Четыре друга

Од­нажды Кот, Пе­тух, Гусь и Бык под­ру­жились и жи­ли при­воль­но и сыт­но на од­ной по­ляне це­лое ле­то. Нас­ту­пила осень, хо­лод­ные вет­ра ста­ли по­дувать, и Кот стал мёр­знуть. Го­ворит он Пе­туху:

— Мо­розы гря­нут ско­ро, на­до дом пос­тро­ить спо­ро.

А Пе­тух без­за­бот­но от­ве­ча­ет:

— Я хо­жу толь­ко на за­боре, за­чем же мне дом?

По­шёл Кот к Гу­сю и го­ворит:

— Мо­розы гря­нут ско­ро, на­до дом пос­тро­ить спо­ро.

А Гусь от­ве­ча­ет:

— Я хо­жу во дво­ре, не ну­жен мне дом.

За­тем Кот и Бы­ку пред­ла­га­ет дом пос­тро­ить. Но и тот не пос­лу­шал­ся Ко­та. Ну что ты с ни­ми бу­дешь де­лать? Приш­лось Ко­ту од­но­му на­чать пос­трой­ку до­ма.

Не­лег­ко ему приш­лось. С ут­ра до ве­чера он тру­дил­ся, как му­равей. Ра­ботал не пок­ла­дая рук, аж кос­ти ны­ли по но­чам. Тер­пе­ние и труд—всё пе­рет­рут! Пос­тро­ил, на­конец, Кот свой дом и на­чал жить в нём. А дни всё хо­лод­нее ста­новят­ся. Ко­ту же хо­лод ни­почём, ле­жит се­бе на печ­ке да мур­лы­чет. А вот Пе­тух хо­дит по за­бору уже без преж­не­го за­дора: до пу­шин­ки прод­рог.

Ког­да уж нев­терпёж ста­ло ему, при­шёл к ста­рому дру­гу Ко­ту и про­сит:

— Кот, дру­жище, пус­ти к се­бе до­мой, я очень мёр­зну, нев­мо­готу ста­ло.

А Кот ему:

— Хо­ди се­бе по за­бору, за­чем те­бе дом?

Пе­тух ра­зоз­лился, стал уг­ро­жать:

— А не пус­тишь, так я всю зем­лю вок­руг рас­ки­даю.

За­думал­ся Кот: «А что, ес­ли и вправ­ду рас­ки­да­ет? Тог­да раз­ва­лит­ся дом». Де­лать не­чего, пус­тил Пе­туха.

Вско­ре и Гусь по­дошёл к до­му. Его пу­ховая шуб­ка то­же под­да­лась мо­розам. Сту­чит­ся Гусь и про­сит:

— Дру­жище Кот, пус­ти ме­ня в дом!

А Кот ему с печ­ки от­ве­ча­ет:

— Иди, гу­ляй се­бе во дво­ре. У те­бя же пу­ховая шу­ба.

Ра­зоз­лился Гусь и стал гро­зить­ся:

— А не пус­тишь, так я вы­щипаю со сте­ны весь твой мох.

Что же де­лать? Сми­рил­ся Кот, пус­тил его.

Че­рез нес­коль­ко дней та­кой уда­рил мо­роз, аж сте­ны зат­ре­щали. Бык во дво­ре ле­жит на сне­гу и дро­жит: его шу­ба то­же не вы­дер­жа­ла та­кого мо­роза. Не стер­пел он, по­дошёл к две­ри и стал мы­чать:

— Ми­лый мой друг, пус­ти ме­ня…

Кот же дал ему от во­рот по­ворот:

— За­чем те­бе дом? Ты же хо­дишь по дво­ру от во­рот до во­рот.

Рас­сердил­ся Бык и стал уг­ро­жать, что сва­лит дом. И это, мол, ему ни­почём. Что ты с ним по­дела­ешь? Приш­лось Ко­ту пус­тить Бы­ка. Так они ста­ли жить ве­село и друж­но все вчет­ве­ром; прос­ти­ли друг дру­гу оби­ды.

Проз­на­ли об этом до­ме Мед­ведь и Волк. Приш­ли ночью к до­му. Волк и го­ворит Мед­ве­дю:

— Зай­ди пер­вым.

А Мед­ведь го­ворит:

— Ты силь­нее, иди ты пер­вым.

Ни тот, ни дру­гой рис­ко­вать не хо­тел. Ки­нули жре­бий. Вы­пало Вол­ку пер­вым вой­ти. Толь­ко по­рог пе­решаг­нул, Бык стал его бо­дать, рёб­ра ему ло­мать; Гусь ма­шет крыль­ями, но­ровит ущип­нуть по­боль­нее; Кот весь взъ­еро­шил­ся, ког­ти на­вос­трил, усы на­топор­щил, так и хо­дит, гроз­но мур­лы­чет, а Пе­тух кри­чит: «Ку-ка-ре-ку!» — ещё боль­ше стра­ху на­гоня­ет.

На­силу выр­вался Волк из до­ма. Го­ворит он Мед­ве­дю:

— Ой, дру­жище, бе­да! Один из них что-то чи­нил, ши­лом ос­трым стал мне ты­кать в бо­ка. А дру­гой пек бли­ны, стал щи­пать сво­им ско­вород­ни­ком. А один си­дит на пол­ке и под­бадри­ва­ет: «Так ему, так!» Дру­гой ши­пит: «Пой­маю, пой­маю!» Чуть сер­дце моё не ра­зор­ва­лось…