Как Батараз покарал Маруко

Вот он джи­гиту­ет на го­рах зуб­ча­тых,
В об­ла­ках кры­латых об­ла­ком па­рит,
Вот, спус­тись на зем­лю, в ча­ще тем­ной, древ­ней,
Он кру­шит де­ревья грудью ска­куна.
Стал Ка­рап­ца вер­ным дру­гом Ба­тара­зу,
По­любил­ся сра­зу нар­ту доб­рый конь…
По­зади ос­та­лась слав­ная Ха­рама,
Едут они пря­мо на бе­рег реч­ной.
Бе­рега Ин­ды­ла зе­лены, без­мол­вны,
Пле­щут бур­но вол­ны в ран­ней ти­шине…
На ко­не въ­ез­жа­ет сме­лый ви­тязь в во­ду
И пе­ресе­ка­ет пле­щущий Ин­дыл.
Вый­дя из Ин­ды­ла, он ко­ня стре­ножил,
Лег вбли­зи под­ножья древ­не­го хол­ма.
А от­ту­да с выш­ки смот­рит злой Тле­бица:
«Это что за пти­ца на мо­ей зем­ле?»
Из ноз­дрей Тле­бицы пар-ту­ман клу­бит­ся,
Гне­ва­ет­ся-злит­ся жад­ный Ко­ротыш.
«Эй, — слу­ге кри­чит он: — По­ез­жай к Ин­ды­лу,
Дер­зко­го при­шель­ца при­вези ко мне,
Не за­хочет ехать — го­лову от­ру­бишь,
А не то по­губишь го­лову свою!»

Ба­тараз в ту по­ру от­ды­ха­ет, дрем­лет,
Но сквозь сон он внем­лет то­поту ко­ня,
Ви­дит: ска­чет всад­ник. Ба­тараз встре­вожен,
Ос­трый меч из но­жен быс­тро дос­та­ет;
Бит­ва за­кипа­ет, и го­нец Тле­бицы
Как тра­ва ло­жит­ся под его ме­чом.

А гла­зам Тле­бицы все вок­руг от­кры­то,
Оп­ро­кинув выш­ку, спрыг­нул Ко­ротыш.
Гнев­но­го вла­дыку ок­ру­жили слу­ги,
И ска­зал сер­ди­то слу­гам Ко­ротыш:
«Что там за со­бака на лу­гу Тле­бицы?
Кто пос­мел на­пить­ся из мо­ей ре­ки?»

Ба­тараз, отъ­ехав, ус­лы­хал по­гоню, —
Ярос­тные ко­ни ска­чут по­зади,
Ог­ненные ко­ни жгут степ­ные тра­вы…
Ви­тязь ве­лича­во оса­дил ко­ня;
Всад­ни­кам навс­тре­чу, по­перек до­роги,
Встал на­ез­дник стро­гий, боя не стра­шась.
От уда­ров нар­та не­куда де­вать­ся:
Двад­цать че­ловек он доб­лес­тно сра­зил.
Слов­но третье мо­ре в крае меж­ду­морья,
По­тек­ла гус­тая вра­жес­кая кровь.
Да­же сам Тле­бица прочь бе­жит трус­ли­во,
Но не­тер­пе­ливо ска­чет Ба­тараз,
Нас­ти­га­ет в по­ле нед­ру­га ли­хого,
За­кипа­ет сно­ва по­еди­нок-бой.
От уда­ров силь­ных сталь ме­чей ту­пит­ся,
Ко­ни сви­репе­ют, на ды­бы вста­ют.
Спе­шились тут оба — ви­тязь и Тле­бица…
На­чал­ся жес­то­кий ру­копаш­ный бой.
И зем­ля пок­ры­лась рыт­ви­нами, рва­ми,
За­гуде­ло по­ле под но­гами их.
Весь в кро­ви Тле­бица; Ба­тараз из­ра­нен,
Но из рук Тле­бицы вы­бива­ет меч,
С плеч вра­га коль­чу­гу рва­ную сди­ра­ет,
В ближ­ний ров бро­са­ет дер­зко­го вра­га,
Уж над го­ловою под­нял меч узор­ный,
Но зло­дей по­кор­но го­ворит ему:

