Юная Шарлотта (Баллада-быль)

Шар­лотта юная в го­рах
С от­цом сво­им жи­ла;
На ми­ли не бы­ло кру­гом
Ни до­ма, ни се­ла.
Но при­ходи­ли пар­ни к ним —
На­род как на под­бор,
И ве­чера­ми не сти­хал
Ве­селый раз­го­вор.

Хо­зя­ин хле­босо­лен был,
Шар­лотта — хо­роша,
К то­му ж единс­твен­ная дочь,
В ней вся его ду­ша;
Ее лю­бил и ба­ловал,
Как кук­лу оде­вал,
Сво­ими плать­ями она
Сра­жала на­повал.

…Был ве­чер. Зав­тра — Но­вый год.
Шар­лотта у ок­на.
Не­уж­то про­сидит од­на,
Ник­то к ней не при­дет?!

Ведь там, в по­сел­ке, в эту ночь
Ве­селый бу­дет бал;
Пусть на дво­ре мо­роз и снег,
Пус­кай в го­рах об­вал, —
Но так при­гож трак­тирный зал,
Где всем теп­ло, свет­ло,
Где к тем, кто счастья не зна­вал,
На миг оно приш­ло…
Шар­лотта го­рес­тно гля­дит
Из-за окон­ных рам;
Вдруг ви­дит: чьи-то са­ни там
Подъ­еха­ли к две­рям!

И вот уж Чар­ли мо­лодой
Вы­ходит из са­ней
И го­ворит: ско­рей, ско­рей,
При­ехал он за ней!

Ска­зала мать Шар­лотте: «Дочь,
Одень­ся по­теп­лей,
Ты едешь в хо­лод, едешь в ночь,
Мо­роз все злей и злей».

Но лишь сме­ет­ся дочь в от­вет,
Брас­ле­тами зве­ня:
«За­кутать­ся, как кук­ла? Нет,
Пусть ви­дят все ме­ня!
На­дену но­вое паль­то
И нит­ку алых бус —
Пус­кай не ду­ма­ет ник­то,
Что сту­жи я бо­юсь!»

Пер­чатки, шля­пу дочь бе­рет.
Ки­ва­ет на бе­гу —
И в са­ни, и ле­тят впе­ред
Сквозь бе­лую пур­гу,
По­лозья сто­нут и скри­пят,
Бу­бен­чи­ки зве­нят,
Во мгле мо­роз­ной звез­ды спят,
Хол­мы — в сне­гу до пят.

Прер­вал мол­чанье Чар­ли вдруг,
Ска­зал из тем­но­ты:
«Я так за­мерз — не чую рук,
А как, под­ружка, ты?» —
«Озяб­ла ужас как, с тру­дом
Я рас­кры­ваю рот…»
Тут он опять взмах­нул кну­том,
И конь рва­нул впе­ред.

И сно­ва мчат­ся че­рез ть­му…
«Ну как?» — спро­сил у ней.
Шар­лотта ше­потом ему:
«Те­перь уже теп­лей».
И сно­ва толь­ко скрип са­ней;
Весь край в сне­га одет…
Но вот уж ви­ден ряд ог­ней
И в за­ле яр­кий свет.

И Чар­ли при­дер­жал ко­ня,
«При­еха­ли! — ска­зал, —
Сей­час от­та­ем у ог­ня,
Идем быс­трее в зал!
Вста­вай, вста­вай, моя лю­бовь,
Уж му­зыка слыш­на!..»
Зо­вет Шар­лотту вновь и вновь —
Как ста­туя она.

Он за ру­ку ее бе­рет —
Ру­ка у ней как лед,
А на нед­ви­жимом ли­це
Сне­жинок хо­ровод.
Он в теп­лый зал ее не­сет,
Ту­да, где шум и свет…
Нич­то Шар­лотту не спа­сет:
В гру­ди ды­ханья нет.

Но Чар­ли звал ее и звал:
«Вста­вай, ведь здесь теп­ло!..»
И со сле­зами це­ловал
Хо­лод­ное че­ло;
И вспо­минал ее сло­ва:
«Те­перь уж мне теп­лей…» —
«Ведь ты жи­ва! Ведь ты жи­ва!» —
В сле­зах твер­дил он ей.

По­том по­вез ее до­мой
Опять до­рогой той…
Всю ночь ры­дали мать с от­цом
Над доч­кой мо­лодой.
…У Чар­ли сер­дце ста­ло вдруг:
Не вы­нес­ло всех мук.

С Шар­лоттой ря­дом пог­ре­бен
Ее нес­час­тный друг.