Орел и черепаха

Ле­тал од­нажды орел по под­не­бесью. А по зем­ле в это вре­мя пол­за­ла че­репа­ха. Уви­дела она ор­ла в об­ла­ках, пос­мотре­ла на не­го с за­вистью и по­дума­ла: «Ес­ли бы я мог­ла хоть раз взле­теть ввысь, как он! Боль­ше мне ни­чего в жиз­ни не бы­ло бы нуж­но».

Орел мед­ленно сде­лал нес­коль­ко боль­ших кру­гов, спус­тился вниз и сел на ка­мень воз­ле че­репа­хи.

— По­чему ты смот­ре­ла на ме­ня с та­кой за­вистью? — спро­сил он.

Че­репа­ха от­ве­тила:

— Ты прав, я те­бе за­видую. Ты ви­дишь с вы­соты всю зем­лю, го­ры, до­лины, ле­са и ре­ки! Те­бе ли не ра­довать­ся жиз­ни? А я с тру­дом во­лочу по зем­ле свой пан­цирь и ни­чего ин­те­рес­но­го вок­руг не ви­жу.

Тог­да орел спро­сил че­репа­ху:

— А ты хо­тела бы ле­тать, как я?

Че­репа­ха вздох­ну­ла:

— Ох! Раз­ве я смо­гу ког­да-ни­будь на­учить­ся ле­тать? Раз­ве нас­ту­пит та­кой счас­тли­вый день? У ме­ня ведь нет крыль­ев. Но ты, ес­ли бы за­хотел, мог бы удос­то­ить ме­ня та­кой чес­ти.

— Что ты хо­чешь этим ска­зать? — уди­вил­ся орел.

Че­репа­ха от­ве­тила:

— Про­шу те­бя, по­сади ме­ня на спи­ну и от­не­си в яс­ное не­бо! Ес­ли ты хоть раз не под­ни­мешь ме­ня в под­не­бесье, я прос­то ум­ру от огор­че­ния!

Орел сог­ла­сил­ся:

— Хо­рошо, да­вай по­лета­ем, но ты уж смот­ри не пу­гай­ся, ког­да мы под­ни­мем­ся вверх!

— Что ты? Я ни­чего не бо­юсь, — за­вери­ла его че­репа­ха. — Сей­час я вле­зу те­бе на спи­ну.

— Нет, луч­ше я возь­му те­бя в ла­пы, так бу­дет бе­зопас­нее, — от­ве­тил орел, — а то со спи­ны ты мо­жешь сос­коль­знуть, упасть и раз­бить­ся.

Орел под­хва­тил че­репа­ху и взмыл ввысь. Дол­го па­рил он над го­рами и до­лина­ми, ле­сами и ре­ками. Че­репа­хе очень пон­ра­вилось ле­тать. До­воль­ная, она сов­сем не ис­пы­тыва­ла стра­ха.

Орел спро­сил:

— Как ты се­бя чувс­тву­ешь в воз­ду­хе, до­рогая сес­тра?

Че­репа­ха от­ве­тила:

— Прек­расно! Я ду­маю, что те­перь смо­гу ле­тать са­ма, без тво­ей по­мощи. Мне не хо­чет­ся боль­ше те­бя зат­руднять.

Орел рас­сме­ял­ся и ска­зал:

— Для ме­ня ле­тать сов­сем не труд­но. А для те­бя во­об­ще не­воз­можно, по­тому что у те­бя нет крыль­ев.

Че­репа­ха нес­коль­ко раз взмах­ну­ла ла­пами и от­ве­тила:

— Нет, кля­нусь, я уже на­учи­лась ле­тать. Те­перь я смо­гу обой­тись без тво­ей по­мощи.

Орел стал ее убеж­дать:

— Оши­ба­ешь­ся, сес­тра, ле­тать ты не мо­жешь. Но че­репа­ха про­дол­жа­ла спо­рить:

— А ты от­пусти ме­ня и тог­да сам уви­дишь, как я ле­таю. Орел уди­вил­ся ее лег­ко­мыс­лию и ска­зал:

— Да­же и не по­думаю те­бя от­пускать, по­тому что твой пан­цирь рас­ко­лет­ся, а са­ма ты ра­зобь­ешь­ся.

Но че­репа­ха про­дол­жа­ла нас­та­ивать на сво­ем:

— Нет, нет, от­пусти ме­ня, я не упа­ду!

Дол­го спо­рил орел с че­репа­хой, на­конец, ему это на­до­ело, и он ска­зал:

— Лад­но, так и быть, от­пускаю!

Он спус­тился поб­ли­же к зем­ле и раз­жал ког­ти. Че­репа­ха взмах­ну­ла раз-дру­гой ла­пами, пе­ревер­ну­лась в воз­ду­хе и упа­ла на зем­лю. Пан­цирь рас­ко­лол­ся, хлы­нула кровь. Че­репа­ха жа­лоб­но зас­то­нала. Те­перь она по­няла, что ошиб­лась, но по­няла слиш­ком поз­дно.

Орел спус­тился ря­дом с ней на зем­лю и спро­сил:

— Силь­но уда­рилась, сес­тра?

Че­репа­ха от­ве­тила:

— Уда­рилась нас­мерть.

Орел ска­зал:

— Са­ма ви­нова­та. Не на­до бы­ло нас­та­ивать, что­бы я те­бя от­пустил.

Че­репа­ха соб­ра­ла пос­ледние си­лы и, пре­воз­мо­гая боль, про­шеп­та­ла:

— Да, ты прав. Я дей­стви­тель­но про­сила те­бя… Но я ведь не зна­ла, что не смо­гу ле­тать… А ты знал, так за­чем же ты слу­шал мои глу­пос­ти?..

И, тя­жело вздох­нув, она ис­пусти­ла дух.