Нападение каннибала

У Бил­ла уже гла­за сли­пались, ког­да он за­лезал под оде­яло, по­тому он и не за­метил, что с его те­хас снят ре­мень вмес­те со все­ми пат­ро­нами для пис­то­лета, и ми­мо его вни­мания прос­ко­чило и то, что пер­вый из ухо­див­ших в ноч­ное пас­ту­хов прих­ва­тил с со­бой ло­пату, то­пор и бу­тыл­ку кет­чу­па. К то­му же от­ку­да ему бы­ло знать, что Пит Сейф, пе­рего­няя ло­шадей на но­вое пас­тби­ще, нат­кнул­ся на не­дав­но за­резан­ную ко­рову.

За два ча­са до рас­све­та Билл был раз­бу­жен ужас­ной су­мато­хой, ка­кая вдруг под­ня­лась в ла­гере. Еще до кон­ца не прос­нувшись, он ви­дел, как Мо­лодой Ка­бан в су­дорож­ной спеш­ке за­лива­ет тле­ющие по­ленья ла­гер­но­го кос­тра, и ус­лы­шал, как Эй­би­лин гром­ким ше­потом мо­лит, за­пина­ясь на каж­дом сло­ве:

— Смот­ри… чтоб ни ис­кры… не ос­та­лось… а то еще… уви­дит. Черт по­бери, ну и стра­шила! Уфф!

Еще боль­ше его сму­тил воп­рос Мо­лодо­го Ка­бана, по всей ви­димос­ти со­вер­шенно ох­ва­чен­но­го па­никой, ко­торый он вы­давил пре­рывис­тым гром­ким ше­потом:

— Не­уж­то ему-та­ки уда­лось… рас­пра­вить­ся с Эдом… из Кан­за­са, хо­тя Тер­рил и пы­тал­ся его спас­ти?

Тут уж у Бил­ла сна ни в од­ном гла­зу не ос­та­лось, и он, как встре­пан­ный, сел на кро­вати, но не ус­пел от­крыть рот, как из тем­но­ты вы­ныр­нул Сло­еное Ры­ло, оп­ро­кинул его и за­шикал:

— Мол­чи! Опас­ность не ми­нова­ла!

Вдруг раз­дался про­тяж­ный вой, а сле­дом за ним ду­шераз­ди­ра­ющий крик.

Мо­лодой Ка­бан не удер­жался:

— Ре­бят­ки, он воз­вра­ща­ет­ся! Не­уж­то при­дет­ся всту­пить с им в бой?

На что Билл хо­тел бы­ло спро­сить:

— Да что та­кое…

Но Сло­еное Ры­ло тут же зак­рыл ему рот ру­кой.

Сос­ко­чив с пос­те­ли, Билл ки­нул­ся бе­жать. Сло­еное Ры­ло и Ги­ена от не­го не от­ста­ли, толь­ко Дже­ка и Ре­да они бро­сили по­зади. Прав­да, пос­ледние сло­ва Ги­ены, ко­торые он про­бор­мо­тал на хо­ду, слег­ка ус­по­ко­или Бил­ла:

— Хоть де­ти в бе­зопас­ности, до них ему не доб­рать­ся. Но, ра­ди бо­га, ти­ше, ни зву­ка!

Ког­да Билл поп­ро­бовал бы­ло за­ик­нуть­ся:

— У ме­ня про­пал по­яс с пат­ро­нами…

Ги­ена обор­вал его:

— Сей­час не до это­го… по­том раз­бе­решь­ся… мол­чи… го­ворить опас­но!

Про­дира­ясь че­рез ко­лючий кус­тарник, — друзья-ков­бои на­роч­но по­тащи­ли Бил­ла че­рез кус­тарник, а не в об­ход — они выш­ли на от­кры­тое мес­то, и при све­те заж­женной спич­ки Билл ог­ля­дел из­ры­тую зем­лю и об­ло­ман­ные вет­ки кус­тов, заб­рызган­ные чем-то крас­ным. Да, ноч­ной пас­тух про­явил усер­дие.

