Письмо от капитана Хьюза

— Ну, ну, Ара­тузи, — пох­ло­пал по пле­чу свою же­ну ка­питан Пе­лег, — да пе­рес­тань же пла­кать. Ос­та­лось все­го двад­цать ми­нут до от­плы­тия, я мо­гу из-за те­бя опоз­дать.

Не ус­пел он за­вязать свой до­рож­ный ме­шок и раз­гла­дить нах­му­рен­ные бро­ви, же­на уже вы­суши­ла сле­зы.

— Обе­щай, Пе­лег, что ты на­пишешь мне с до­роги! Ведь ты бу­дешь от­сутс­тво­вать це­лую веч­ность. Хоть од­но пись­мо! На этот раз ты дол­жен на­писать мне, обе­щай!

Ка­питан Пе­лег скре­пя сер­дце по­обе­щал. И спус­тя во­сем­надцать ме­сяцев Ара­тузи уже вскры­вала дро­жащи­ми ру­ками дол­гождан­ное пись­мо:

Гон­конг, Ки­тай

21 мая 1854 го­да

До­рогая Ара­тузи!

Я тут, а ты там.

Пе­лег Хь­юз.