Кто солнце найдет? (Эскимосская сказка)

Ой, хорошо в тундре, когда солнце светит! Ой, радостно! Птицы хлопочут вокруг своих птенчиков. Травы в рост идут. Ягоды спелым соком наливаются…

А в старой сказке сказывают — такое однажды случилось, так, говорят, было.

Сияло солнце на небе, светило, грело — да вдруг исчезло. Почернело без солнца небо. Без солнца травы повяли. Опали ягоды. Невмоготу стало жить зверям и птицам, нечем им своих деток кормить, стали дети болеть и чахнуть. Решили собрать большой совет. От каждого звериного рода и от каждого птичьего рода на совет посланцы прибыли. Задумались — как беде помочь? Как детей спасти?

Ворон сказал:
— Слыхал я от старых стариков-воронов, что за быстрыми реками, за дальними сопками, меж высоких скал, в подземелье живут злыдни-чудовища — тунгаки. Это их проделки. Солнечный свет хитростям их помеха. Вот и похитили они солнце, в подземелье запрятали. Надо к тунгакам идти и солнце от них вызволить.
— Гей-гей! — громко закричали звери и птицы. — Добудем солнце! Вернём его на небо!
— Пошлём к тунгакам самого большого, самого сильного — бурого медведя! — посоветовал ворон.

Встал медведь во весь свой рост, кухлянку на могучей груди расправил.
— Медведя! Медведя! — согласились звери и птицы.
Неподалёку от них старая сова починяла нарту. Она была глуховата и переспросила маленькую пуночку:
— О чём они толкуют?
— Хотят медведя послать за солнцем, — объяснила пуночка. — Он — самый большой из нас, самый сильный. С тунгаками справится.
Сова подумала и сказала:
— Так-то оно так. Медведь и ростом велик и силушкой не обижен. Но всякий знает, что медведь — лакомка. Попадётся ему по пути сладкая еда — про солнце забудет. Нет, не дождёмся мы солнышка.
Услышали сову звери и птицы, опечалились.
— И правда, — говорят, — станет лакомиться медведь и про солнце забудет.
— Тогда пошлём волка, — говорит ворон, — после медведя никого нет сильнее волка, его все боятся.
Встал волк, шапку с головы откинул, глазами хищно сверкнул.
— Волка! Волка! — согласились звери и птицы.
Опять сова спрашивает пуночку:
— О чём они толкуют?
— Хотят волка послать за солнцем, — объяснила пуночка. — После медведя он самый сильный, все боятся его.
Сова подумала и сказала:
— Так-то оно так, но уж очень он жадный. Увидит по дороге оленя, погонится и про солнце забудет. Нет, не видать нам солнышка.
Услышали звери и птицы, что сказала сова, забеспокоились.
— Да, волк жаден, — говорят, — увидит оленя — погонится и про солнце забудет. Кто же солнце найдёт?
Тут маленькая мышка на зайчика показывает.
— Его пошлём! Лучшего бегуна во всей тундре не сыскать. Мигом до скал добежит, разгонится, подпрыгнет — сходу солнце у тунгаков и выхватит!

— Зайчика! Зайчика! Зайчика! — дружно закричали звери и птицы.
А сова снова не расслышала.
— О чём они толкуют? — спрашивает пуночку.
— Хотят зайца послать за солнцем, — громко сказала ей пуночка.
Закивала старая сова головой, улыбнулась.
— Да, — говорит, — заяц всем хорош: и на ногу скор и не жаден. Он солнце найдёт!
Обрадовались звери и птицы, торопят зайчика.
Смекнул зайчик, какой дорогой ближе бежать, подтянул торбаса и помчался. Бежит — нигде не останавливается, по сторонам не заглядывается. Попадутся на пути реки — перепрыгивает. Сопки встретятся — переваливает: вверх — бегом, вниз — кубарем. Вот и высокие скалы завиднелись, средь камней что-то светится. Подбежал — а там в глубь земли чёрная щель идёт. Заглянул он в щель. На самом дне — солнце спрятано. Еле видно его: камнями завалено, один только бледный лучик пробивается. Возле него тунгаки на мягких шкурах разлеглись, на том лучике чай себе варят.
Зайчик — скок-скок — в подземелье спустился, ухватился за луч, изловчился и солнце из-под камней выхватил.
Всполошились тунгаки. Да зайчик уже из подземелья выскочил, назад бежит — только ветер в ушах свистит да тундра под ногами мелькает.

Бросились тунгаки в погоню.

Мчится зайчик во весь дух, да ноша тяжела. Тунгаки вот-вот догонят.
— Нет, — кричит зайчик, — не отдам солнышко!
Да как стукнет лапкой по огненному шару. Разломился шар на две части. Меньшую зайчик подбросил повыше. А дальше она сама полетела. Вверх-вверх. К небу прильнула — луна получилась.

Легче бежать стало, а всё равно нести тяжело. Тунгаки опять нагоняют, слышно — ногами топают, вот-вот зайчика схватят. Тогда другую часть огненного шара зайчик подбросил, лапкой поддал посильнее снизу — огненный шар быстро понёсся к небу. И вновь засияло над тундрой солнце! Солнечный свет ослепил тунгаков, невмоготу им терпеть яркий свет. Полезли тунгаки назад, в чёрную щель. Там навсегда и сгинули. На земле больше никогда не показывались.

А про зайчика про отважного ладные песни сложили, в сказке прославили.
Может, было так, может, не было. Только хорошо, когда солнце всем светит. Звери и птицы радуются. Травы растут. Ягоды спелым соком наливаются…