Билл сно­ва по­пытал­ся за­гово­рить:

— Что это?..

Но ему тут же зат­кну­ли рот и по­тащи­ли даль­ше.

— Зат­кнись ты! Знай по­мал­ки­вай, не то ху­же бу­дет…

На сле­ду­ющем от­кры­том учас­тке сно­ва чир­кну­ли спич­кой, и за нес­коль­ко се­кунд Билл ус­пел раз­гля­деть дох­лую ко­рову, ле­жав­шую на бо­ку.

— Стран­но, на этот раз он не от­грыз ей го­лову… — про­бор­мо­тал Сло­еное Ры­ло.

Но Бил­лу не да­ли вы­яс­нить зна­чение это­го за­гадоч­но­го за­меча­ния.

Сло­еное Ры­ло и Ги­ена сов­сем уже обес­си­лели, вы­пол­няя роль соп­ро­вож­да­ющих, и пе­реда­ли ее на­конец Тер­ри­лу и Эду из Кан­за­са, ко­торые до­жида­лись их, как бы­ло ус­ловле­но рань­ше. Они объ­яс­ни­ли свое при­сутс­твие на этом мес­те впол­не прав­до­подоб­но:

— Уда­лось-та­ки выр­вать­ся от не­го! Черт по­бери, ну и зве­рюга!

В кон­це кон­цов Билл за­дал му­чив­ший его воп­рос:

— Да кто это? Взбе­сив­ший­ся волк или конь-че­лове­ко­убий­ца?

Од­на­ко от­ве­том ему сно­ва был про­тяж­ный вой, а сле­дом за ним ис­тошный крик.

И уж окон­ча­тель­но он был сбит с тол­ку, ког­да Тер­рил, чир­кнув еще раз спич­кой, ука­зал на сле­ды от ко­лес ста­рого фур­го­на и па­ути­ну от­пе­чат­ков чь­их-то ко­пыт, вос­клик­нув при этом:

— Смот­ри, Эд, во как он за­мел свои сле­ды хвос­том! Бе­жим ско­рей!

По­ка Билл про­бирал­ся на­зад с но­выми спут­ни­ками, у Сло­ено­го Ры­ла бы­ло вре­мя по­рабо­тать то­пором. По­это­му, ког­да Билл вер­нулся и сно­ва ос­мотрел дох­лую ко­рову, она бы­ла уже обез­глав­ле­на.

При ви­де изу­родо­ван­ной ту­ши Ги­ена слов­но за­думал­ся на миг, по­том с уве­рен­ностью ска­зал:

— Те­перь мы спа­сены и мо­жем воз­вра­щать­ся в ла­герь. Чу­дови­ще, на­пив­шись кро­ви, упол­зло и ров­но че­рез де­вят­надцать ми­нут лоп­нет от пе­репоя.

На­зад путь по­казал­ся ко­роче. В сво­ей па­лат­ке они наш­ли яр­ко пы­ла­ющий кос­тер, на ко­тором ки­пел ко­фе.

Тут уж нас­та­ла оче­редь Дже­ка Хил­то­на за­дать свой ехид­ный воп­рос:

— Ну как, Билл, пой­мал кан­ни­бала?

Од­на­ко вмес­то от­ве­та в го­лову ему по­летел баш­мак, а сле­дом за ним и пре­дуп­режде­ние Сло­ено­го Ры­ла:

— Смот­ри, Джек, ес­ли еще и ты бу­дешь прис­та­вать к Бил­лу, по­лучишь зме­иный суп на зав­трак!

И пос­леднее за­меча­ние бы­ло выс­ка­зано в ад­рес Пи­та Сей­фа, как толь­ко он вер­нулся в ла­герь.

— Ну и гнус­но ты во­ешь в свою ра­кови­ну!

Сто­ит ли го­ворить, что с зав­тра­ком за­поз­да­ли, так как Сло­ено­му Ры­лу на­до бы­ло оп­ре­делить тав­ро на бо­ку у обез­глав­ленной ко­ровы, что­бы со­об­щить об этом ее хо­зя­ину.