Охотники на тигров

В про­вин­ции Хан-зон­до, в го­роде Киль­чу, лет двад­цать на­зад су­щес­тво­вало об­щес­тво охот­ни­ков на тиг­ров. Чле­нами об­щес­тва бы­ли все очень бо­гатые лю­ди. Один бед­ный мо­лодой че­ловек нап­расно ста­рал­ся про­ник­нуть в это об­щес­тво и стать его чле­ном.

— Ку­да ты ле­зешь? — ска­зал ему пред­се­датель. — Раз­ве ты не зна­ешь, что бед­ный че­ловек не че­ловек: сту­пай прочь.

Но тем не ме­нее этот мо­лодой че­ловек, от­ка­зывая се­бе во всем, из­го­товил се­бе та­кое же прек­расное сталь­ное копье, а мо­жет быть, и луч­ше, ка­кое бы­ло у всех дру­гих охот­ни­ков.

И ког­да они од­нажды от­пра­вились в го­ры на охо­ту за тиг­ра­ми, по­шел и он.

На при­вале у ов­ра­га он по­дошел к ним и еще раз поп­ро­сил их при­нять его.

Но они ве­село про­води­ли свое вре­мя, и им не­чего бы­ло де­лать с бед­ным че­лове­ком; они опять, нас­ме­яв­шись, прог­на­ли его.

— Ну, тог­да, — ска­зал мо­лодой че­ловек, — вы се­бе пей­те здесь и ве­сели­тесь, а я один пой­ду.

— Иди, су­мас­шедший, — ска­зали ему, — ес­ли хо­чешь быть ра­зор­ванным тиг­ра­ми.

— Смерть от тиг­ра луч­ше, чем оби­да от вас.

И он ушел в лес. Ког­да заб­рался в ча­щу, уви­дел гро­мад­но­го по­лоса­того тиг­ра. Тигр, как кош­ка, иг­рал с ним: то пры­гал бли­же к не­му, то от­пры­гивал даль­ше, ло­жил­ся и, смот­ря на не­го, ве­село ка­чал из сто­роны в сто­рону сво­им гро­мад­ным хвос­том.

Все это про­дол­жа­лось до тех пор, по­ка охот­ник, по обы­чаю, не крик­нул през­ри­тель­но тиг­ру:

— Да цхан по­дара (при­нимай мое копье)!

И в то же мгно­вение тигр бро­сил­ся на охот­ни­ка и, встре­тив копье, за­жал его в зу­бах. Но тут с не­чело­вечес­кой си­лой охот­ник про­сунул копье ему в гор­ло, и тигр упал мер­твый на зем­лю.

Это бы­ла тиг­ри­ца, и тигр, ее муж, уже мчал­ся на по­мощь к ней.

Ему не на­до бы­ло уже кри­чать «при­нимай копье», он сам страш­ным прыж­ком, лишь толь­ко уви­дел охот­ни­ка, бро­сил­ся на не­го.

Охот­ник и это­му ус­пел под­ста­вить свое копье и в свою оче­редь вса­дил ему его в гор­ло.

Двух мер­твых тиг­ров он ста­щил в кус­ты, а на до­роге ос­та­вил их хвос­ты.

А за­тем воз­вра­тил­ся к пи­ровав­шим охот­ни­кам.

— Ну, что? Мно­го на­бил тиг­ров?

— Я на­шел двух, но не мог с ни­ми спра­вить­ся и при­шел про­сить ва­шей по­мощи.

— Это дру­гое де­ло: ве­ди и по­казы­вай.

Они бро­сили пир­шес­тво и пош­ли за охот­ни­ком. До­рогой они сме­ялись над ним:

— Что, не за­хоте­лось уми­рать, за на­ми при­шел…

— Иди­те ти­ше, — при­казал бед­ный охот­ник, — тиг­ры близ­ко.

Они дол­жны бы­ли за­мол­чать. Те­перь он уже был стар­ший меж­ду ни­ми.

— Вот тиг­ры, — по­казал на хвос­ты тиг­ров охот­ник.

Тог­да все выс­тро­ились и крик­ну­ли: «При­нимай мое копье!»

Но мер­твые тиг­ры не дви­гались.

Тог­да бед­ный охот­ник ска­зал:

— Они уже при­няли од­но копье, и те­перь их на­до толь­ко до­тащить до го­рода: возь­ми­те их се­бе и та­щите.