Мена

Ку­пал­ся бо­гатый ку­пец в ре­ке, по­пал на глу­бокое мес­то и стал то­нуть.
Шел ми­мо ста­рик, му­жичок-се­рячок, ус­лы­хал крик, ки­нул­ся и куп­ца из во­ды вы­тащил. Ку­пец не зна­ет, как ста­рика бла­года­рить: поз­вал к се­бе в го­род, угос­тил хо­рошень­ко и по­дарил ему ку­сок зо­лота ве­личи­ной с кон­скую го­лову.
Взял зо­лото му­жичок и идет до­мой, а навс­тре­чу ему ба­рыш­ник це­лый та­бун ло­шадей го­нит.
— Здравс­твуй, ста­рик! От­ку­да бре­дешь?
— Из го­рода, от бо­гато­го куп­ца.
— Что же те­бе ку­пец дал?
— Ку­сок зо­лота с кон­скую го­лову.
— От­дай мне зо­лото, возь­ми луч­ше­го ко­ня.
Взял ста­рик луч­ше­го ко­ня, поб­ла­года­рил и по­шел даль­ше. €дет ста­рик, а навс­тре­чу ему пас­тух во­лов го­нит.
— Здравс­твуй, ста­рик! От­ку­да бре­дешь?
— Из го­рода, от куп­ца.
— Что ж те­бе ку­пец дал?
— Зо­лота с кон­скую го­лову.
— А где ж оно?
— Про­менял на ко­ня.
— Про­меняй мне ко­ня на лю­бого во­ла. Ста­рик выб­рал во­ла, поб­ла­года­рил и по­шел.
Идет ста­ричок, а навс­тре­чу ов­чар го­нит овечье ста­до.
— Здравс­твуй, ста­ричок! От­ку­да бре­дешь?
— От бо­гато­го куп­ца, из го­рода.
— Что же те­бе ку­пец дал?
— Зо­лота с кон­скую го­лову.
— Где же оно?
— Про­менял на ко­ня.
— А конь где?
— Про­менял на во­ла.
— Про­меняй мне во­ла на лю­бого ба­рана.
Взял ста­рик луч­ше­го ба­рана, поб­ла­года­рил и по­шел даль­ше.
Идет ста­рик, а навс­тре­чу сви­нопас по­росят го­нит.
— Здравс­твуй, ста­рик! Где был?
— В го­роде, у бо­гато­го куп­ца.
— Что же те­бе ку­пец дал?
— Ку­сок зо­лота с кон­скую го­лову.
— Где же оно?
— Про­менял на ко­ня.
— А конь где?
— Про­менял на во­ла.
— А вол где?
— Про­менял на ба­рана.
— Да­вай мне ба­рана, бе­ри се­бе луч­ше­го по­росен­ка. Выб­рал ста­рик по­росен­ка, поб­ла­года­рил пас­ту­ха и по­шел. Идет ста­рик, а навс­тре­чу ему ко­робей­ник с ко­робом за спи­ной.
— Здравс­твуй, ста­рик! От­ку­да идешь?
— От куп­ца, из го­рода.
— А что те­бе ку­пец дал?
— Зо­лота с кон­скую го­лову.
— Где же оно?
— Про­менял на ко­ня.
— А конь где?
— Про­менял на во­ла.
— А вол где?
— Про­менял на ба­рана
— А ба­ран где?
— Про­менял на по­рося.
— Про­меняй мне по­росен­ка на лю­бую иг­лу.
Выб­рал ста­рик слав­ную игол­ку, поб­ла­года­рил и по­шел до­мой. При­шел ста­рик до­мой, стал че­рез пле­тень пе­реле­зать и иг­лу по­терял. Вы­бежа­ла ста­рику навс­тре­чу ста­руш­ка:
— Ах, го­луб­чик мой, я без те­бя здесь сов­сем про­пала! Ну, рас­ска­зывай: был ты у куп­ца?
— Был.
— Что те­бе ку­пец дал?
— Ку­сок зо­лота с кон­скую го­лову.
— Где же оно?
— Про­менял на ко­ня.
— А конь где?
— Про­менял на во­ла.
— А вол где?
— Про­менял на ба­рана.
— А ба­ран где?
— Про­менял на по­росен­ка.
— А по­росе­нок где?
— Про­менял на иг­лу: хо­тел те­бе, ста­рая, по­даро­чек при­нес­ти, стал че­рез пле­тень пе­реле­зать и по­терял.
— Ну хо­рошо, го­луб­чик, что ты хоть сам вер­нулся! Пой­дем в из­бу ужи­нать.
И те­перь жи­вет ста­ричок со ста­руш­кой, счас­тли­вы и без зо­лота.