Женская власть и мужская сила

Эту нег­ри­тян­скую сказ­ку осо­бен­но лю­бят рас­ска­зывать в юж­ном шта­те Тен­несси.

Ког­да бог сде­лал муж­чи­ну и жен­щи­ну, он по­селил их вмес­те в од­ном до­ме. Муж­чи­на и жен­щи­на си­лой бы­ли рав­ны, и, ес­ли за­тева­ли борь­бу, она всег­да окан­чи­валась ничь­ей. Од­нажды муж­чи­на ре­шил: «На­до пой­ти по­гово­рить с бо­гом. Ус­тал я бо­роть­ся с жен­щи­ной, ко­торую ни­как не мо­гу одо­леть». И он от­пра­вил­ся на не­бо и пред­стал пе­ред бо­гом.

— Гос­по­ди, — ска­зал муж­чи­на, — ник­то не по­может муж­чи­не, кро­ме те­бя. Ты уме­ешь за­жигать на не­бе звез­ды, так ока­жи мне ми­лость. Про­шу те­бя, гос­по­ди, дай мне еще си­лы, что­бы я мог одо­леть жен­щи­ну. Не бу­дешь же ты каж­дый раз спус­кать­ся с не­ба на зем­лю, что­бы ус­та­нав­ли­вать меж­ду на­ми мир. При­бавь мне си­лы, и я сам на­веду по­рядок. Хоть сов­сем нем­ножко!

— Хо­рошо, — ска­зал бог, — от­ны­не ты бу­дешь силь­нее жен­щи­ны.

И муж­чи­на по­бежал с не­ба пря­мо до­мой. Ед­ва до­бежал он до до­ма, как зак­ри­чал:

— Жен­щи­на, те­перь я твой хо­зя­ин! Бог при­бавил мне си­лы, и те­перь ты дол­жна ме­ня слу­шать­ся!

Жен­щи­на на­чала с ним бо­роть­ся, но он одо­лел ее. Она на­чала борь­бу сно­ва, и опять он одо­лел ее. И в тре­тий раз он одо­лел ее.

Муж­чи­на очень воз­гордил­ся:

— Ве­ди се­бя хо­рошо, не то я за­дам те­бе!

Жен­щи­на не на шут­ку рас­серди­лась.

— Это мы еще пос­мотрим! — ска­зала она.

И на дру­гой день са­ма пош­ла к бо­гу.

— Гос­по­ди, про­шу те­бя, при­бавь мне си­лы хоть чу­точ­ку.

— Ты по­лучи­ла всю си­лу спол­на, — ска­зал бог. — А муж­чи­не я уже дал до­бав­ку.

— Как же так? Ведь те­перь он лег­ко мо­жет ме­ня одо­леть, а рань­ше не мог. Про­шу те­бя, гос­по­ди, дай мне столь­ко же, сколь­ко ему, или от­ни­ми у не­го лиш­нюю.

— Что я дал, то на­зад не бе­ру. При­дет­ся те­бе с этим при­мирить­ся.

И жен­щи­на пош­ла до­мой очень сер­ди­тая. По до­роге она встре­тила дь­яво­ла и рас­ска­зала ему, ка­кая у нее стряс­лась бе­да.

— Пос­лу­шай­ся ме­ня, и все обер­нется к луч­ше­му, — ска­зал дь­явол. — Раз­гладь мор­щи­ны, не хмурь­ся, а луч­ше по­вора­чивай­ся кру­гом и воз­вра­щай­ся к бо­гу. Поп­ро­си у не­го клю­чи, что ви­сят на гвоз­де воз­ле две­ри. По­том при­ходи с ни­ми ко мне, и я на­учу те­бя, что де­лать.

И жен­щи­на вер­ну­лась сно­ва на не­бо.

— Жен­щи­на, — ска­зал бог, уже на­чиная сер­дить­ся, — что те­бе еще на­до?

— О гос­по­ди! Влас­ти­тель ра­дуги, и не­бес, и всех звезд не­бес­ных!

— Я спра­шиваю те­бя, жен­щи­на, что те­бе на­до?

— Дай мне клю­чи вон с то­го гвоз­дя!

— Бе­ри и боль­ше не бес­по­кой ме­ня!

Жен­щи­на взя­ла клю­чи и бро­силась бе­гом к дь­яво­лу.

— Так, зна­чит, ты по­лучи­ла три за­вет­ных клю­ча! — ска­зал дь­явол.

