Две змеи

Дав­ным-дав­но был у му­ри­ев рад­жа. Зва­ли его Джа­гат­пал Си­гах Он всег­да си­дел до­ма и ни­ког­да не хо­дил в по­ле ра­ботать. Раз же­на ему го­ворит:

— Мы ведь зем­ле­дель­цы по кас­те, а ты все си­дишь до­ма и не хо­дишь в по­ле ра­ботать, как те­бе по­ложе­но ‘.

Мно­го дней она его так ко­рила, вот рад­жа и вы­шел в по­ле — уро­жай от зве­рей и птиц сте­речь. Си­дит и ви­дит над ле­сом ды­мок — вер­но, там хво­рост жгли. А по­том вы­пол­за­ет из ле­са змея, вся в ог­не, и кри­чит:

— Ос­ту­ди ме­ня! От жа­ры по­мираю.

Рад­жа го­ворит:

— Бра­тец змей, у ме­ня нет во­ды. За­бирай­ся мне в рот — ос­ты­нешь у ме­ня в жи­воте, а пос­ле пой­дешь, ку­да за­хочешь.

От­крыл рад­жа рот, и змея ту­да влез­ла. Ду­ма­ет рад­жа, змее хва­тит сты­нуть, и го­ворит:

— Вы­ходи, бра­тец. Иди, ку­да хо­чешь. А змея го­ворит:

— Нет, здесь вдо­воль доб­рой еды и питья то­же хва­та­ет. Я не хо­чу ухо­дить. Я здесь ос­та­нусь.

Вот и ос­та­лась змея в жи­воте у рад­жи. Она там все тол­сте­ла и тол­сте­ла, а рад­жа все сох и сох, по­ка не ос­лаб так, что не смог боль­ше пра­вить стра­ной. От­дал он царс­тво сы­ну и ушел в лес под­вижни­чать.

Бед­ный рад­жа хо­дил и бро­дил, по­ка не при­шел в чу­жое царс­тво. Там он встре­тил са­дов­ни­ка и го­ворит:

— Дай мне ра­боту.

— Ка­кую ра­боту те­бе, та­кому хво­рому, дашь? — от­ве­ча­ет са­дов­ник.

— Ну хоть сад возь­ми сто­рожить,— про­сит рад­жа.— Пла­тить мне не на­до, на­кор­мишь — и лад­но.

На том и ре­шили. Ну а у рад­жи в том царс­тве, ку­да рад­жа-ни­щий при­шел, бы­ло шесть сы­новей и од­на доч­ка. Раз их отец спра­шива­ет:

— От­ку­да у вас еда и весь дос­та­ток бе­рет­ся? Чь­ими тру­дами вам все дос­та­ет­ся?

Все сы­новья один за дру­гим го­ворят:

— Это тво­им тру­дом и за­бота­ми мы оде­ты и сы­ты.

А доч­ка ска­зала:

— Я се­бя са­ма со­дер­жу.

Ус­лы­хал рад­жа та­кое, силь­но раз­гне­вал­ся и го­ворит со­вет­ни­ку:

— По­дыщи этой дев­чонке та­кого му­жа, что­бы он ее че­рез три дня вдо­вой ос­та­вил2.

Со­вет­ник по­шел ис­кать де­вуш­ке му­жа под­ряхлей. На­чаль­ник стра­жи ему го­ворит:

— Я вче­ра ви­дел нас­то­ящее пу­гало в са­ду у са­дов­ни­ка. Мо­жет, он по­дой­дет?

Со­вет­ник по­шел пос­мотреть, уви­дел бед­но­го рад­жу и же­нил его на доч­ке рад­жи. Кон­чи­лась свадь­ба, отец но­воб­рачной по­велел в гне­ве:

— Го­ните их в лес. Ни­чего им с со­бой не да­вай­те. Пусть там по­мира­ют. Мне все рав­но, что с ни­ми ста­нет­ся.

Стра­жа их в лес от­ве­ла и бро­сила там без еды и питья. Дол­го приш­лось ид­ти бед­но­му рад­же с мо­лодой же­ной, по­ка не приш­ли они в дру­гой го­род.

Рад­жа ска­зал же­не:

— Я ста­рик, мне по­ра уми­рать. Не жи­ви со мной. Пой­ди най­ди се­бе дру­гого му­жа. Пусть он даст те­бе счастье.

А де­вуш­ка от­ве­ча­ет:

— Я — твоя же­на. Ка­кое бы го­ре нас ни пос­тигло, я ос­та­нусь с то­бой. Ведь нас с то­бой по­жени­ли.

Вот и пос­тро­или они се­бе за го­родом хи­жину. Же­на по до­мам хо­дила ра­ботать — рис чис­ти­ла да пше­ницу мо­лола со­седям. Тем она му­жа кор­ми­ла, уме­реть ему не да­вала.

Раз, ког­да рад­жа спал, се­ла она ря­дом с ним. Гля­дит на не­го и умом рас­ки­дыва­ет, как бы ей его на но­ги пос­та­вить. Вдруг ви­дит: вы­лез­ла из му­равей­ни­ка, что за до­мом сто­ял, змея. Под­пол­зла к ним поб­ли­же и за­вела раз­го­вор со зме­ей, ко­торая у му­жа ее в жи­воте по­сели­лась.

— Греш­ни­ца ты,— го­ворит.— Этот ве­ликий рад­жа спас те­бе жизнь, а ты уте­хи ра­ди его са­мого жиз­ни ли­ша­ешь. На­шел­ся бы кто, по­ложил бы па­токи на ус­та рад­же. Он бы те­бя вы­манил и убил.

— Ты са­ма греш­ни­ца,— от­ве­ча­ет змея у рад­жи из жи­вота.— Сколь­ко де­нег ты дер­жишь зря у се­бя в му­равей­ни­ке! Най­дись че­ловек по­муд­рей, коп­ни он му­равей­ник да те­бя убей — и стал бы он бо­гачом.

Же­на слы­шала все, что ска­зано бы­ло. На дру­гой день пош­ла она пла­ту брать за ра­боту и поп­ро­сила па­токи вмес­то де­нег. Толь­ко рад­жа лег спать, она ему па­токой гу­бы об­ма­зала. Слад­кий дух до­шел до змеи — она вы­лез­ла. Тут же­на ее то­пором и уби­ла. По­том пош­ла к му­равей­ни­ку, рас­ко­пала его, наш­ла дру­гую змею и ее то­же уби­ла. А там — боль­шой гор­шок, пол­ный зо­лота.

Прос­нулся рад­жа, чувс­тву­ет — здо­ров он. И ско­ро стал он опять креп­ким и силь­ным. И бо­гатс­тво те­перь к ним приш­ло — зо­лота це­лый гор­шок. Рад­жа вер­нулся в свое царс­тво и жил там счас­тли­во с дву­мя же­нами.

С то­го дня му­рии едят змей. Ког­да-то они нам бес­по­кой­ство чи­нили, а те­перь мы их бес­по­ко­им.