«Слу­шай, нарт ве­ликий, я про­шу по­щады,
Я мо­лю: не на­до уби­вать ме­ня.
Раз­гла­шу я всю­ду, что ты нарт из нар­тов,
Все че­го ни спро­сишь — по­дарю те­бе.
Хо­чешь, бу­дешь гос­тем на пи­ру бо­гатом,
Луч­ше­го ко­ня ты у ме­ня возь­мешь…»

Ба­тараз су­рово слу­ша­ет мо­ленья,
На его ко­лене ос­трый меч ле­жит.
И дро­жит от стра­ха Ко­ротыш-Тле­бица,
И Тле­бице мол­вит сло­во Ба­тараз:

«Ви­дишь Го­ру Счастья, ви­дишь Ош­хо­махо?
Не дро­жи от стра­ха, я кля­нусь го­рой:
Я те­бя во­веки дру­гом звать не бу­ду,
Се­ял ты пов­сю­ду го­ре и бе­ду,
Кинь свое ко­варс­тво, лисье ли­цемерье,
Я те­бе не ве­рю, ве­рить не мо­гу.
Встань и уби­рай­ся тот­час во-сво­яси
И не по­падай­ся боль­ше на гла­за.
Ес­ли же еще ты со­вер­шишь зло­дей­ство,
То уж не на­дей­ся, — я не по­щажу».

…На ко­ня Тле­бица сел, пок­рыт по­зором,
И во весь опор он пос­ка­кал до­мой.

Ба­тараз об­ратно мчит­ся ура­ганом,
Под­нял пред кур­га­ном на ды­бы ко­ня,
Джи­гитуя сме­ло, въ­ехал на вер­ши­ну,
Ог­ля­дел до­лину, уви­дал вда­ли:
Слов­но туч не­нас­тных гроз­ная гро­мада —
Нед­ру­гов от­ря­ды дви­жут­ся к не­му.
То соз­вал Ма­руко вой­ско для по­хода,
Нар­ты зло­го ро­да дви­нулись за ним.
Ска­куну Ка­рап­це пос­ка­кать охо­та,
Уди­ла гры­зет он да ко­пытом бь­ет,
Меч ви­сящий сле­ва ле­зет сам из но­жен:
«Боль­ше не­воз­можно ждать», — он го­ворит…

Ба­тараз в сра­женье си­лу злую гу­бит,
Сот­ня­ми он ру­бит нед­ру­гов сво­их,
И ник­то не зна­ет, что это за ви­тязь…
«Зли­тесь, мол, не зли­тесь, раз на­пали — бь­ет».

Ста­ли во­рожить тут ста­рые ве­щуньи:
Кто же слуг Ма­руко в бит­ве по­бедил?
Лишь од­на кол­дунья, да и то не сра­зу,
Нар­та Ба­тара­за опоз­на­ла в нем.

«Буд­то из же­леза вы­кован на­ез­дник,
Хо­роша осан­ка и удар хо­рош,
Уз­наю в нем сы­на сме­лого Хи­мища,
Весь в от­ца он вы­шел, да силь­ней его.
Одо­леть та­кого си­лой не при­дет­ся,
Ви­жу, ос­та­ет­ся спо­соб лишь один».

«Что же де­лать? — мол­вят ей Ма­руко слу­ги, —
Знать, его коль­чу­ги не про­бить ни­чем?»
Уз­ки­ми пле­чами по­вела гор­бунья,
Лы­сая кол­дунья от­ве­чала так:

«Нуж­но вый­ти в бит­ву пер­во­му от­ря­ду,
По вто­рому ря­ду выс­тавь­те де­тей,
Пусть груд­ных мла­ден­цев ма­тери по­дымут;
Как вор­вется в гу­щу вой­ска Ба­тараз,
В сто­роны ско­рее все вы раз­бе­гитесь,
Как уви­дит ви­тязь жен­щин и де­тей —
Жа­лос­тли­вый сер­дцем, сла­бых бить не бу­дет, —
Ста­ло быть, из­бу­дет на­ша рать бе­ду».