— Да, вот они, — ска­зала жен­щи­на.

— Эти три клю­ча, — ска­зал дь­явол, — ес­ли ты бу­дешь пра­виль­но ими поль­зо­вать­ся, при­несут те­бе боль­ше влас­ти и си­лы, чем у муж­чи­ны есть и бу­дет. Пер­вым клю­чом ты зап­ри дверь кух­ни. Муж­чи­ны пер­вым де­лом ду­ма­ют о еде. Вто­рой ключ для спаль­ни. Зап­ри ее. Муж­чи­на всег­да не­дово­лен, ес­ли его не впус­ка­ют в спаль­ню. И тре­тий, пос­ледний ключ для ком­на­ты, где ты ка­ча­ешь ко­лыбель ва­шего мла­ден­ца. Зап­ри и ее. Муж­чи­ны при­вяза­ны к сво­им де­тям, они лю­бят наб­лю­дать, как рас­тет их по­томс­тво. Бе­ри свои клю­чи и иди те­перь до­мой.

И дь­явол до­бавил еще:

— Пом­ни, не от­пи­рай две­рей, по­ка муж­чи­на не на­учит­ся поль­зо­вать­ся сво­ей си­лой по тво­ему ука­занию и те­бе на ра­дость.

Жен­щи­на по­бежа­ла до­мой и сде­лала все. как бы­ло ска­зано. Вер­нувшись до­мой, муж­чи­на зас­тал ее на по­роге. Рас­ка­чива­ясь, она пе­ла:

Возь­ми это де­рево
И вы­дол­би люль­ку.

Ког­да муж­чи­на об­на­ружил, что три две­ри, ко­торые всег­да бы­ли рас­пахну­ты нас­тежь, те­перь ока­зались вдруг за­пер­ты, он вски­пел от зло­бы, слов­но во­да в лу­жах на сол­нце­пеке.

Спер­ва он поп­ро­бовал вы­бить их, по­наде­ясь на свою си­лу. Ему это не уда­лось, и он зак­ри­чал:

— Кто за­пер эти две­ри, жен­щи­на? От­ку­да взя­лись клю­чи?

— Мне дал их гос­подь бог.

— О-о, я это­го так не ос­тавлю! — за­вопил он и бро­сил­ся бе­гом к бо­гу.

— Жен­щи­на за­пер­ла от ме­ня еду, и мо­его ре­бен­ка, и пос­тель. Она ска­зала, что это ты дал ей клю­чи.

— Да, я. Она у ме­ня поп­ро­сила их, а дь­явол на­учил ее, как ими поль­зо­вать­ся.

— Гос­по­ди! Дай и мне клю­чи, что­бы я мог от­пе­реть эти две­ри.

— Это­го я не мо­гу сде­лать, — ска­зал бог муж­чи­не. — Что я дал, то дал. Я дал жен­щи­не клю­чи, и пусть клю­чи бу­дут у жен­щи­ны. Ты дол­жен пой­ти и поп­ро­сить жен­щи­ну, что­бы она от­перла те­бе дверь са­ма.

Муж­чи­на вер­нулся до­мой, но зас­та­вить жен­щи­ну от­пе­реть две­ри не мог, сколь­ко ни ста­рал­ся. Тог­да он поп­ро­сил ее, он дол­го уп­ра­шивал ее и де­лал все, что ей бы­ло угод­но, и, на­конец, она от­перла две­ри.

Но муж­чи­не это­го по­каза­лось ма­ло. Он ска­зал жен­щи­не:

— Да­вай по­делим­ся. Ты от­дашь мне по­лови­ну клю­чей, а я по­лови­ну мо­ей си­лы.

— Что ж, мне на­до по­думать, — ска­зала жен­щи­на.

Она се­ла и ста­ла ду­мать. В это вре­мя в ок­но к ней заг­ля­нул дь­явол.

— Не сог­ла­шай­ся, жен­щи­на! — шеп­нул он. — Пусть у не­го ос­та­ет­ся си­ла, а у те­бя — клю­чи. За­пом­ни раз и нав­сегда: ког­да на­лета­ют осен­ние му­хи, ко­рове не обой­тись без хвос­та.

И сдел­ка не сос­то­ялась.

С тех пор муж­чи­не при­ходит­ся сдер­жи­вать свою си­лу, ес­ли он хо­чет ужить­ся с жен­щи­ной.

Вот по­чему муж­чи­на ус­ту­па­ет, а жен­щи­на сто­ит на сво­ем.