Тэмпо – продавец рыбы

Жили в одной деревне муж и жена. Жена была умная, а муж — так себе, немного глуповат. Жена с утра до вечера работала, а муж целый день без дела слонялся.
Сказала раз жена мужу:
— Слушай, Тэмпо, хорошо бы тебе заняться какой-нибудь работой.
— Конечно, хорошо, — согласился Тэмпо. — Только я не знаю, чем заняться: очень уж много на земле всякой работы.
— Займись продажей рыбы, — сказала жена. — Я наловлю в нашей реке миног, а ты будешь их продавать.
— Да кто же станет у нас покупать рыбу? — удивился Тэмпо. — Кому нужна рыба, тот сам её поймает. В нашей реке миног на всю деревню хватит.
— Ступай туда, где нет ни реки, ни озера, — сказала жена. — Там у тебя живо раскупят всю рыбу.
Так всё и было сделано, как сказала жена. Наловила она две корзины миног, прицепила корзины к коромыслу и сказала:
— Ступай, да помни: не ходи туда, где есть озера и реки.
Там рыбы и без нашей хватит.
Перекинул Тэмпо коромысло через правое плечо и отправился.
В полдень пришел он в какую-то деревню, смотрит, — невдалеке река течёт. Повернулся Тэмпо, пошёл в другую сторону.
Вскоре увидел он большой город и спросил встречного прохожего:
— Скажите, уважаемый и почтеннейший господин, в вашем городе есть озеро или река?
— Наш город стоит на прекрасном озере, — ответил гордо прохожий. — Это лучшее озеро во всей Японии.
«Опять неудача!» — огорчился Тэмпо. Похлопав себя по коленям, он учтиво поклонился прохожему и спросил вновь:
— Не может ли почтеннейший господин указать мне такое место, где нет ни озер, ни рек?
— С удовольствием отвечу на ваш вопрос, уважаемый, — так же учтиво ответил прохожий. — Стоит вам пройти по этой дороге два ри, и вы попадёте в местность, где нет никакой воды.
Поблагодарив прохожего, обрадованный Тэмпо отправился по указанной дороге. Пройдя два ри, он оказался в горах.

Здесь действительно не было ни рек, ни озер. Довольный Тэмпо расхаживал по горным тропинкам и громко выкрикивал:
— Рыба! Свежая рыба! Но выкрики не помогали глупому торговцу. Никто не покупал у него миног, потому что в этих горах никто и никогда не жил.
Тэмпо вернулся домой только к вечеру. Когда жена узнала, где Тэмпо продавал миног, она сказала:
— Рыбу надо нести туда, где живут люди. Чем больше народа, тем больше покупателей.
На следующее утро Тэмпо снова нацепил корзины на коромысло и отправился в соседний город. Он проходил улицу за улицей, нигде не останавливаясь: ему всё казалось, что на улицах недостаточно много народа. Вдруг в одном из переулков Тэмпо увидел большую толпу. В этом переулке горел дом, и люди старались потушить пожар.
— Рыба! Свежая рыба! — заорал обрадованный Тэмпо и бросился в переулок. Задевая всех своими корзинами, Тэмпо протискался в самую гущу, где люди заливали из вёдер огонь.
— Что здесь надо этому человеку? — рассердились люди. — Он мешает нам тушить пожар!
Кто-то схватил Тэмпо за пояс и дал ему такого пинка, что бедный продавец вылетел из переулка.
Придя домой, Тэмпо начал упрекать жену:
— Негодная! Это ты научила меня продавать рыбу в толпе!
Жена сказала:
— Кто же на пожаре продает рыбу? Лучше бы помог людям заливать огонь.
Миновала ночь, и поутру Тэмпо вновь отправился продавать рыбу. Путь его лежал мимо деревенской кузницы:
Услыхав удары молота о наковальню, Тэмпо просунул голову в кузницу и увидел пылающий горн. Глупец сразу же вспомнил, что говорила ему жена. Он схватил наполненное водой ведро и залил в горне огонь.
Кузнец так рассердился, что вывалил миног на землю, а самого Тэмпо перемазал сажей.
Вернулся Тэмпо домой грязный, без рыбы, в разорванном кимоно.
— Опять с тобой что-то случилось? — расстроилась жена.
— Дело было так, — начал объяснять Тэмпо. — Я услышал, что в кузнице кто-то чемто по чему-то очень сильно бьет. Я вошёл в кузницу, увидел огонь и вылил на него ведро воды. А неблагодарный кузнец вон что сделал со мной.
— Не нужно было тебе заливать горн, — объяснила жена. — Лучше бы ты помог кузнецу бить, он бы тебе за это спасибо сказал.
— Вот не догадался! — огорчился Тэмпо. — В следующий раз обязательно так сделаю.
Через несколько дней Тэмпо снова перекинул через плечо коромысло с корзинами и отправился торговать.
В полдень он оказался в каком-то незнакомом городе.
Проходя мимо одного большого здания, Тэмпо услыхал шум и крики. В этом здании помещался театр, и там шло представление. Тэмпо вбежал в здание и увидел, что какие-то люди бьют друг друга. Тут Тэмпо сразу же вспомнил совет жены: «Помог бы кузнецу бить, он бы тебе спасибо сказал».
Тэмпо вскочил на сцену и, размахивая коромыслом, начал бить актёров.
— Этот безумец покалечит наших артистов! — закричаливсе, кто был в театре.
У Тэмпо вырвали коромысло и так избили его, что он еле добрался до дома.
Когда Тэмпо оправился от побоев, жена сказала ему:
— Если ты в следующий раз увидишь, что двое дерутся, встань между ними, помири их, и все скажут тебе спасибо.
— Хорошо, я так и сделаю, — пообещал Тэмпо и, захватив корзину с миногами, отправился в ближнюю деревню.
Подойдя к деревне, Тэмпо увидел, что на лугу дерутся два быка. Вспомнив слова жены, Тэмпо бросился между быками и закричал:
— Примиритесь, почтеннейшие! Скорее помиритесь и скажите мне спасибо!
Разъярённые быки сбили несчастного продавца рыбы с ног и начали топтать его. Быки так сильно покалечили Тэмпо, что он еле-еле добрался до дому. Тэмпо стонал на всю деревню, и все соседи прибежали узнать, что случилось с ленивым Тэмпо.
Когда Тэмпо рассказал, как он мирил быков, соседи не выдержали и рассмеялись. А самый старый и мудрый сосед сказал:
— Умный и в пустыне найдет воду, дурак и посреди реки умрет от жажды!
С тех пор Тэмпо никогда не покидал своей деревни.