Дэниел Уэбстер и лесная курочка

В ту же лет­нюю по­ру Дэ­ни­ел и его брат Изикь­ел пой­ма­ли в кап­кан лес­ную ку­роч­ку, ко­торая шко­дила в ого­роде ста­рого У­эб­сте­ра. Зик был го­тов при­кон­чить ее, но тут по­явил­ся отец и вме­шал­ся в это де­ло.

— Ну, маль­чи­ки, — ска­зал он, — раз вы у ме­ня го­тови­тесь в ад­во­каты, на­чинай­те ва­шу за­щиту. А я бу­ду судь­ей.

Зик так из­ло­жил свою точ­ку зре­ния:

— Ка­кая поль­за от лес­ной ку­роч­ки? Ре­шитель­но ни­какой. Да к то­му же еще она клю­ет наш го­рох и бо­бы, ли­шая нас про­пита­ния. Ес­ли мы вы­пус­тим ее на сво­боду, она сно­ва бу­дет на­носить урон на­шему хо­зяй­ству.

А Дэ­ни­ел ска­зал ина­че:

— Пред­по­ложим, она все­го лишь жал­кая лес­ная ку­роч­ка, но ведь она жи­вое су­щес­тво, как мы с ва­ми. Пусть жи­вет! Нам хва­тит и го­роха и бо­бов. По­сочувс­твуй­те бед­няжке! Ви­дите, как она бь­ет­ся в кап­ка­не? Это слиш­ком су­ровое на­каза­ние за ту ма­лость, что она свер­ши­ла. У нас боль­шая фер­ма, так не­уже­ли мы не поз­во­лим лес­ной ку­роч­ке-ма­лют­ке пок­ле­вать тут-там нем­ножко?

— До­воль­но! — вскри­чал «судья» — их отец. — От­пусти ку­роч­ку, Зик.