Падишах изощряет свой ум

Вызванный падишахом Насреддин подъехал ко дворцу, как всегда, верхом на осле. Привязав осла, он сел на террасе против падишаха и кивнул на накрытый скатертью поднос:

— Не затем ли вы позвали меня, чтоб предложить отведать то, что находится на этом подносе?

— Да,- сказал падишах,- только сначала ответь на несколько вопросов. Сумеешь ответить правильно — угощенье твое; не сумеешь — все, что есть на подносе, полетит тебе в лицо.

Насреддин волей-неволей согласился. Падишах спросил:

— Где середина земли?

Насреддин встал, подошел к ослу и, указав тростью на правую заднюю ногу осла, сказал:

— Вот здесь, где стоит нога моего осла!

— Чем докажешь? — спросил падишах.

— Не верите — велите измерить землю во все стороны от этой точки.

— Так,- вымолвил падишах,- а сколько звезд на небе?

— Столько, сколько волос на моем осле! — ответил Насреддин.

— Чем это докажешь?

— О великий падишах, верьте мне без доказательств, а не то велите пересчитать звезды на небе и волосы на моем осле. Если я ошибся хоть на один волос, признаю себя побежденным!

Падишах зажал в ладонь свою бороду и в задумчивости покусывал ее кончик.

— Ну хорошо. А теперь скажи, сколько волос в моей бороде?

Насреддин без запинки ответил:

— Столько, сколько волос в хвосте моего осла!

— Доказательство?

— О падишах вселенной,- сказал Насреддин,- здесь не нужно никакого доказательства: выдирайте по одному волоску из своей бороды и из хвоста моего осла и откладывайте их в сторону. Если волосы ослиного хвоста не кончатся вместе с волосами бороды вашего величества, то велите казнить меня!

Поняв, что Насреддина не подловишь, падишах захотел хоть как-нибудь отомстить ему:

— Ответь мне в последний раз, и все, что есть на этом подносе, я высыпаю в полу твоего халата!

— Спрашивайте! — уверенно сказал Насреддин.

— Что лежит на этом подносе?

— Назовите признаки!

— Предметы круглой формы.

— Отгадал! Это грецкие орехи!

Падишах откинул скатерть. На подносе горой лежал инжир. Падишах принялся швырять его в лицо Насреддина. Вытирая лицо от сока и мокрых зернышек инжира, Насреддин сказал:

— Хорошо, что я не угадал! Грецкие орехи раскололи бы мою голову!..С