Так ска­зав, ис­чезла ста­рая кол­дунья.
Те, кто пох­рабрее, ста­ли впе­реди,
А за ни­ми стар­цы, жен­щи­ны и де­ти.
Слов­но буй­ный ве­тер мчит­ся Ба­тараз,
Дав Ка­рап­це во­лю, на­летел на вой­ско.
Ми­гом рас­сту­пил­ся ра­ти пер­вый ряд, —
Жен­щи­ны и де­ти пе­ред Ба­тара­зом.
Зак­ри­чали ра­зом ма­тери ему:
«Ты ведь не чу­жой нам, — нарт­ско­го ты ро­да,
Пусть же доль­ше го­да тя­нет­ся твой день,
Мы те­бе же­ла­ем доб­ро­го здо­ровья,
Не пла­ти же кровью за от­цо­ву кровь.
Луч­ше ты наз­на­чишь нам лю­бую це­ну,
Всё от­ца в за­мену мы те­бе да­дим!»
«Хо­рошо! — от­ве­тил юно­ша им внят­но, —
Яло­вых яг­нят мне дай­те сто го­лов,
Чис­той се­рой шер­сти, да еще при­бавь­те
Свет­ло­серо­ватых во­семь­сот яг­нят.
Я хо­чу, чтоб две­ри бы­ли из сам­ши­та,
Зо­лотом оби­та ось ар­бы бы­ла,
Лес­тни­ца до не­ба что­бы дос­та­вала.
С ко­мари­ным са­лом ча­шу дай­те мне
И во­ды сту­деной при­неси­те в си­те,
А еще сож­ги­те на кур­га­не шелк
И в от­цо­ву обувь по­ложи­те пе­пел,
Вот че­го же­лаю нын­че я от вас».

Всад­ни­ки Ма­руко ужа­сом объ­яты:
Вот она рас­пла­та за Ма­руко грех.
Но по­думал ви­тязь: «Эти слиш­ком юны,
Не они уби­ли мо­его от­ца…»
И по­ехал даль­ше по хол­мам и скло­нам,
По лу­гам зе­леным да кру­тым го­рам.
Вот он очу­тил­ся в по­ле, что от ве­ка
Бар­со­вым зо­вет­ся. В по­ле Ба­тараз
Встре­тил­ся с Ма­руко; он ему не­ведом,
На­зыва­ет де­дом юный нарт вра­га.

«Дед, от­ку­да едешь?» — скром­но воп­ро­ша­ет.
«Еду я из куз­ни Тлеп­ша, мо­лодец,
Я Хи­миша-нар­та по­разил ког­да-то,
С той по­ры щер­ба­тым стал мой мечь сталь­ной,
Тлепш его мне сно­ва от­то­чил от­менно,
Бу­дет не­из­менно мне слу­жить мой меч».

Сер­дце Ба­тара­за зас­ту­чало ча­ще:
«По­кажи блес­тя­щий меч мне пос­ко­рей».
Про­тянул Ма­руко ос­три­ем оружье, —
Ум­ный конь от­пря­нул в сто­рону, зар­жал.
Обер­нул Ма­руко меч свой ру­ко­ят­кой, —
Быс­трой лов­кой хват­кой от­нял ви­тязь меч.
«Меч твой от­ни­маю у те­бя, хоть стар ты,
Я Хи­миша-нар­та ос­кор­блен­ный сын,
Спра­вед­ли­вый мсти­тель за от­цо­ву ги­бель;
Коль ты храбр — поп­ро­буй от­ни­ми свой меч,
Коль ты храбр — поп­ро­буй по­борись со мною!» —
Гнев­но вос­кли­ца­ет юный Ба­тараз.

По по­лю пог­нал он нед­ру­га-Ма­руко,
По реч­ным из­лу­кам, по по­лям, лу­гам.
Мчал­ся нарт Ма­руко по сте­пи по­лын­ной,
А на бе­лог­линной гор­ке при­ус­тал.
Еле-еле едет на боль­шом прос­то­ре;
Ши­рока, как мо­ре, пе­ред ним ле­жит
Мер­твая пус­ты­ня под го­рячим сол­нцем;
Меч блес­нул на сол­нце — бли­зок Ба­тараз.

Без ме­ча Ма­руко пи­кою де­рет­ся,
Вся зем­ля тря­сет­ся: Ба­тараз — как гром.
Пи­ку ви­тязь вы­бил из ру­ки зло­дея,
Но быс­трее вет­ра ус­ка­кал зло­дей.
Дос­ка­кал Ма­руко до кон­ца пус­ты­ни:
Вот где встре­тит ны­не, ве­ролом­ный, смерть.
На­земь он по­вер­гнут ярос­тным уда­ром;
Ба­тараз не­даром в сер­дце гнев та­ил,
Отом­стил убий­це он за смерть Хи­миша,
И утих­ла ярость в сер­дце у не­го.