Храбрый Иссимбоси

Это сказка о маленьком мальчике, таком маленьком, что родители дали ему имя Иссимбоси. Они назвали его так, потому что по-японски имя Иссимбоси означает: Мальчик с пальчик.
И верно, Иссимбоси был не больше мизинца. Но он никогда ни перед кем не опускал глаз, был храбр, весел и умен.
Когда Иссимбоси исполнилось шестнадцать лет, он пришёл к родителям и сказал:
— Хочу посмотреть, как живут в Японии люди. Отпустите меня в Киото.
Испугалась мать:
— Куда ты пойдёшь из родного дома? Погибнешь ещё в чужом городе! Тебя всякий обидеть может!
— Я себя в обиду не дам, не бойтесь! — говорит Иссимбоси.
— Ну, если ты такой храбрый, тогда ступай, — согласился отец.
Стал Иссимбоси собираться в дорогу. Из иглы сделал меч, из соломинки — ножны, из ореховой скорлупы — лодку, из палочки для еды — весло.
Попрощался Иссимбоси с родителями, сел в свою ореховую лодку и поплыл вверх по реке. Немало пришлось поработать ему веслом, прежде чем он пристал к берегу близ Киото.
И вот наконец Иссимбоси оказался в столице. Он важно положил руку на рукоятку меча и стал прогуливаться по шумным улицам Киото. Какие здесь были огромные и красивые дома! А сколько народа на улицах!
И так, прохаживаясь по улицам, он оказался вдруг перед чьим-то великолепным дворцом.
— Ах, какой дворец! — воскликнул Иссимбоси. — Я хочу жить в нем!
А надо вам знать, что у Иссимбоси слово никогда не расходилось с делом. Вот почему, не раздумывая долго, он прошёл в ворота, поднялся на ступени и очутился в комнатах дворца. Дворец этот принадлежал первому министру императорского двора — князю Сандзё.
Никто из стражи даже не заметил, как Иссимбоси проник в покои первого министра. Министр важно восседал на камидза.
— Здравствуйте, господин мой! — сказал громко Иссимбоси.
— Кто это здоровается со мной? — удивился Сандзё. — Я никого не вижу!
Иссимбоси подошёл совсем близко к камидза и сказал громче прежнего:
— Я здесь, господин мой. Я стою у ваших ног! Министр опустил вниз глаза и увидел крошечного человечка.
— Кто ты, откуда? — удивился Сандзё.
— Меня зовут Иссимбоси. Я пришёл в Киото, чтобы посмотреть, кто и как здесь живёт. Позвольте мне остаться у вас и служить вам!
— Да разве ты на что-нибудь годен? Над тобой все мои слуги станут смеяться!
— Пусть только посмеют! — воскликнул сердито Иссимбоси и выхватил из соломенных ножен свою шпагу-иголку.
— Ара! Вот ты какой отчаянный! — сказал министр. — Ну что ж, мне нужны смелые люди. Оставайся, служи мне.
Так Иссимбоси поселился во дворце первого министра императора — князя Сандзё.
Прошло немного времени, и нового слугу все полюбили.
Иссимбоси был приветлив, весел, услужлив. Приказания министра он выполнял быстро и хорошо.
Особенно привязалась к Иссимбоси дочь князя — пятнадцатилетняя Огин. Иссимбоси играл для неё на бива, пел ей деревенские песни и сопровождал Огин во время прогулок.

Однажды во время прогулки Иссимбоси и Огин сами не заметили, как оказались за стенами города. Невдалеке темнел лес, в котором водились страшные черти.
И как только Иссимбоси и Огин подошли к лесу, оттуда выскочил громадный чёрт. За поясом у чёрта вместо меча была заткнута небольшая колотушка.
Увидев чёрта, Огин в страхе бросилась бежать в Киото.
Но Иссимбоси не сдвинулся с места. Он обнажил свой меч и грозно выкрикнул:
— Стой! Ни с места!
Удивился чёрт:
— Кто кричит?
А Иссимбоси снова:
— Стой, не то проткну тебя мечом!
Только теперь заметил чёрт Иссимбоси. Заметил и давай смеяться. Уж очень смешно размахивал иглой Иссимбоси.
Кончил чёрт смеяться, заорал:
— Ах ты ничтожная улитка!
Да я тебя живьём проглочу!
И, схватив Иссимбоси, чёрт проглотил его.
Как только Иссимбоси попал чёрту в живот, он начал колоть чудовище своей иглой.
Завопил чёрт страшным голосом; глаза его от боли на лоб вылезли.
А Иссимбоси не переставая всё колет да колет чёрта иглой.
От боли у чёрта даже ноги подкосились. Упал он на землю, завыл, стал кататься — ничего не помогает: колет его Иссимбоси без устали.
Наконец догадался чёрт, как спастись от смерти. Набрал он в себя воздух, а потом что было силы выдохнул его. Вместе с воздухом выдохнул он и Иссимбоси.
Обрадовался чёрт, что никто его больше не колет, помчался в лес. Только колотушка осталась на том месте, где он катался.

Иссимбоси поднял колотушку и бросился догонять Огин.
А Огин стояла у городской стены и плакала. Она была уверена, что огромный чёрт убил крошечного Иссимбоси.
— А вот и я! — весело сказал Иссимбоси и помахал как ни в чем не бывало колотушкой чёрта.
— Спасибо, спасибо тебе! — воскликнула Огин. — Если бы ты не остановил чёрта, он утащил бы меня в лес. Пойдём скорее домой, я расскажу отцу о твоей храбрости…
И они отправились домой.
Иссимбоси шёл рядом с Огин и размахивал колотушкой.
И случилось так, что он коснулся колотушкой веера Огин. И сразу же этот веер стал вдвое больше. Удивился Иссимбоси, прикоснулся колотушкой к своему мечу. И меч его тоже сразу же стал вдвое длиннее.
— Чёрт потерял волшебную колотушку! — закричал Иссимбоси. — Смотрите, что сейчас будет!
Он заметил под деревом червяка, прикоснулся к нему колотушкой — и червяк стал не менее ужа.
— Дай мне скорее эту колотушку! — воскликнула радостно Огин. — Я знаю, что надо делать!
Огин схватила колотушку и пять раз подряд прикоснулась ею к голове Иссимбоси. И от каждого прикосновения колотушки Иссимбоси становился все больше и больше. Наконец, когда Огин прикоснулась к нему шестой раз, Иссимбоси превратился в рослого, красивого юношу.
Когда Иссимбоси и Огин вошли в покои Сандзё, министр спросил:
— Кто этот юноша, почему он находится в моём доме?
Тогда Огин рассказала, как Иссимбоси спас ее от чёрта, как чёрт потерял от страха волшебную колотушку и как Мальчик с пальчик превратился в высокого, красивого юношу.
Иссимбоси сделал шаг вперед, поклонился министру и сказал:
— Я люблю Огин, и Огин любит меня.
А дочь Сандзё тоже сделала шаг вперёд и тоже сказала:
— Неужели вы не позволите своей дочери выйти замуж за того, кто спас ей жизнь?
Нечего и говорить, что министр сделал так, как просила Огин. Иссимбоси стал мужем Огин. Вскоре в Киото приехали родители Иссимбоси. И все в доме Огин и Иссимбоси жили весело, дружно, как и полагается жить хорошим людям.