Добрый и жадный

В давние времена жил в одном селении бедный старый человек по имени Ханасака.
Около хижины старого Ханасаки росло красивое вишневое дерево.
Как-то утром, когда и солнце еще не взошло, увидел Ханасака у своего дерева тощую бездомную собаку. Добрый Ханасака пожалел голодную собаку, накормил ее и оставил жить в своей хижине.
Когда наступил месяц цветения вишен, Ханасака вышел из дома полюбоваться своим цветущим деревом. Позади Ханасаки шла собака. Когда собака поравнялась с цветущей вишней, она вдруг бросилась под дерево и начала рыть лапами землю.
— Не смей подрывать корни у дерева! — закричал Ханасака. — Ты погубишь мою любимую вишню.
Но собака, не слушая хозяина, продолжала рыть землю.
Рассерженный Ханасака подбежал к дереву и хотел ударить собаку, но в этот момент он увидел, что собака, отрыла большой ларец. Удивился Ханасака и открыл осторожно на ларце крышку. Открыл — и глазам не поверил: ларец был наполнен серебряными монетами.
В тот же день довольный Ханасака рассказал о своей находке соседям. А рядом с Ханасакой жил богатый и жадный старик. Когда сосед узнал, что собака Ханасаки нашла клад, он пришёл к нему и сказал:
— Какая у тебя хорошая собачка, Ханасака-сан. Очень хорошая! Позволь мне немного погулять с ней у себя в саду.
Не захотел Ханасака огорчать соседа, разрешил погулять ему со своей собакой до заката солнца.
Как только богач привел собаку в свой сад, он сразу же приказал:
— Ищи клад!
Но собака не стала искать клад. Она легла на дорожке, зевнула и закрыла глаза.
— Ах ты ленивая падаль! — закричал злобно богач и стал бить собаку палкой. — Ищи сейчас же клад! Вот тебе! Вот тебе!
Избитая собака вскочила с дорожки, подбежала к хиноки и принялась скрести под ним землю.
— Быстрее, быстрее рой! — торопил жадный богач, не отходя от собаки ни на шаг.
И вдруг он увидел, что собака отрыла большой, покрытый ржавчиной ящик.
— Клад! Я нашёл клад! — закричал радостно богач и сорвал с ящика крышку.
И тогда из ящика с шипом, визгом, писком выползли отвратительные змеи, ящерицы, пауки, жабы, летучие мыши.
— Ах ты подлая тварь! — завопил в ярости богач и так ударил собаку по голове, что та свалилась замертво.

Жестокий старик вытащил мёртвую собаку на дорогу, закопал под сосной и пришел к Ханасаке.
— Твоя собака сдохла, — сказал он сердито. — Я закопал её под придорожной сосной…
Долго стоял у могилы своей собаки печальный Ханасака.
Потом он спилил сосну и сделал из нее ступку для зерна.
— Каждый раз, когда я стану толочь зерно в этой ступке, — сказал Ханасака, — я буду вспоминать мою собаку.
В тот же вечер Ханасака бросил в ступку горсточку риса.
И как только он это сделал, — свершилось чудо. Ступка сразу же наполнилась доверху рисом. Но самое удивительное началось потом: сколько бы Ханасака ни брал из ступки риса, она по-прежнему оставалась наполненной рисом.
Вскоре все мешки в хижине Ханасаки были наполнены отборным, очищенным рисом.
Удивился богатый сосед: откуда у Ханасаки столько зерна? Пришёл он к Ханасаке, поклонился, спросил ласково:
— Откуда у тебя, почтенный Ханасака-сан, столько прекрасного риса?
Простодушный Ханасака и на этот раз ничего не утаил от соседа, все рассказал ему.
Тогда жадный сосед скорчил печальное лицо и стал просить:
— Дорогой Ханасака-сан, одолжи мне на один вечер твою ступку. Только на один вечер. Весь мой рис съели мыши, и теперь дети мои умирают с голода.
Поверил добрый Ханасака лжецу, дал ему волшебную ступку.
Прибежал богач домой, насыпал в ступку зерно, начал толочь. И только он прикоснулся к ступке — свершилось чудо: из ступки поднялась туча ядовитых мух, комаров, шмелей, пчел, ос, москитов. И все они, непрерывно жужжа, кусали, царапали и жалили жестокого человека.
Тогда богач схватил ступку и бросил её в горящий очаг.
Сгорела волшебная ступка, только кучка золы осталась от нее.
На другой день Ханасака пришёл к соседу, стал просить обратно свою ступку. Богач говорит:
— Ступка твоя сошла с ума, прыгнула в огонь и сгорела.
Огорчился Ханасака:
— Эта ступка была мне памятью о моей славной собаке.
Дай мне хоть щепотку золы от сгоревшей ступки.
— Бери, — сказал богач, — мне для тебя золы не жалко.
Положил Ханасака щепотку золы на ладонь и пошёл, грустный, домой. Была зима, и все деревья стояли покрытые снегом. И вот когда Ханасака подошёл к своей хижине, налетел ветер, сдул с его ладони золу и осыпал ею вишню. И снова случилось невозможное.
На глазах у всех вишнёвое дерево Ханасаки покрылось нежными цветами.
Когда об этом чуде узнал жадный сосед, он обрадовался:
—Ну, теперь я разбогатею! — воскликнул он и, собрав всю золу от сгоревшей ступки, побежал во дворец правителя провинции.
У дворца его остановила стража.
— Доложите благородному правителю, — сказал богач, — что я могу заставить цвести среди зимы любое дерево в его саду.
Доложила стража правителю о словах старика. Удивился правитель, вышел посмотреть на человека, который может зимой оживить его сад.
Остановился правитель под яблоней, сказал:
— Заставь цвести сейчас эту яблоню, и я щедро награжу тебя.
Жадный богач проворно залез на яблоню и, недолго думая, высыпал на ее ветви полную шапку золы. Золы было столько, что она залепила правителю глаза, забилась в нос, в уши, в рот. А дерево каким было, таким и осталось.

— Это обманщик! — воскликнул сердито правитель. — Эй, стража! Схватить его!
Стража стащила богача с яблони и так избила его палками, что он еле живой добрался до своего дома.
С тех пор этот человек даже близко не подходил к хижине Ханасаки.