Как Тенали Раман обхитрил алчного ростовщика

Жил в Вид­жа­яна­гаре рос­товщик Ира­дан­чанд. С бед­ня­ков, ко­торые об­ра­щались к не­му за ссу­дой, он брал по пя­тиде­сяти про­цен­тов со ста. А ес­ли кто-ни­будь воз­му­щал­ся, го­ворил, что это нес­пра­вед­ли­во, рос­товщик от­де­лывал­ся шут­кой: «При­носят же прип­лод ва­ши ко­ровы и ов­цы. Так и мои день­ги дол­жны при­носить прип­лод».

По на­уще­нию Те­нали Ра­мана, его друг — ми­рас­дар Джок­кая — по­шел к жад­но­му рос­товщи­ку и за­нял у не­го на де­сять дней две­над­цать мед­ных кув­ши­нов. По ис­те­чении де­сяти дней Джок­кая вер­нул кув­ши­ны, при­ложив к ним две­над­цать по­мень­ше.

— Твои кув­ши­ны да­ли прип­лод, — ска­зал он рос­товщи­ку.

Ду­мая, что он не в сво­ем уме, Ира­дан­чанд про­гово­рил, ус­ме­ха­ясь:

— Да, да, я сов­сем за­был, что эти кув­ши­ны бы­ли на сно­сях. Как при­ят­но иметь де­ло с чес­тным че­лове­ком.

Че­рез нес­коль­ко дней ми­рас­дар сно­ва явил­ся к рос­товщи­ку и поп­ро­сил у не­го взай­мы кув­ши­ны.

На этот раз Ира­дан­чанд дал ему две­над­цать боль­ших зо­лотых кув­ши­нов и две­над­цать се­реб­ря­ных.

— Они то­же на сно­сях, по­это­му воз­вра­ти их с прип­ло­дом, — пре­дуп­ре­дил рос­товщик.

Од­на­ко ми­рас­дар по со­вету Те­нали Ра­мана че­рез не­кото­рое вре­мя ска­зал рос­товщи­ку:

— Айя! Твои кув­ши­ны умер­ли во вре­мя ро­дов.

Разъ­ярен­ный Ира­дан­чанд по­тащил его к им­пе­рато­ру и поп­ро­сил его ве­личес­тво рас­су­дить это де­ло.

Ту­да же при­шел и Те­нали Ра­ман.

— О го­сударь, — ска­зал он, — рос­товщик лю­бит го­ворить, что день­ги дол­жны при­носить прип­лод. Он по­верил, что кув­ши­ны при­нес­ли прип­лод. По­чему бы ему не по­верить, что зо­лотые и се­реб­ря­ные кув­ши­ны умер­ли во вре­мя ро­дов?

Выс­лу­шав обе сто­роны, им­пе­ратор от­кло­нил иск рос­товщи­ка и ни с чем отос­лал его до­мой.