Заяц и ёж

Однажды выбрался еж из своей норы и так и застыл на месте, дивясь красоте солнечного дня. «Какой чудесный сегодня день,- подумал еж.- Пойду-ка я на луг, соберу кореньев». С тем и направился на ближайший лужок. Встретился ему заяц, который скакал — скок да скок — взглянуть на капустные грядки.

— Здравствуй, дружок мой, заяц! — приветствовал его еж, но тот и ухом не повел, будто слов его не слышал. А потом вдруг спрашивает с важным видом:

— Что ты тут делаешь, колючий, с раннего утра?

— Вышел вот подышать свежим воздухом,- отвечает еж.

— Ой ли! — смеется заяц.- Небось ты не зря семенишь на своих кривых ножках, поди что-то задумал.

Очень не понравились ему эти заячьи слова. Обиделся он крепко, потому что ноги у ежа действительно с детства были кривые.

— Может, оно и так,- отвечает он,- да только ты на своих длинных ногах недалеко от меня ускачешь.

— Во всяком случае, мои ноги не такие кривые, как у тебя! — опять хохочет заяц.

— Ну что ж, посмотрим,- говорит еж.- Давай побежим наперегонки, кто кого обскачет.

Тут уж заяц чуть с ног не валится от хохота.

— Ты, ежик, видно, совсем ума лишился. Уж такому ли кривоножке меня обскакать? Но если ты так уж хочешь, можно и попробовать. На что спорить будем?

— На одну монету и бутылку молока.

— Ладно,- отвечает заяц,- прямо сейчас и побежим.

Подумал еж и говорит:

— Нельзя спешить. Я еще и поесть не успел. Пойду домой, покушаю, а через час встретимся здесь же.

Пришел он домой и думает: «Ладно, заяц верит в свои длинные ноги, а мне остается верить только в свою сообразительность! Заставлю же я его отдать мне монету и бутылку молока!»

Позвал он ежиху и говорит ей:

— Ты пойдешь со мной.

— Что случилось, отец? — всполошилась та.

— Мы решили с зайцем бежать наперегонки. Ты будешь свидетельницей.

— Ба-ба, явь это или сон? Как это ты будешь бежать наперегонки с самим зайцем?

— А это уж мое дело,- отвечает еж.- Собирайся быстрее, много болтаешь.

И вот вдвоем отправились они на место встречи с зайцем. По дороге еж говорит ежихе:

— Слушай меня и делай так, как я тебе скажу. Видишь вдали две борозды? Так вот, вокруг них мы и будем с зайцем состязаться в беге. Побежим от дальней борозды, а ты будешь сидеть тут. Как только добежит до тебя, ты ему кричи: «А я уже давно тут!»

Добрались они до поля. Как и договорились, ежиха осталась на этом конце, а еж отправился к дальней борозде. А там его уже заяц ждет.

— Теперь можно начинать,- говорит ему еж.

Встали они вровень. По сигналу «Раз, два, три!» заяц сорвался с места и поскакал что есть мочи, только хвост его и увидел еж. Сам же он сделал всего два-три шажка и остался лежать на борозде.

Только доскакал заяц до конца борозды, как ежиха кричит ему что есть мочи:

— А я уже тут!

От изумления заяц чуть с ног не повалился.

— Давай еще раз побежим! — крикнул он и рванулся обратно быстрее прежнего — следом за ним только пыль столбом. Доскакал он до другого конца борозды, а там ему уже еж кричит:

— А я уже тут! Страшно разозлился заяц.

— Давай побежим еще разок! — вовсе распалился он.

— Не возражаю,- отвечает еж.

Снова что есть духу поскакал заяц, а еж остался лежать на борозде.

Вот таким образом семьдесят семь раз пробежал заяц, и каждый раз его встречал веселый голос: «А я уже тут!» На семьдесят восьмой раз заяц окончательно выбился из сил. А еж забрал у него монету и бутылку молока и отправился, довольный, домой вместе со своей ежихой.