Как бедняк черта одурачил

Жил се­бе бед­ный че­ловек, и имел он ку­чу де­тей. По­ка де­ти бы­ли ма­лень­кие, и бе­да с ни­ми бы­ла не­вели­ка, а как под­росли, ста­ли мно­го есть — го­ре с ни­ми да и толь­ко. Ни­как не мог бед­ный че­ловек на всех хле­ба за­рабо­тать. А тут еще и одеть каж­до­го нуж­но.
По­шел бед­няк по све­ту ис­кать та­кого за­работ­ка, что­бы мож­но бы­ло де­тей про­кор­мить. Хо­дил, хо­дил, ни­чего не вы­ходил. Нет та­кой ра­боты.
«Эх,- ду­ма­ет бед­няк,- хоть бы у чер­та наш­лась ра­бота — я бы и к не­му на­нял­ся».
И толь­ко он это по­думал, как вы­ходит навс­тре­чу вы­сокий уса­тый му­жик. А был это не му­жик, а черт.
— Ку­да идешь, че­лове­че? — спра­шива­ет.
— Ищу за­работ­ка, что­бы семью про­кор­мить.
— Я те­бе дам ра­боту! — го­ворит черт.- Толь­ко сна­чала нуж­но огонь раз­вести, еду сва­рить. Иди-ка в лес, вы­ломай дуб, да по­боль­ше.
По­нял бед­няк, с кем де­ло име­ет, но де­вать­ся не­куда: от чер­та и на краю све­та не спря­чешь­ся. По­шел в лес, выб­рал де­рево и да­вай его из зем­ли тя­нуть. Да где там! Да­же вет­ки на де­реве не ше­лох­ну­лись.
Взял бед­няк ве­рев­ку и стал де­ревья об­вя­зывать. В это вре­мя при­ходит черт.
— Что это ты де­ла­ешь? — спра­шива­ет.
— Да вот хо­чу весь лес на огонь при­нес­ти. Не ста­ну же я те­бе по де­рев­цу тас­кать!
Ис­пу­гал­ся черт, вы­дер­нул сам де­рево, взва­лил на пле­чо и по­шел. Поб­рел за ним и бед­няк.
На­вари­ли еды, по­ели, и го­ворит черт бед­ня­ку:
— Те­перь да­вай с то­бой драть­ся. Вы­ломай се­бе пал­ку, а я вы­ломаю се­бе.
Вы­ломал бед­няк в кус­тах ду­бин­ку, черт выр­вал из зем­ли де­рево, ма­шет им, буд­то раз­гон бе­рет.
— Я не хо­чу драть­ся в по­ле. Бу­ду драть­ся в ха­те,- го­ворит бед­няк.
Что чер­ту от­ве­тить? Приш­лось сог­ла­сить­ся. Стал черт в ха­ту де­рево та­щить и зас­трял в се­нях. Тут бед­няк и по­дос­пел со сво­ей ду­бин­кой. Пи­щит, виз­жит черт, по­щады про­сит. По­жалел его бед­няк, от­пустил.
На дру­гой день пос­лал черт бед­ня­ка по во­ду. Дал ему та­кое вед­ро, что и пус­тое еле под­ни­мешь. Ду­мал бед­няк, ду­мал, что ему де­лать, а по­том на­чал ко­лодец об­ка­пывать. Не дож­дался черт, при­шел к ко­лод­цу. Смот­рит — бед­няк зем­лю ко­па­ет.
— Что это ты де­ла­ешь? — уди­вил­ся черт.
— Раз­ве не ви­дишь? Об­ка­пываю ко­лодец. Чем мне бе­гать вся­кий раз с этим ве­дерыш­ком, луч­ше весь ко­лодец на мес­то дос­тавлю.
Ис­пу­гал­ся черт, схва­тил вед­ро и сам во­ды на­тас­кал.
Лег бед­няк ве­чером спать и слы­шит — чер­ти со­вет дер­жат. Рас­ска­зыва­ет стар­ший, что вот на­нял­ся к не­му че­ловек на ра­боту, и те­перь ни­как от не­го не из­ба­вишь­ся.
Дол­го ду­мали чер­ти, что с бед­ня­ком де­лать, и ре­шили в пол­ночь, ког­да он ус­нет, убить его.
Ког­да чер­ти улег­лись спать, бед­няк встал, по­ложил вмес­то се­бя по­лено и спря­тал­ся. Нас­ту­пила пол­ночь — чер­ти вста­ли, каж­дый взял ду­бину и да­вай лу­пить по по­лену. Би­ли, би­ли, а по­том, ре­шив, что че­лове­ку уже ко­нец, поб­ро­сали ду­бины и спать лег­ли. Бед­няк от­бро­сил по­лено в сто­рону и опять лег на свое мес­то.
Ут­ром вста­ет бед­няк, а чер­ти — ни жи­вы, ни мер­твы от стра­ха. Смот­рят: на бед­ня­ке ни сса­дины, ни си­няка не вид­но.
— Что те­бе сни­лось? — спра­шива­ют чер­ти бед­ня­ка.
— Сни­лось, буд­то кто-то ме­ня гла­дит.
Вспо­лоши­лись чер­ти, спра­шива­ют бед­ня­ка, не хо­чет ли он до­мой ид­ти.
— Хо­чу,- от­ве­ча­ет бед­няк.
— Что ж мы те­бе дол­жны?
— Дол­жны вы мне ме­шок де­нег. Да та­кой ме­шок, ко­торый толь­ко мой хо­зя­ин мо­жет унес­ти.
На­сыпа­ли чер­ти ме­шок зо­лота, взва­лил его стар­ший черт се­бе на пле­чи и по­бежал что бы­ло ду­ху, что­бы хоть так от бед­ня­ка из­ба­вить­ся. Еле пос­пе­вал бед­няк за чер­том.
Ос­та­новил­ся черт пе­ред ха­той бед­ня­ка и слы­шит кри­ки де­тей:
— Что это в тво­ей ха­те? — спра­шива­ет.
— Это мои де­ти хо­тят шку­ру с те­бя сод­рать.
Ис­пу­гал­ся черт, бро­сил ме­шок — и на­утек.
При­волок бед­няк с дет­во­рой ме­шок в ха­ту. И до сих пор жи­вут на те день­ги.