Плутоватые братья

Жи­ли три бра­та, и все трое по­ходи­ли друг на дру­га как две кап­ли во­ды.

Два бра­та жи­ли вмес­те, а тре­тий с семь­ей в дру­гой де­рев­не.

Ре­шили братья пой­ти про­ведать треть­его. Ска­зано ― сде­лано. Приш­ла они в гос­ти к бра­ту. А то­го до­ма нет. Ра­душ­но при­няла их не­вес­тка, уса­дила до­рогих гос­тей, при­нялась го­товить я­ич­ни­цу. Взя­ла она боль­шой кув­шин, от­ли­ла нем­но­го мас­ла и сно­ва кув­шин за­вяза­ла.

По­ели братья, по­пили и, не дож­давшись мень­шо­го, пус­ти­лись в об­ратный путь.

Вер­нулся млад­ший брат ве­чером до­мой, же­на и го­ворит;

— Твои братья при­ходи­ли, не дож­да­лись те­бя, у­еха­ли.

— А ты их угос­ти­ла?

— Ко­неч­но. Толь­ко мас­ло кон­чи­лось, приш­лось от­крыть боль­шой кув­шин.

— А братья ви­дели, от­ку­да ты мас­ло бра­ла?

— Ну ко­неч­но, ви­дели.

— Не ина­че, как се­год­ня ночью вер­нутся за кув­ши­ном.

Вы­рыл муж яму под пос­телью, за­рыл там кув­шин и ска­зал:

— Те­перь пусть при­ходят за мас­лом.

Под­кра­лись ночью братья к до­му мень­шо­го, тол­кну­ли дверь ― за­пер­то. Взя­ли она тог­да ве­рев­ку, об­вя­зались и че­рез ко­лак спус­ти­лись в дом. Там по­ис­ка­ли, тут по­ис­ка­ли, кув­шин как сквозь зем­лю про­валил­ся. До­гадал­ся стар­ший брат, что кув­шин спря­тан под пос­телью. Лег он меж­ду же­ной и му­жем, про­резал пос­тель, вы­рыл кув­шин, и так же ти­хо они с бра­том выс­коль­зну­ли из до­ма.

Пусть они идут сво­ей до­рогой, а мы вер­немся к млад­шем бра­ту.

Прос­нулся он сре­ди но­чи, ви­дит ― зем­ля раз­ры­та. Раз­бу­дил же­ну:

— Вста­вай, братья кув­шин ук­ра­ли.

Одел­ся он и пус­тился в по­гоню за брать­ями. Еще из­да­ли он уз­нал их. Стар­ший си­дел от­ды­хал, а сред­ний шел, взва­лив на спи­ну кув­шин. Дог­нал млад­ший брат то­го, ко­торый нес кув­шин, и го­ворит:

— Брат, ты ус­тал, дай я те­перь по­несу.

Тот взва­лил ему на спи­ну кув­шин, а сам при­сел от­дохнуть. Тем вре­менем стар­ший по­шел до­гонять сред­не­го бра­та, ви­дит ― тот то­же си­дит от­ды­ха­ет.

— Брат, а где же кув­шин?

— Так ведь ты же взял его у ме­ня, ― от­ве­ча­ет тот.

— Ага, ― ска­зал стар­ший, ― зна­чит, это млад­ший унес его.

И братья по­вер­ну­ли на­зад к до­му млад­ше­го бра­та. При­бежа­ли, тол­кну­ли дверь ― она за­пер­та. Тог­да стар­ший че­рез ко­лак спус­тился в дом, ви­дит ― же­на бра­та еще спит. Быс­тро на­кинул он на се­бя ее одеж­ду и сел у по­рога. А тут по­явил­ся и млад­ший брат с кув­ши­ном.

― Му­женек, на­ша ко­рова ве­чером не вер­ну­лась, по­шел бы ты по­ис­кал, ― го­ворит пе­ре­оде­тый брат. Опус­тил млад­ший брат кув­шин и ска­зал:

— Смот­ри за кув­ши­ном, пой­ду к пас­ту­ху, уз­наю, по­чему не приг­нал ко­рову.

Братья схва­тили кув­шин и скры­лись. При­шел млад­ший к пас­ту­ху, спра­шива­ет:

— Где моя ко­рова, по­чему она ве­чером не вер­ну­лась?

— Ве­чером я приг­нал твою ко­рову, ― от­ве­ча­ет тот.

Не по­верил млад­ший брат и при­вел пас­ту­ха до­мой по­казать, что нет ко­ровы.

— Же­на, вста­вай, где ко­рова?

— В хле­ву.

— Так ведь ты го­вори­ла, что она не вер­ну­лась.

— Гос­по­ди, ког­да я те­бе та­кое го­вори­ла?

— А где кув­шин с мас­лом, я же его те­бе от­дал?

— Раб бо­жий, я же спа­ла. Ког­да ты мне его от­да­вал?

— Ага, зна­чит, они сно­ва ме­ня про­вели, ― ска­зал млад­ший и по­бежал до­гонять брать­ев.

Ви­дит ― не­сут братья кув­шин и до­гова­рива­ют­ся:

— Ос­та­новим­ся у той раз­ви­лины, один из нас схо­дит за ве­сами к со­седям, по­делим мас­ло и ра­зой­дем­ся по ло­мам.

— А ес­ли не да­дут? ― спра­шива­ет од­ни.

— Да­дут, да­дут, иди, ― от­ве­ча­ет дру­гой.

Пусть сред­ний идет за ве­сами, а мы пос­мотрим, что де­ла­ет млад­ший.

Он нем­но­го по­дож­дал, вы­шел из ук­ры­тия и ска­зал стар­ше­му бра­ту:

— Го­ворил же я те­бе, не да­дут ве­сы.

Рас­сердил­ся стар­ший, сам по­шел за ве­сами. Тут млад­ший заб­рал кув­шин и по­шел до­мой.

Че­рез не­кото­рое вре­мя по­дош­ли братья с ве­сами к раз­вилке до­рог, пос­мотре­ли друг на дру­га и по­няли, что млад­ший ока­зал­ся хит­рее их; с пус­ты­ми ру­ками ра­зош­лись они по до­мам.