Нет ничего лучше хорошей жены

Давным-давно, в далекие времена чтобы вам сопутствовала удача, чтобы всем хорошим вас успокоить, чтобы сын князя из колыбели не встал, а волчий щенок не вышел из норы! — жил-был богатый человек с женой и сыном. Когда сыну пошел пятнадцатый год, отец умер. Этот юноша никогда никому ни в чем не отказывал. Он был очень щедрым. По всему краю о нем шла добрая молва. Бедные, голодные люди приходили просить у него чего-нибудь. Он все раздал, и у него остались лишь чехол от матраца да изодранная шубенка.

Он обмотал себя чехлом и отправился в дорогу с намерением не возвращаться домой, пока не найдет своего счастья.

Шел он, шел и встретил в пути человека. Путник попросил у него чехол.

— Подожди здесь, — сказал юноша и побежал.

Размотал чехол, надел изодранную шубенку, пришел обратно и отдал чехол путнику. Тогда путник сказал:

— Я могу исполнить любое твое желание. Что ты хочешь?

— Извини меня, я лучше посоветуюсь с матерью о том, что у тебя попросить, — сказал юноша.

Путник согласился.

Юноша побежал домой и рассказал обо всем матери. Та посоветовала попросить в жены хорошую девушку. Так он и поступил.

— На этом белом свете я преклонялся перед тремя женщинами: две из них вышли замуж, а через два дня засватают и третью. Если ты согласен, она выйдет за тебя, — сказал путник.

Юноша согласился, а путник продолжал:

— Вот тебе волшебная палочка. Послезавтра приди во двор, где будут сватать девушку, с этой палочкой в руках.

Он дал ему палочку, сказал, что надо делать, показал двор девушки и ушел.

На сватовство собрались люди со всего края, пришел и юноша в изодранной шубенке. Брату девушки его присутствие на сватовстве не понравилось.

— Из кичливости и гордости ты раздал людям все свое состояние, а сам превратился чуть ли не в попрошайку. Зачем ты явился ко мне на двор, когда остался без нечего? Что тебе дали твои оборванцы? — говорил брат девушки.

Все присутствующие засмеялись.

— Я не беден, мне кажется, я богаче всех людей, созданных богом, — сказал юноша. — У меня ведь есть вещь, которая удивит тебя и всех других.

— Что же это? — улыбались люди, нисколько ему не веря.

— Если я сотворю чудо, даешь ли ты слово перед этими людьми выполнить мою просьбу? — сказал юноша брату девушки.

— Даю, ответил брат.

— Если по моему желанию через минуту в этом дворе вырастет высокое плодовое дерево с раскидистой кроной, в тени которого могут укрыться все присутствующие на сватовстве люди, даешь ли ты слово выдать за меня свою сестру? — спросил юноша.

— Даю слово, что выдам, — ответил брат.

По совету путника юноша воткнул палочку в землю и прошептал, чтобы выросло такое дерево. Во дворе выросло дерево с раскидистой кроной и сочными плодами. Люди не верили своим глазам.

Юноша взял девушку и отправился домой к матери.

Через некоторое время в базарный день жена увидела людей, спешащих на базар, и стала упрашивать мужа тоже сходить туда.

— У меня нечего продать и не на что купить, — ответил муж.

— Можешь продать вот это кольцо, — сказала она, сняла с пальца золотое кольцо стоимостью пять сотен червонцев и протянула мужу.

Муж взял золотое кольцо и отправился на базар в надежде продать его за хорошую цену. В это время на базаре был человек, который ранее сватался к его жене. Увидел он кольцо и узнал, что оно принадлежало девушке, к которой он сватался. Знал он и о том, что молодой человек добр и не отказывает никому в просьбе. Этот человек подослал к нему другого с просьбой обменять кольцо на коня.

Молодой муж обменял кольцо жены на коня. Когда он водил своего коня по базару, ему повстречался человек с козой, который попросил обменять козу на коня. Отдал он коня, взял козу и направился домой. Не успел он выйти с базара, как еще кто-то попросил его обменять козу на папаху.

Отдал он козу за папаху и возвращался домой. Неподалеку от базара протекала река, через нее было переброшено бревно. Переходя по бревну, в середине реки он закачался. И, чтобы сохранить равновесие, развел руками, а папаха упала в быструю реку.

Возвращался он без кольца, коня, козы и папахи. И здесь ему снова повстречался человек, который ранее сватался к его жене Он был на коне, а на пальце его блестело золотое кольцо.

— Горемыка ты несчастный, сказал ему всадник. По глупости своей ты остался без кольца, коня, козы и папахи. Ну и попадет тебе от жены. Она, пожалуй, и из дому тебя выгонит, — засмеялся он.

— Что я без нужды кольца лишился нехорошо, — сказал щедрый муж, взглянув на кольцо, красовавшееся на пальце всадника. Но из-за этого жена не упрекнет меня ни одним словом. Она не такая женщина.

— Рассказывай сказки! — говорит всадник, поигрывая кольцом. Кто поверит, что, лишившись такого кольца, жена не станет тебя ругать?

— Ни одним словом не попрекнет, — твердо сказал муж.

— Давай тогда, — сказал всадник, — поспорим. Если жена не станет тебя бранить, когда ты обо всем ей расскажешь, я дам тебе пятьсот золотых монет и это кольцо; если же она станет тебя бранить, ты отдашь ее мне.

— Согласен, — ответил муж.

И они вместе поехали, чтобы узнать, как будет вести себя жена. Приехали. Муж укрыл бывшего жениха в таком месте, где он мог услышать весь их разговор.

— Ну, как твои дела, удачно ли ты продал кольцо? — стала спрашивать жена.

— Я твое кольцо обменял на коня, сказал муж.

— И правильно поступил, сказала жена. Копь для мужчины необходим.

— А коня я обменял на козу, сказал муж.

— Еще правильнее поступил, коза будет нам давать молоко, — сказала жена.

— А козу я обменял на папаху, — продолжал муж.

— Папаха мужчины — его честь. И здесь ты правильно поступил, — сказала жена.

— Когда я переходил по бревну, переброшенному через реку, мою папаху унесла река.

— Слава богу, что ты сам живым вернулся, — бросилась обнимать жена мужа.

Всадник проспорил пятьсот золотых монет и кольцо, отдал их и уехал.

А муж и жена с большим богатством стали жить-поживать.