­как не пой­мет, кто же из них за стар­ше­го. Выз­вал он од­но­го из них во двор, спро­сил:

— Ска­жи на ми­лость, кем вы при­ходи­тесь друг дру­гу и кто из вас стар­ший?

— Эти двое ― мои ос­лы, ― от­ве­тил гость, ― им со мной ря­дом си­деть не по­ложе­но.

Хо­зя­ин поб­ла­года­рил его и приг­ла­сил в дом. Че­рез не­кото­рое вре­мя он выз­вал вто­рого гос­тя:

— Будь добр, ска­жи, кто из вас стар­ший, что­бы я мог по дос­то­инс­тву ода­рить его.

— След мо­ей но­ги до­роже их го­лов, ― от­ве­тил гость, ― они ― мои со­баки.

Хо­зя­ин и его поб­ла­года­рил.

На­конец выз­вал он треть­его:

— До­рогой, не ска­жешь ли, кто у вас за стар­ше­го, я же­лал бы с ним по­бесе­довать.

— О, я да­же не ре­ша­юсь про­из­нести их име­на. Оба они ум­нее ме­ня, и оба для ме­ня стар­шие. Ты мо­жешь по­бесе­довать о лю­бым из них.

Хо­зя­ину поп­ра­вил­ся этот от­вет:

— До­рогой мой гость, прос­ти, что я те­бя за­дер­жал, а те­перь про­шу за стол.

И ве­лел хо­зя­ин сво­им слу­гам:

— Нак­рой­те три сто­ла. На один по­ложи­те се­на, на дру­гой ― кос­тей, а на тре­тий ― все, что по­лага­ет­ся для до­рого­го гос­тя.

Уди­вились гос­ти. А хо­зя­ин го­ворит:

— Ешь­те, до­рогие гос­ти, не стес­няй­тесь. Кем вы са­ми пред­ста­вились, то вам и по­дано…