Почему медведь зимой спит

Говорят, это было в давние времена, когда Хэвэки заселял Землю и создавал рыб, зверей и птиц. Первые звери тогда были бесхвостыми, жили дружно и никак не ссорились.

Но вот в один какой-то день Хэвэки посмотрел на зверей и подумал: «Без хвостов звери некрасивые. Сделаю им хвосты. Пусть красивыми будут».

И всем зверям разные хвосты сделал и раздал.

И как только раздал им хвосты, все начали завидовать друг другу и враждовать.

Медведь тогда был самым злым и жестоким среди зверей. Ему, оказывается, достался очень маленький хвостик и потому он всем длиннохвостым завидовал и убивал их. Никому житья от него не было ни зимой, ни летом.

Вот зверям надоело терпеть этот разбой, и они пошли к Хэвэки.

Пришли к нему и говорят:

— Добрый дух Хэвэки, нас Медведь обижает. Он всех убивает. Житья никакого нет. Если так будет себя вести, то весь наш звериный род прикончит. Один останется. Защити нас.

Хэвэки выслушал их и говорит:

— Убрать с Земли Медведя я никак теперь не смогу. Не я создал Медведя. Его сотворил мой младший брат — злой дух Харги [Харги — злой дух, черт]. Для чего-то и Медведь на Земле будет нужен. Я сделаю так, что Медведь всю зиму будет спать в берлоге, а просыпаться только на лето. Летом много всякого корма вырастает. Медведь будет сытым и зверей уничтожать не будет.

С тех пор осенью Медведь прячется в берлогу, спит всю зиму, а просыпается весной. Летом он питается ягодами, грибами, листьями и сладкими корешками, всегда сытый, поэтому зверей ловит совсем немного.

«Так Хэвэки усмирил Медведя и оставил его жить на Земле. Этим спас всех зверей от гибели», — говорят старые люди.