Как Тенали Раман умер и воскрес

Те­нали Ра­ман всег­да го­ворил, что ца­ри ко­вар­ны, до­верять им нель­зя. И вот од­нажды он ре­шил про­верить, как к не­му от­но­сит­ся Райя.

— О го­сударь, — ска­зал он, — в мо­ем лар­це хра­нит­ся мно­жес­тво узел­ков с зо­лотом. Сам я уже не смо­гу вос­поль­зо­вать­ся этим бо­гатс­твом, и ме­ня тре­вожит мысль, кто же сбе­режет его, кто под­держит мою же­ну и де­тей.

— Не тре­вожь­ся, Ра­ман, — ус­по­ко­ил его им­пе­ратор. — Я по­забо­чусь о тво­ей семье.

Те­нали Ра­ман лег в пос­тель и рас­пустил слух, что он при смер­ти. А че­рез де­сять дней он пос­лал во дво­рец ска­зать, что умер.

Цар­ское вой­ско в это вре­мя ис­пы­тыва­ло боль­шую нуж­ду в день­гах. Со­вет­ни­ки и гу­ру ска­зали им­пе­рато­ру:

— Те­нали Ра­ман по­лучил от вас столь­ко узел­ков с зо­лотом, что сов­сем опус­то­шил каз­ну. За­бери­те у не­го все день­ги, а его же­не и де­тям наз­начь­те ка­кое-ни­будь со­дер­жа­ние.

Райя сог­ла­сил­ся с их до­вода­ми и ве­лел дос­та­вить к не­му во дво­рец все день­ги Те­нали Ра­мана.

При­нес­ли боль­шой ларь. Не­ожи­дан­но крыш­ка его от­ки­нулась. Из­нутри вып­рыгнул… Те­нали Ра­ман.

— А мне ска­зали, что ты умер, — вздрог­нув, про­гово­рил Райя.

— Не на ко­го мне бы­ло ос­та­вить свою же­ну и де­тей, не­кому до­верить свои день­ги. Вот и приш­лось мне вос­крес­нуть, — ска­зал Те­нали Ра­ман.

А им­пе­ратор от сты­да скло­нил го­лову.