Мудрые ответы

Слу­жил сол­дат в пол­ку двад­цать пять лет, а ца­ря в ли­цо не ви­дал. При­шел до­мой. Ста­ли его спра­шивать про ца­ря, а он не зна­ет, что и ска­зать-то. Вот и на­чали его ко­рить ро­дичи и зна­ком­цы.
— Вишь,— го­ворят,— двад­цать пять лет прос­лу­жил, а ца­ря в гла­за не ви­дал!
Обид­но это ему по­каза­лось; соб­рался и по­шел ца­ря смот­реть.
При­шел во дво­рец. Царь спра­шива­ет: — За­чем, сол­дат?
— Так и так, ва­ше цар­ское ве­личес­тво! Слу­жил я те­бе це­лых двад­цать пять лет, а те­бя в ли­цо не ви­дал: при­шел смот­реть.
— Ну смот­ри!
Сол­дат три ра­за обо­шел кру­гом ца­ря, все ог­ля­дывал. Царь спра­шива­ет:
— Хо­рош ли я?
— Хо­рош,— от­ве­ча­ет сол­дат.
— Ну, те­перь, слу­живый, ска­жи: вы­соко ли не­бо от зем­ли?
— Столь вы­соко, что там стук­нет, а здесь слыш­но.
— А ши­рока ли зем­ля?
— Вон там сол­нце всхо­дит, а там за­ходит — столь ши­рока!
— А глу­бока ли зем­ля?
— Да был у ме­ня дед, умер то­му`на­зад с де­вянос­то лет, за­рыли в зем­лю, с тех пор и до­мой не бы­вал: вер­но, глу­бока!
Царь отос­лал сол­да­та в тем­ни­цу и на­казал ему:
— Не пло­шай, служ­ба! Я пош­лю к те­бе трид­цать гу­сей: умей по пе­ру вы­дер­нуть.
— Лад­но!
Приз­вал царь трид­цать бо­гатых куп­цов и за­гадал им те же за­гад­ки, что и сол­да­ту за­гады­вал. Они ду­мали-ду­мали, не мог­ли от­ве­та дать, и ве­лел их царь по­садить в тем­ни­цу. Спра­шива­ет их сол­дат:
— Куп­цы-мо­лод­цы, вас за что по­сади­ли?
— Да, вишь, го­сударь нас доп­ра­шива­ет, да­леко ли не­бо от зем­ли, и сколь зем­ля ши­рока, и сколь она глу­бока, а мы — лю­ди тем­ные, не мог­ли от­ве­та дать.
— Дай­те мне каж­дый по ты­сяче руб­лей, я вам прав­ду ска­жу.
— Из­воль, брат, толь­ко на­учи.
Взял с них сол­дат по ты­сяче и на­учил, как от­га­дывать цар­ские за­гад­ки. Дня че­рез два приз­вал царь к се­бе и куп­цов и сол­да­та. За­дал куп­цам те же са­мые за­гад­ки и, как ско­ро они от­га­дали, от­пустил их по сво­им мес­там.
— Ну, служ­ба! Су­мел по пе­ру сдер­нуть?
— Су­мел, царь-го­сударь, да еще по зо­лото­му!
— А да­леко ль те­бе до до­му?
— От­сю­да не вид­но — да­леко, ста­ло быть!
— Вот те­бе ты­сячу руб­лей, сту­пай с ми­ром! Во­ротил­ся сол­дат до­мой и за­жил се­бе при­воль­но, бо­гато.