Как пастух перехитрил царевну

У ца­ря бы­ла дочь не­видан­ной кра­соты и не­обык­но­вен­но­го ума. Мно­го же­нихов при­ходи­ло про­сить ее ру­ки, но ни один из них не мог срав­нить­ся умом с ца­рев­ной. И тог­да царь объ­явил по всем зем­лям, что вы­даст дочь за то­го, кто за­гада­ет ей три за­гад­ки, ко­торые она не су­ме­ет раз­га­дать.
Но и в дру­гих царс­твах-го­сударс­твах не наш­лось дос­той­но­го же­ниха.
Про не­обык­но­вен­ную ца­рев­ну ус­лы­шал пас­тух с Кар­пат­ских гор.
— Что за ди­во жи­вет в цар­ских па­латах? А вдруг я пе­рехит­рю ее и возь­му се­бе в же­ны?! — ска­зал пас­тух то­вари­щам.
С эти­ми сло­вами сел пас­тух на ко­ня и по­ехал во дво­рец. За­хоте­лось ему во­ды по­пить. При­лег у ко­лод­ца, за­чер­пнул шап­кой во­ды и пь­ет. По­ка пил, конь хлеб в тор­бе съ­ел.
«Есть од­на за­гад­ка!» — по­думал пас­тух и по­ехал даль­ше.
В тем­ном ле­су сбил­ся с до­роги. Стал к де­ревь­ям прис­матри­вать­ся, с ка­кой сто­роны мох рас­тет, что­бы до­рогу най­ти. На­шел и по­думал:
«Есть вто­рая за­гад­ка!»
И по­ехал даль­ше. Очень хо­телось ему най­ти в ле­су еще и третью за­гад­ку. И ви­дит пас­тух охот­ни­ка, ко­торый це­лит­ся в зай­ца.
«Есть и третья за­гад­ка!» — об­ра­довал­ся хло­пец.
Прош­ло мно­го дней, мно­го но­чей, по­ка доб­рался пас­тух до цар­ско­го двор­ца.
— При­ехал я, доб­рый царь, дочь у те­бя сва­тать!
— Мою дочь? — уди­вил­ся царь.- Мно­гие хо­тели иметь ее сво­ей же­ной, да ума-ра­зума у них не хва­тало!
— А я зас­ва­таю!
Ца­рю пон­ра­вил­ся хло­пец, и ве­лел он от­крыть пе­ред пас­ту­хом цар­ские во­рота. При­вели его к ца­рев­не. Она да­же не пос­мотре­ла на пас­ту­ха. Го­ворит:
— Слу­шаю твои за­гад­ки!
— Пер­вая за­гад­ка: хлеб съ­ел ко­ня.
Сколь­ко ни га­дала ца­рев­на, раз­га­дать не мог­ла.
— Не знаю! — го­ворит.
— Хлеб съ­ел ко­ня, ца­рев­на моя, это так: был у ме­ня конь, я зас­лу­жил его за мно­гие го­ды ра­боты. Раз съ­ел он хлеб из мо­ей тор­бы, а хлеб был от­равлен­ный. Вот и по­гиб мой бед­ный конь,- вы­ходит, хлеб его съ­ел.
Выс­лу­шала ца­рев­на не­были­цу и ска­зала, что та­кое мог­ло быть.
— Хо­рошая за­гад­ка. Я бы ни­ког­да не раз­га­дала.
— Вто­рая за­гад­ка: глу­хие и сле­пые, а до­рогу по­казы­ва­ют.
Ду­ма­ет ца­рев­на, ду­ма­ет и опять не мо­жет раз­га­дать.
— И эту не раз­га­даю.
— Это де­ревья, ца­рев­на,- от­ве­тил пас­тух.- Мы в ле­су по де­ревь­ям уз­на­ем, где се­вер, а где юг.
Опять сог­ла­силась ца­рев­на, что за­гад­ка пра­виль­ная.
— Ка­кая же третья за­гад­ка? — спра­шива­ет она.
— Есть и третья: мя­со убе­жало, а же­лезо ос­та­лось на мес­те.
Сколь­ко ни ло­мала го­лову ум­ная ца­рев­на, но раз­га­дать и третью за­гад­ку не смог­ла.
— И этой не от­га­даю,- приз­на­лась де­вуш­ка.
— Охот­ник стре­лял в зай­ца,- го­ворит хло­пец.- За­яц убе­жал, а охот­ник с ружь­ем ос­тался на мес­те.
Хо­тел царь или не хо­тел, но от­дал дочь за прос­то­го хлоп­ца с Кар­пат­ских гор, ко­торый был ум­нее цар­ских сы­новей.