Дело о кошке

Чет­ве­ро куп­цов тор­го­вали со­об­ща хлоп­ком. В лав­ке у них раз­ве­лось мно­жес­тво крыс, и, что­бы эти про­жор­ли­вые гры­зуны не изъ­ели все меш­ки с хлоп­ком, тор­говцы ку­пили на чет­ве­рых од­ну кош­ку. Все куп­цы очень за­боти­лись о ней. Но од­нажды, об­суждая, ка­кие ук­ра­шения на­деть кош­ке на ла­пы, они пов­здо­рили. Пос­ле дол­го­го спо­ра ре­шили, что каж­дый на­денет на од­ну ла­пу лю­бое ук­ра­шение, ка­кое ему толь­ко заб­ла­горас­су­дит­ся. Вско­ре бед­ная кош­ка зах­ро­мала на од­ну ла­пу. Ку­пец, ко­торо­му при­над­ле­жал брас­лет, на­детый на эту ла­пу, сжа­лил­ся над ней, снял свой брас­лет и пе­ревя­зал на­тер­тое мес­то лос­кутком, смо­чен­ным в мас­ле. Ког­да кош­ка про­бега­ла ми­мо го­ряще­го оча­га, тряп­ка вос­пла­мени­лась. Ис­пу­ган­ная кош­ка за­мета­лась по лав­ке, и на­чал­ся по­жар, ко­торый при­чинил боль­шие убыт­ки. Трое куп­цов предъ­яви­ли иск о воз­ме­щении ущер­ба чет­верто­му — то­му, кто по­вязал лос­ку­ток с мас­лом.

Де­ло слу­шалось в су­де под пред­се­датель­ством Ма­ри­ядея Ра­мана.

Пос­ле то­го как обе сто­роны да­ли свои по­каза­ния, Ра­ман мол­вил с ус­мешкой:

— Хо­тя тря­поч­ка, по­вязан­ная от­ветчи­ком, и вспых­ну­ла, по­жар не мог бы рас­простра­нить­ся, ес­ли бы кош­ка не бе­гала по ки­пам хлоп­ка на трех сво­их но­гах. По­это­му от­ветчик не ви­новат: это вы обя­заны оп­ла­тить ему все убыт­ки.

Трое жа­лоб­щи­ков уш­ли с опу­щен­ны­ми го­лова­ми.

Так оп­равда­лось прис­ловье: «Слон сам се­бя грязью за­кидал».

А от­ветчик пла­кал от ра­дос­ти.

«От­ча­яв­ше­муся — сам бог зас­тупник», — ду­мал он.